Adonis Diaries

Archive for February 28th, 2015

Understanding the Middle East with better clichés

Some people feel that western media coverage of the Middle East is dominated by too many clichés and stereotypes.

An emerging view now believes that there are actually too few rather than too many clichés, thereby making reporting less accurate.

This radical critique of what is really wrong with Western media coverage has already produced enlightening pieces that allow us to understand what exactly is happening in the Middle East far better than we have managed in the past.

Below is a sample of this revolutionary trend.

Karl reMarks in : Understanding the Middle East with better clichés. Feb. 27, 2015

In order to understand the Middle East and North Africa/the Arab World/The Near Muslim East one must begin with its centre of gravity and most populous nation, Egypt.
Following the general tumult that ensued from the Arab Spring/Arab Uprisings, Egypt is now ruled by the military strongman and former army leader Abdel-Fattah al-Sisi.
Sisi, a bald Sunni Muslim secular leader came to power after overthrowing democratically-elected moderate Islamist Sunni (not-bald) Mohammed Morsi .

Sisi’s secular takeover was supported by hardcore Wahhabi Sunni Saudi Arabia and other moderate conservative Sunni Arab States. However it was opposed by the only other Wahhabi state, Qatar, a moderate conservative small country that employs conservative Islamist journalists in Arabic and left-wing, socially-aware journalists in English.
This is not a surprise because the charm of the Middle East stems from its contradictions.Now both Qatar and Saudi Arabia oppose the regime of Syrian president Bashar al-Assad, a secular Alawi leader from the minority offshoot Shia sect, but they disagree on which of the moderate Sunni Muslim rebels against him they should support in public and which of the extreme Sunni factions they should support in secret.Assad is in turn supported by conservative Shia Iran and the Lebanese Shia (not offshoot) militant group Hezbollah.

Conservative Shia Iran and uber-Conservative Sunni Saudi Arabia are locked in a fierce geopolitical struggle that some argue is the continuation of ancient sectarian divisions while others believe is more of a struggle over influence embellished with sectarian rivalries.

Despite their many disagreements, Saudi Arabia and Iran agree on conducting their rivalry through proxy regional wars instead of an all-out war, probably because it’s more fun this way.

Besides Syria, there are several other mutually-acceptable venues in which Saudi Arabia and Iran conduct their proxy wars, such as Iraq, Lebanon and Yemen.

Recently in Yemen the Houthis, who are members of yet another Shia offshoot group, took over the country, once again as a consequence of the general tumult that ensued from the Arab Spring.

Some say Iran was behind the Houthis’ move, partially to punish Saudi Arabia for allowing oil prices to drop.

In traditional Persian culture it’s considered an insult to allow the prices of commodities to drop below production cost, which explains Iran’s anger.

But it’s in Iraq where the struggle between Iran and Saudi Arabia gets really complicated. The sudden rise of the Islamic State under the leadership of self-declared Caliph Abu Bakr al-Baghdadi has taken everyone who wasn’t paying attention by surprise.

Baghdadi, a very Sunni Muslim extremist, although I wouldn’t say it to his face, has led his forces to occupy large parts of Iraq including the second-largest city, Mosul.

The rise of the Islamic State threatened Iran’s influence in Iraq, which should have pleased Saudi Arabia save for the fact that the new Caliphate is ideologically indisposed towards Saudi Arabia, which it sees as the epitome  of liberal values.

Everything is relative, as they say.

So Saudi Arabia is in the tricky position of having to balance its competing aims of weakening Iran but containing the existential threat posed by the Islamic State. There are no non-existential threats in the Middle East.

For its part, Iran has thrown its weight behind the Shia forces fighting the Islamic State in Iraq, although this has aligned it momentarily with its old foe, the United States.

But Iran is also full of contradictions as, despite being a theologically-governed Islamic State, it seems to be capable of taking pragmatic decisions in its regional policies.

Recent photographic evidence obtained by Western media outlets even suggests that Iranian women, who must wear Islamic clothes in public, actually wear bras under their clothes. They also watch television and laugh with their friends, much like people in the West sometimes do.

Western media clearly thought this was important to point out, so it must be so.

Another major Sunni player is Turkey, which is allied with Qatar against the Saudi-Egyptian axis.

Turkey is led by relatively moderate Sunni Muslim Recep Tayyip Erdoğan, a suited non-bearded Islamist with latent Ottoman impulses.

Turkey opposed the removal of president Morsi in Egypt, not least because he was also a suited Islamist. Turkey’s position has been close to that of Qatar in Syria and Libya, where everyone has been competing for influence since Gaddafi’s fall. (Regional Middle Eastern powers are like the nightclub circle, they all want to be seen in the new place.)

The situation in Libya was complicated by the fact that there are no sectarian divisions in the country, which made things difficult for a while until Libyans decided to create random divisions.

(You can get a sense of this by reading any article on Libya and trying to understand who is against whom and why).

This greatly facilitated the involvement of external powers and made proxy wars much easier to wage. Although it is a bit unfair to Iran, which being Shia can’t find any allies in an exclusively Sunni Muslim country.

Oh look, this is almost one thousand words already and we don’t have time to wrap up all the loose strands neatly, so it’s best to end on a timeless-sounding platitude about the Middle East and how it will always be the same.

Perhaps even a quote from Khalil Gibran or Omar Khayyam, hinting at our sorrow about lost potential and showing how learned we are.


States that got the habit of acting with No Impunity

The USA, Israel, Turkey, Saudi Arabia acting with total impunity.

Russia and Iran have to be sanctioned for much less

Quand Israël, la Turquie, les Etats-Unis et l’Arabie saoudite, agissent comme bon leur semble en Syrie, alors il faut croire que le régime qui prétend contrôler ce pays, est bel et bien fini (Art.274)

Bakhos Baalbaki, écrivain, published this Feb. 23, 2015

Alors, récapitulons.

A 21h précises samedi soir, pendant que les retardataires se pomponnaient encore dans les salles de bain d’Istanbul, 572 soldats turcs, accompagnés de 39 chars et 57 véhicules blindés, et protégés s’il le fallait par des F-16 mis en état d’alerte -à l’échelle militaire, c’est un bataillon, enno bel mchabra7, ils ne passent pas inaperçu !

Franchissent la frontière turco-syrienne, celle de ce pays qui est soi-disant contrôlé par le dernier tyran des Assad qui prétend depuis quatre ans déjà qu’il n’en a plus pour longtemps avec cette bande de racaille de djihadistes de Seine-Saint-Denis, qui foutent la merde dans les paisibles oasis de la Syrie d’antan.

Ils traversent du côté du poste frontalier de Mürşitpınar, qui se situe à un jet de pierre du jardin public de Kobané, Aïn el-Arab, ou ce qu’il en reste, libérée héroïquement par les forces kurdes, grâce aux frappes aériennes de la coalition arabo-occidentale, que peu d’Arabes, Libanais compris, se sont donnés la peine de remercier, trop préoccupés par la garde-robe de Michelle Obama, la femme de magheiro, le remplaçant du blaireau de la Maison-Blanche, le sous-doué surnommé, W.

Ils entrent dans une zone tenue par les djihadistes de Daech, une organisation terroriste qui s’est autoproclamée « Etat islamique » et qui menace de marcher sur Rome, avec des Fiats Panda, dérobés à des concessionnaires chrétiens de Mossoul avant de les expulser de la ville.

A en croire les concernés, avec leur humour légendaire, les Italiens se préparent à les affronter avec du chianti et du salami.

Après tout, si l’ail éloigne Dracula, le vin et le saucisson pourront avoir le même effet sur les sanguinaires usurpateurs du califat et de l’islam de la bande d’Abou-Bakr el-Baghdadi.

La colonne s’enfonce 35 kilomètres en territoire syrien svp, vers le nord-est d’Alep, comme si de rien n’était. Il n’y avait pas un chat sur les routes défoncées par les barils explosifs.

Que de gros nids-de-poules en grande quantité ! Merci qui ?

Merci Bachar évidemment, le spécialiste en la matière. On en sait quelque chose au Liban en 29 ans d’occupation syrienne ! La colonne militaire passe dans des régions où campent des miliciens chiites libanais.

La colonne turque mène une opération militaire d’envergure baptisée « Şah Fırat » (le Chah de l’Euphrate). Celle-ci s’est composée de deux phases.

La première consistait d’une part, à rapatrier 38 soldats encerclés par les psychopathes de Daech, qui gardaient la tombe du grand-père d’Osman Ier, le fondateur de la dynastie ottomane qui régna sur le monde oriental pendant plus de 624 ans, et d’autre part, à mettre à l’abri « les reliques du dignitaire turc », mort vers 1236, comme l’a indiqué le Premier ministre de la Turquie d’aujourd’hui, Ahmet Davutoglu.

Il faut savoir que ce tombeau est situé dans une enclave de 10 000 mètres carrés, considérée comme un territoire turc en vertu de l’article 9 du traité d’Ankara, signé en 1921 par la France et la Turquie, et enregistré à la Société des Nations en 1926.

Par ce traité la nouvelle Turquie reconnut la souveraineté française sur ses anciens territoires d’Orient (le Liban et la Syrie).

(Mandated France even relinquished vast Syrian territories in the north and offered it to Turkey dictator Ataturk, a few months before he passed away)

Le traité stipule par ailleurs que « le tombeau de Suleiman Chah, le grand-père du Sultan Osman, fondateur de la dynastie ottomane (…) situé à Djaber-Kalessi (Syrie) restera, avec ses dépendances, la propriété de la Turquie, qui pourra y maintenir des gardiens et y hisser le drapeau turc ».

La seconde phase devait conduire à sécuriser une nouvelle zone en territoire syrien svp, afin d’inhumer de nouveau, dans les jours à venir, les reliques de l’ancêtre d’Osman Ier. Ainsi, ce grand-père n’en finit pas de se retourner dans sa tombe, le repos éternel n’étant pas pour tout de suite.

On l’a déjà déménagé en 1973, après la construction sur l’Euphrate du barrage d’al-Thawra et la formation du lac artificiel al-Assad, deux sinistres hommages au 1er président de la dynastie tyrannique des Assad. Il fut déplacé de Qalaat Jaabar (50 km à l’est d’al-Raqqa), 80 km en amont vers Sarrin (à 25 km de la frontière turque), toujours sur les rives droites de l’Euphrate, puisque la légende dit que l’ancêtre périt noyer dans les eaux du fleuve, alors qu’il fuyait les troupes mongoles.

Disons que l’opération turque de ce weekend a consisté à planter le drapeau turc dans une nouvelle zone, située à quelques kilomètres sur la rive droite de l’Euphrate (Firat en turc, al-Fourat en arabe), à quelques centaines de mètres de la frontière turque, je répète dans le sol syrien, par une décision unilatérale turque, qui de ce fait, a transformée un territoire de Syrie en une enclave sous souveraineté de la Turquie, signifiant à tous les protagonistes de la guerre civile syrienne, que les héritiers d’Osman Ier, au nationalisme exacerbé, gardent cette enclave turque de Syrie, comme le lui confère un traité international, mais se garde le droit de la situer où bon lui semble, uniquement selon ses intérêts.

En tout cas, tout s’est déroulé en coordination avec les forces kurdes et l’Armée syrienne libre, sans livrer bataille. Aucun combat n’a eu lieu. On déplore un mort, par accident. Les troupes turques sont rentrées avant la levée du jour, pour prendre le petit déjeuner sur les bords du Bosphore, après avoir pris le soin de détruire la sépulture historique pour éviter que les psychopathes de Daech ne la profanent.

Ceci étant conté, deux remarques.

  1. Dans un pays où l’horreur a dépassé les limites de l’imaginable, de la part du régime alaouite de Bachar el-Assad (cf. « album César », des dizaines de milliers de photos de corps suppliciés prises dans les geôles du régime ; l’extermination par le gaz sarin de 1 429 Syriens de la banlieue de Damas, etc.) et de la milice chiite libanaise du Hezbollah (à Qousseir, Damas et Homs, entre autres), mais aussi de la part des djihadistes de Daech et d’al-Nosra (exécutions de masse, décapitations, etc.), malgré des kidnappings de ressortissants turcs (libérés depuis), comment se fait-il que cette enclave turque n’ait pas été attaquée par aucun des belligérants en quatre ans d’une guerre qui a fait plus de 200 000 morts, ou rien ni personne n’est respecté, sachant que ce genre de site est banni par les islamistes de Daech qui le considèrent comme un lieu d’idolâtrie infâmeet que ces derniers ont menacé de le détruire il y a un an, mais n’ont jamais mis leurs menaces à exécution ?
  2. Disons-le clairement, de deux choses l’une : soit la Turquie sait se faire entendre, soit elle sait s’entendre. La réponse se situe sans doute entre les deux, entre la nuance diplomatique et cette subtilité linguistique ! Par comparaison, au Liban, Daech et Nosra sont libres de leurs mouvements, à peu de chose près, dans l’Anti-Liban et dans le jurd de Ersal notamment.
  3. Leurs attaques ont déjà couté la vie à plusieurs militaires libanais, dont deux par décapitation et deux par balle. Les deux organisations terroristes détiennent toujours plus d’une vingtaine de militaires libanais, menacés de mort à tout instant !
  4. Tout le monde sait que le régime fasciste de Bachar el-Assad a perdu, à jamais, le contrôle de la Syrie de son tyran de père. Il y a quelques semaines au Sud de la Syrie, l’affaire de Quneitra qui a impliqué les pasdarans iraniens, les hezbollahis libanais et les tsahalis israéliens, nous l’a prouvé. Il n’y avait aucun représentant du régime syrien, même pas un planton.
  5. Aujourd’hui, au nord de la Syrie, l’affaire du « Chah de l’Euphrate » nous le prouve. On a des Turcs, des Kurdes, des djihadistes, mais toujours aucun représentant du régime syrien. Entre les deux événements, l’attentat-suicide de Qordaha ce weekend, survenu au cœur du fief de la dynastie tyrannique des Assad, le prouve. Idem pour tous ses territoires à l’Est et à l’Ouest, qui sont passés entre les mains de « l’Armée syrienne libre » et de « l’Etat islamique en Irak et au Levant ». Idem pour les frappes aériennes de la coalition arabo-occidentale en Syrie.

Enfin bref, tout le monde le sait à l’exception du dernier tyran de Damas. Bachar el-Assad a beau joué au schizophrène frappé d’amnésie à chaque apparition médiatique, et faire de l’humour sur les cadavres de son peuple, il n’empêche que l’excellent interview qu’il a accordée à Jeremy Bowen de la BBC, le 10 février, dernier, le prouve encore.

Toujours et magistralement, contrairement à l’interview nauséeux et complaisant de Régis Le Sommier pour Paris Match en novembre 2014. Le chef du régime syrien n’a jamais été aussi « abruti » dans le passé qu’aujourd’hui. Voici une longue liste de morceaux choisis, que la presse ne s’est pas donné la peine de détailler. Ça vaut le détour.

« On ne peut pas parler d’Etat en faillite, parler de la perte de contrôle (de certains territoires) est une chose complètement différente… nous avons une invasion de terroristes venant de l’étranger…

Depuis le début, les manifestations n’étaient pas pacifiques…

Un million de manifestants, pour 24 millions de Syriens, c’est rien… nous défendons les civils… pourquoi ceux qu’on appelle l’opposition modérée se sont évaporés…

(à propos des barils explosifs, bourrés de TNT et d’éclats d’obus, lancés à l’aveugle par les hélicoptères du régime syrien sur les populations, voire photo ci-jointe) c’est une histoire infantile qu’on continue à répéter en Occident

(si l’ignare s’était donné la peine de se renseigner auprès de son ambassadeur à l’ONU, il aurait appris que dans la résolution 2139, adoptée il y a un an, jour pour jour,

« Le Conseil de sécurité… exige également que toutes les parties mettent immédiatement fin à toutes attaques contre les civils, ainsi qu’à l’emploi sans discrimination d’armes dans des zones peuplées, tels que les tirs d’obus et les bombardements aériens, tels que l’emploi de barils d’explosifs, et de méthodes de guerre qui sont de nature à causer des maux superflus ou des souffrances inutiles »)

Je n’ai pas entendu parler que l’armée (syrienne) utilise des barils ou des cocottes-minute (rire bête, et pourtant l’armée du régime de Bachar el-Assad est accusée, par le Réseau syrien des droits de l’homme, d’avoir largué 5 150 de ces engins meurtriers depuis octobre 2012)…

Si vous voulez parler de victimes (collatérales des barils explosifs), c’est la guerre, on ne peut pas avoir de guerre sans victimes (on estime que 12 194 personnes ont été tuées par les barils d’explosifs du régime alaouite syrien)… comment peut-on tuer sa population et avoir son soutien en même temps, ce n’est pas logique

(96 % des victimes des barils explosifs du régime syrien étaient des civils, 50 % des femmes et des enfants… (il était question de l’usage de barils explosifs dans la question, afin que son régime montre qu’il peut faire partie de la solution et non du problème) vous nous demandez d’arrêter de remplir notre devoir et de défendre nos compatriotes contre les terroristes… (« vous n’avez pas mené les attaques chimiques de Ghouta ? »), définitivement, non…

le nombre de victimes a été exagéré dans les médias (l’implication de son régime dans la mort de près de 1 500 personnes le 21 août 2013, ne fait pas l’ombre d’un doute comme je l’ai détaillé dans plusieurs articles consacrés à ce sujet)…

nous ne pouvons pas nous allier à des pays qui soutiennent le terrorisme (coalition arabo-occidentale qui bombarde Daech depuis le mois d’août 2015), parce que nous combattons le terrorisme (le régime affronte en priorité l’Armée syrienne libre)…

La société saoudienne est plus disposée à accepter Daech (à l’entendre il n’y a aucun Syrien avec Daech, les djihadistes viennent tous de l’étranger)…

Nous sommes informés avant que la campagne (de frappes aériennes de la coalition) ne commence, mais pas des détails (mais soi-disant les coalisés soutiennent les terroristes !)… Il n’y a pas de dialogues (avec la coalition) mais des informations…

(Sur la question à savoir s’il fait connaitre quelque chose à la coalition) Quand nous faisons quelque chose sur notre territoire, nous ne demandons et nous n’en parlons à personne (très grand sourire, manifestement il était très fier de sa réponse alors que les F-16 franchissaient le mur du son peu de temps auparavant)…

Oui elles (les frappes) pourraient avoir quelques bénéfices (pour le régime) si elles étaient plus sérieuses et plus efficaces… dans la plupart des cas, les civils ont quitté les zones contrôlées par les rebelles pour venir dans les nôtres

(sourire ; le journaliste lui fait quand même remarqué que si les civils viennent se réfugier dans les zones du régime, c’est parce que les zones contrôlées par les rebelles sont massivement bombardées, notamment par des armes non-conventionnelles comme les barils explosifs)…

Lorsque un organisme (de l’ONU) ou une organisation (ONG) dit quelque chose sur nous, cela ne signifie pas que c’est véridique… (à la question de savoir s’il se considère chanceux d’être encore là alors que la Syrie est détruite et meurtrie, et qu’il a une certaine responsabilité dans ce désastre) d’après la Constitution et votre éthique de travail, il faut protéger votre pays quand il est sous attaque…

Pourquoi voulez-vous que nous bombardons les écoles et tuer des enfants et des étudiants… encore une fois, c’est une chose d’avoir des victimes collatérales dans une guerre et de prendre pour cible les écoles… (« qu’est-ce qui vous empêcherait de dormir ? ») beaucoup de raisons, celles qui pourraient affecter tout être humain, la vie… (« avez-vous pensé à ces victimes ? »)

C’est quelque chose que nous vivons tous les jours, que ces victimes soient de l’opposition ou des supporteurs… nous le vivons dans la douleur ». Eh bien, disons que la douleur de ce tyran schizophrène et amnésique, à la langue de bois bien pendue, doit être terrible sachant qu’à ce jour, 210 000 Syriens sont morts, 10 000 000 de personnes ont quitté leurs foyers, 1 500 000 se sont réfugiés au Liban, la plus part se trouvant dans des conditions misérables.

Toujours est-il que Bachar el-Assad peut qualifier l’intervention turque de ce weekend « d’agression flagrante », force est de constater que son régime, bien que soutenu par l’autiste qui s’ignore, Vladimir Poutine (selon un rapport sérieux de l’Ecole de guerre de la Marine américaine), est aujourd’hui réduit à prendre connaissance de l’imbroglio irano-libano-israélien de Quneitra et de l’opération turque de Şah Fırat, dans la presse (enfin, presque !), de s’enterrer six pieds sous terre et de regarder ses chaussures et boucher ses oreilles au passage des avions de la coalition arabo-occidentale au-dessus de sa tête.

Ainsi, quand des forces étrangères, comme l’Iran, le Hezbollah, Israël, la Turquie, les Etats-Unis, la Jordanie et l’Arabie saoudite, j’en passe et des meilleures, agissent comme bon leur semble en Syrie, alors il faut croire que le régime qui prétend contrôler ce pays, est bel et bien fini. Sa chute n’est qu’une question de temps, même si ce dernier se montre hélas, extensible. (Ce refrain de temps compte est etourdissant)


Secret Chicago ‘black site’

“CIA or Gestapo tactics”? (actually the Gestapo inherited its tactics from the Brits)

‘You’re a hostage. It’s kidnapping’

The US Department of Justice and embattled mayor Rahm Emanuel are under mounting pressure to investigate allegations of what one politician called “CIA or Gestapo tactics” at a secretive Chicago police facility exposed by the Guardian.

Politicians and civil-rights groups across the US expressed shock upon hearing descriptions of off-the-books interrogation at Homan Square, the Chicago warehouse that multiple lawyers and one shackled-up protester likened to a US counter-terrorist black site in a Guardian investigation published this week.

As a second person came forward to the Guardian detailing her own story of being “held hostage” inside Homan Square without access to an attorney or an official public record of her detention by Chicago police, officials and activists said the allegations merited further inquiry and risked aggravating wounds over community policing and race that have reached as high as the White House.

Caught in the swirl of questions around the complex – still active on Wednesday – was majority in a contest that has seen debate over police tactics take a central role.

Emanuel’s office refused multiple requests for comment from the Guardian on Wednesday, referring a reporter to an unspecific denial from the Chicago police.

But Luis Gutiérrez, the influential Illinois congressman whose shifting support for Emanuel was expected to secure Tuesday’s election, joined a chorus of colleagues in asking for more information about Homan Square.

“I had not heard about the story until I read about it in the Guardian,” Gutiérrez said late Wednesday.

“I want to get more information, but if the allegations are true, it sounds outrageous.”

Congressman Danny Davis, a Democrat who represents the Chicago west-side neighbourhood where Homan Square is located, said he was “terribly saddened” to hear of the allegations.

Davis said he “would certainly strongly support an investigation” by the US Department of Justice, as two former senior justice department civil-rights officials urged the department on Wednesday to launch.

Earlier in the day, as a county commissioner urged the top law-enforcement investigators in the country to do the same, another reporter and photographer waited to accompany him on a visit outside the premises of Homan Square.

A man, in a jumpsuit and a ski mask, pulled out of the Homan Square parking lot in an SUV and made multiple circles before coming to a stop.

“You can take a picture,” said the man, who refused to give his name and then offered what he considered a joke: “We are all CIA, right?”

Homan Square 2

This man circled around a reporter and photographer for the Guardian twice while waiting for a local politician. Photograph: Chandler West for the Guardian

Outside the red-brick Homan Square compound on Wednesday, a young mother ushered her two children to the sidewalk on West Fillmore Avenue. “I am at the police station,” she yelled into her phone, over traffic noise. “Can I call you back?”

The woman held her children close, shivering against the wind as plain-clothes officers and pedestrians scurried across the busy four-way intersection.

Until this week, the Cook County commissioner Richard Boykin only knew of the warehouse next-door – like the mother – as a police facility in a struggling Chicago neighbourhood.

“I hadn’t heard of the sort of CIA or Gestapo tactics that were mentioned in the Guardian article until it was brought to my attention,” Boykin said in an interview outside Homan Square. “And we are calling for the Department of Justice to open an investigation into these allegations.”

The Guardian reported on Tuesday that police in Chicago detain suspects at Homan Square without booking them, thereby preventing their relatives and lawyers from knowing their whereabouts, reminiscent in the eyes of some lawyers and civil-rights activists of a CIA black site.

While people are held at Homan Square, which lawyers described as a process that often lasted between 12 and 24 hours, several attorneys said they had been refused access to the facility, and described entrance to it as a rare occurrence. One man interviewed by the Guardian said that ahead of a Nato protest in 2012, he was handcuffed to a bar behind bench for 17 hours inside Homan Square and refused a phone call before police finally permitted him to see his attorney.

“You are just kind of held hostage,” Suter told the Guardian. “The inability to see a lawyer is a drastic departure from what we consider our constitutional rights. Not being able to have that phone call, the lack of booking, makes it so that when you’re there, you understand that no one knows where you are.”

Boykin, the county commissioner, looked up at the warehouse and said that a potential US justice department investigation would be “an extension of reform – making sure people’s basic rights are not violated but that they have opportunity to counsel”.

“It’s one thing to quell demonstration and protests,” Boykin said, “but it’s another thing to use antiquated Gestapo tactics that are more commonly found in parts of the underdeveloped world or in places like China or Russia.”

“Not in America.”

Obama’s task force on improving police relations in the wake of the shooting of the unarmed teenager Michael Brown six months ago in Ferguson, Missouri, was expected to release its first set of recommendations on community policing as soon as Monday.

The third anniversary of the killing of unarmed teenager teenager Trayvon Martin is Thursday, two days after a Department of Justice civil-rights investigation brought no charges against George Zimmerman, the neighbourhood watchman who shot him dead.

‘I thought we were making progress’

Scott Waguespack, the alderman of Chicago’s 32nd ward, said he, too, was unaware of potential abuses at the Homan Square warehouse until he read the Guardian’s investigation this week.

During the 2012 Nato summit, he said, Chicago police officials told local politicians that arrestees would end up bussed to the department’s Belmont district precinct on the city’s West Side, and not Homan. “That’s where we assumed they went,” he told a third Guardian reporter.

Waguespack claimed meaningful police reform has stalled under Emanuel, citing the mayor’s failure to pass a city ordinance designed to enforce more oversight to the controversial police oversight board, as well as inconsistencies in crime statistics.

The alderman said the “best thing” that the “next mayor” of Chicago could do about the Homan Square allegations was bring in federal investigators: “Then the civil rights division of the justice department can say: ‘Here’s how we scrutinized it’.”

The Guardian sent a list of detailed questions about Homan Square to Emanuel’s office on Wednesday. A spokesman for the mayor referred a fourth reporter to a Chicago police department statement issued to multiple media outlets on Tuesday, and declined to return multiple calls seeking clarification.

“If lawyers have a client detained at Homan Square, just like any other facility, they are allowed to speak to and visit them,” the statement reads, without elaborating on when those meetings take place. “There are always records of anyone who is arrested by CPD, and this is not any different at Homan Square,” the statement continues, without addressing specifics as to how or when those records are logged.

Amnesty International USA has called for the mayor to open his own “independent and impartial investigation” into the Homan Square facility, with the human-rights group requesting “unrestricted access” to the site.

In a letter to Emanuel, Amnesty USA’s executive director Steven Hawkins wrote: “As the mayor of Chicago, you have a responsibility under US and international law to ensure that human rights violations are not committed within the city.”

The group lobbied Emanuel during the mayoral campaign to commit to a program of reparations for victims of abuse between 1972 and 1991 at the hands Jon Burge, the notorious former Chicago police commander who was released from home custody this month.

Emanuel has not made a financial commitment to reparations but has promised a route to “closure” for the surviving victims.

“It is his responsibility as the mayor of Chicago, as a public figure to make sure that his city is complying with international law,” Amnesty USA’s senior campaigner, Jasmine Heiss, told the Guardian. “Because without a clear commitment to addressing things like police torture, it gives torturers the go ahead to continue to undermine the rule of law and ignore international guidelines.”

A representative for the Chicago branch of the American Civil Liberties Union said the group was gathering facts about Homan Square as well.

Jesús “Chuy” Garcia, the county commissioner challenging Emanuel in an April runoff vote that local political watchers warned could become a national “free-for-all”, did not respond to multiple requests for comment after a separate Guardian interview on Monday.

But his colleague, Boykin, said the mayor had an obligation to find more answers. “Fifty-plus percent of the people voted against the mayor yesterday,” Boykin said outside Homan Square. “I think the mayor has a problem.”

Davis, the US congressman whose west-side offices were located near Homan Square for 15 years, said the activities alleged at Homan Square potentially “undermined and torn up” efforts to promote police as “positive role models”.

“One of the things that for many years some of us, people like myself, have been working on [is] to try and help foster a different sense of what law enforcement ought to be among people and especially young people as they are growing up,” Davis said.

Karl Brinson, president of the Chicago Westside Branch of the National Association for the Advancement of Colored People, said the NAACP was attempting “to find out what’s going on” at Homan Square.

“We knew the facility was there, but we didn’t know what all it encompassed exactly and what was taking place there,” he told the Guardian. “You’re never going to build trust with anybody or get any kind of community relationships going on while doing this.”

The justice department declined to comment to the Guardian on Wednesday.

(The spouse of Guardian US national security editor Spencer Ackerman works in the press office of Amnesty International USA. Ackerman was not involved with the group in any reporting for this article.)




February 2015

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