Adonis Diaries

Archive for January 1st, 2016

Drone Operators: Horrified By Cruelty of Assassination Program

U.S. DRONE OPERATORS are inflicting heavy civilian casualties and have developed an institutional culture callous to the death of children and other innocents, four former operators said at a press briefing today in New York.

Murtaza Hussain published:

The killings, part of the Obama administration’s targeted assassination program, are aiding terrorist recruitment and thus undermining the program’s goal of eliminating such fighters, the veterans added.

Drone operators refer to children as “fun-size terrorists” and liken killing them to “cutting the grass before it grows too long,” said one of the operators, Michael Haas, a former senior airman in the Air Force.

Haas also described widespread drug and alcohol abuse, further stating that some operators had flown missions while impaired.

In addition to Haas, the operators are former Air Force Staff Sgt. Brandon Bryant along with former senior airmen Cian Westmoreland and Stephen Lewis.

The men have conducted kill missions in many of the major theaters of the post-9/11 war on terror, including Iraq, Afghanistan and Pakistan.

“We have seen the abuse firsthand,” said Bryant, “and we are horrified.”

An Air Force spokesperson did not address the specific allegations but wrote in an email that “the demands placed on the [drone] force are tremendous. A great deal of effort is being taken to bring about relief, stabilize the force, and sustain a vital war-fighter capability. … 

Airmen are expected to adhere to established standards of behavior. Behavior found to be inconsistent with Air Force core values is appropriately looked into and if warranted, disciplinary action is taken.”

Beyond the press conference, the group also denounced the program yesterday in an interview with The Guardian and in an open letter addressed to President Obama.

At the press conference, Bryant said the killing of civilians by drone is exacerbating the problem of terrorism. “We kill four and create 10 [militants],” Bryant said.

“If you kill someone’s father, uncle or brother who had nothing to do with anything, their families are going to want revenge.”

Andrew Bossone shared this link

Drone operators refer to children as “fun-size terrorists” and liken killing them to “cutting the grass before it grows too long,” said one of the operators. (A typical Israeli slogan and practices)

Four ex-pilots say the program and its many abuses contribute to the spread of terrorism.

The Obama administration has gone to great lengths to keep details of the drone program secret, but in their statements today the former operators opened up about the culture that has developed among those responsible for carrying it out.

Haas said operators become acculturated to denying the humanity of the people on their targeting screens. “There was a much more detached outlook about who these people were we were monitoring,” he said. “Shooting was something to be lauded and something we should strive for.”

The deaths of children and other non-combatants in strikes was rationalized by many drone operators, Haas said. As a flight instructor, Haas claimed to have been non-judicially reprimanded by his superiors for failing a student who had expressed “bloodlust,” an overwhelming eagerness to kill.

Haas also described widespread alcohol and drug abuse among drone pilots.

Drone operators, he said, would frequently get intoxicated using bath salts and synthetic marijuana to avoid possible drug testing and in an effort to “bend that reality and try to picture yourself not being there.”

Haas said that he knew at least a half-dozen people in his unit who were using bath salts and that drug use had “impaired” them during missions.

The Obama administration’s assassination program has come under increasing scrutiny in recent months. This October, The Intercept published a cache of classified documents leaked by a government whistleblower that showed how the program killed people based on unreliable intelligence, that the vast majority of people killed in a multi-year Afghanistan campaign were not the intended targets, and that the military by default labeled non-targets killed in the campaign as enemies rather than civilians.

The operators said that they felt increasing urgency to speak out in the wake of the deadly terrorist attacks in Paris last week; they believe drone assassinations have fed the rise of the extremist group the Islamic State, which has claimed responsibility for the attacks.

Westmoreland said of drones: “In the short term they’re good at killing people, but in the long term they’re not effective. There are 15-year-olds growing up who have Not lived a day without drones overhead, but you also have expats who are watching what’s going on in their home countries and seeing regularly the violations that are happening there, and that is something that could radicalize them.”

In their open letter to Obama, the former drone pilots made a similar point, writing that during their service they “came to the realization that the innocent civilians we were killing only fueled the feelings of hatred that ignited terrorism and groups like ISIS,” going on to describe the program as “one of the most devastating driving forces for terrorism and destabilization around the world.”

At the press conference today, the pilots echoed these sentiments. “It seems like our actions of late have only made the problems worse. … The drones are good at killing people, just not the right ones,” Bryant said. “Have we forgotten our humanity in the pursuit of vengeance and security?”

(There are No current security issues from Islamic terrorists in the USA. Most probably, this vengeance behaviour will increase in the longer terms)

Update: November 19, 5:25 p.m.

Added previously requested statement from Air Force.

Again, are you happy? What defines this new concept?

Robert Waldinger

What keeps us healthy and happy as we go through life? If you were going to invest now in your future best self, where would you put your time and your energy?

There was a recent survey of millennials asking them what their most important life goals were, and over 80%  said that a major life goal for them was to get rich.

And another 50% of those same young adults said that another major life goal was to become famous.

00:51 And we’re constantly told to lean in to work, to push harder and achieve more.

We’re given the impression that these are the things that we need to go after in order to have a good life. Pictures of entire lives, of the choices that people make and how those choices work out for them, those pictures are almost impossible to get.

Most of what we know about human life we know from asking people to remember the past, and as we know, hindsight is anything but 20/20. We forget vast amounts of what happens to us in life, and sometimes memory is downright creative.

But what if we could watch entire lives as they unfold through time? What if we could study people from the time that they were teenagers all the way into old age to see what really keeps people happy and healthy?

We did that.

The Harvard Study of Adult Development may be the longest study of adult life that’s ever been done. For 75 years, we’ve tracked the lives of 724 men, year after year, asking about their work, their home lives, their health, and of course asking all along the way without knowing how their life stories were going to turn out.

Studies like this are exceedingly rare.

Almost all projects of this kind fall apart within a decade because too many people drop out of the study, or funding for the research dries up, or the researchers get distracted, or they die, and nobody moves the ball further down the field.

But through a combination of luck and the persistence of several generations of researchers, this study has survived. About 60 of our original 724 men are still alive, still participating in the study, most of them in their 90s.

And we are now beginning to study the more than 2,000 children of these men. And I’m the fourth director of the study.

Since 1938, we’ve tracked the lives of two groups of men.

The first group started in the study when they were sophomores at Harvard College. They all finished college during World War II, and then most went off to serve in the war.

And the second group that we’ve followed was a group of boys from Boston’s poorest neighborhoods, boys who were chosen for the study specifically because they were from some of the most troubled and disadvantaged families in the Boston of the 1930s. Most lived in tenements, many without hot and cold running water.

When they entered the study, all of these teenagers were interviewed. They were given medical exams. We went to their homes and we interviewed their parents.

And then these teenagers grew up into adults who entered all walks of life. They became factory workers and lawyers and bricklayers and doctors, one President of the United States. (Who could be this one? Not a Kennedy)

Some developed alcoholism. A few developed schizophrenia. Some climbed the social ladder from the bottom all the way to the very top, and some made that journey in the opposite direction.

The founders of this study would never in their wildest dreams have imagined that I would be standing here today, 75 years later, telling you that the study still continues.

Every two years, our patient and dedicated research staff calls up our men and asks them if we can send them yet one more set of questions about their lives.

Many of the inner city Boston men ask us, “Why do you keep wanting to study me? My life just isn’t that interesting.” The Harvard men never ask that question.

05:10 (Laughter)

To get the clearest picture of these lives, we don’t just send them questionnaires. We interview them in their living rooms. We get their medical records from their doctors. We draw their blood, we scan their brains, we talk to their children. We videotape them talking with their wives about their deepest concerns.

And when, about a decade ago, we finally asked the wives if they would join us as members of the study, many of the women said, “You know, it’s about time.”

05:49 (Laughter)

What have we learned?

What are the lessons that come from the tens of thousands of pages of information that we’ve generated on these lives?

The lessons aren’t about wealth or fame or working harder and harder. The clearest message that we get from this 75-year study is this: Good relationships keep us happier and healthier. Period. 

(We can be surrounded with multiple communities from school years to married life. The closer we tend to these communities, the richer is our life)

We’ve learned three big lessons about relationships.

The first is that social connections are really good for us, and that loneliness kills. It turns out that people who are more socially connected to family, to friends, to community, are happier, they’re physically healthier, and they live longer than people who are less well connected.

And the experience of loneliness turns out to be toxic. People who are more isolated than they want to be from others find that they are less happy, their health declines earlier in midlife, their brain functioning declines sooner and they live shorter lives than people who are not lonely.

And the sad fact is that at any given time, more than one in five Americans will report that they’re lonely.

And we know that you can be lonely in a crowd and you can be lonely in a marriage, so the second big lesson that we learned is that it’s not just the number of friends you have, and it’s not whether or not you’re in a committed relationship, but it’s the quality of your close relationships that matters.

It turns out that living in the midst of conflict is really bad for our health. High-conflict marriages, for example, without much affection, turn out to be very bad for our health, perhaps worse than getting divorced. And living in the midst of good, warm relationships is protective.

Once we had followed our men all the way into their 80s, we wanted to look back at them at midlife and to see if we could predict who was going to grow into a happy, healthy octogenarian and who wasn’t.

And when we gathered together everything we knew about them at age 50, it wasn’t their middle age cholesterol levels that predicted how they were going to grow old. It was how satisfied they were in their relationships.

The people who were the most satisfied in their relationships at age 50 were the healthiest at age 80. And good, close relationships seem to buffer us from some of the slings and arrows of getting old.

Our most happily partnered men and women reported, in their 80s, that on the days when they had more physical pain, their mood stayed just as happy. But the people who were in unhappy relationships, on the days when they reported more physical pain, it was magnified by more emotional pain.

The third big lesson (what was the second lesson again?) that we learned about relationships and our health is that good relationships don’t just protect our bodies, they protect our brains. It turns out that being in a securely attached relationship to another person in your 80s is protective, that the people who are in relationships where they really feel they can count on the other person in times of need, those people’s memories stay sharper longer.

And the people in relationships where they feel they really Cannot count on the other one, those are the people who experience earlier memory decline.

And those good relationships, they don’t have to be smooth all the time. Some of our octogenarian couples could bicker with each other day in and day out, but as long as they felt that they could really count on the other when the going got tough, those arguments didn’t take a toll on their memories.

So this message, that good, close relationships are good for our health and well-being, this is wisdom that’s as old as the hills.

Why is this so hard to get and so easy to ignore? Well, we’re human.

What we’d really like is a quick fix, something we can get that’ll make our lives good and keep them that way. Relationships are messy and they’re complicated and the hard work of tending to family and friends, it’s not sexy or glamorous.

It’s also lifelong. It never ends.

The people in our 75-year study who were the happiest in retirement were the people who had actively worked to replace workmates with new playmates.

Just like the millennials in that recent survey, many of our men when they were starting out as young adults really believed that fame and wealth and high achievement were what they needed to go after to have a good life.

But over and over, over these 75 years, our study has shown that the people who fared the best were the people who leaned in to relationships, with family, with friends, with community.

What about you? Let’s say you’re 25, or you’re 40, or you’re 60. What might leaning in to relationships even look like?

The possibilities are practically endless. It might be something as simple as replacing screen time with people time or livening up a stale relationship by doing something new together, long walks or date nights, or reaching out to that family member who you haven’t spoken to in years, because those all-too-common family feuds take a terrible toll on the people who hold the grudges.

I’d like to close with a quote from Mark Twain. More than a century ago, he was looking back on his life, and he wrote this: There isn’t time, so brief is life, for bickerings, apologies, heartburnings, callings to account. There is only time for loving, and but an instant, so to speak, for that.”

12:33 The good life is built with good relationships.

Worthy movies of 2015: A review by Hoveck 7abashian

Hoveck 7abashian posted:

عامٌ آخر يمضي تاركاً خلفه يمّاً وفيراً من الأفلام والصور والمَشاهد التي ستفرزها الذاكرة لاحقاً بين آني وأبدي. ما هي الأفلام التي ستبقى ماثلة في السنين المقبلة وتدخل معبد السينما؟ نحتاج من الوقت الكثير للإجابة على هذا السؤال، إلا أنّ بعض الأفلام لها، منذ الآن، تأثيرٌ بالغ في النفوس، ولعلّها لم تفارقنا منذ لحظة اكتشافنا لها، بل فرضت نفسها باصرار، وخطفت القلوب والعقول والأحاسيس بلا جهد يُذكر. عبر جولاتنا في المهرجانات الدولية (كانّ، فينيسيا، برلين، إلخ) ومشاهداتنا في الصالات التجارية، وعبر اكتشافات سينمائية كثيرة طوال الأشهر الماضية، تأكّد لنا من جملة ما تأكّد، أنّ السينما لا تزال وسيطاً حيّاً، وهي جامعة الفنون وأكثرها نشاطاً وتعبيراً عن العالم الذي نصارع فيه، سواء بجماله أو بشاعته، بعظمته أو انحطاطه. لا تدّعي القائمة الآتية أنّ الأفلام المختارة وحدها هي الأفلام الجيدة في عام كان ثرياً سينمائياً، فالقائمة مفتوحة على المزيد من العناوين بل وتعي ذاتية اللعبة. كلّ ما في الأمر أنّ هذه لائحة بأفلام لم يكن ليستقيم عامنا السينمائي من دونها. يبقى أنّ الأهم من هذا كلّه، هو حبّ الاكتشاف والفضول والمعرفة ليغدو الحلم من خلال الشاشة ملكنا جميعاً. 


”ابن شاوول” للازلو نَمَس: Son of Samuel

إذا أخذنا في الحسبان كلّ الاعتبارات الفنية والجمالية والفكرية، يمكن اعتبار “ابن شاوول”، فيلم العام بلا منافس. عندما عُرض في مسابقة مهرجان كانّ الماضي، حيث فاز بـ”الجائزة الكبرى”، لا أحد سوى مديره الفني تييري فريمو كان يتوقّع أن يغزو هذا الفيلم العالم، وصولاً الى دخوله “قائمة التسعة” لجائزة “أوسكار” أفضل فيلم أجنبي. المجري نَمَس، البالغ من العمر ٣٨ سنة، تعلّم الإخراج تحت يد بيلا تار، بيد أنّ “تعال وشاهد” لاليم كليموف هو الذي ألهمه في تحفته الصاعقة التي تحملنا الى أوشفيتز العام ١٩٤٤، ليضعنا داخل محرقة نازية حيث سنقتفي طوال مدة الفيلم أثر شاوول (غيزا روريغ)، أحد أفراد فرقة الـ”سوندركوماندو” اليهودية المكلفة التخلص من جثث الضحايا المحروقة. شاوول في كلّ الكادرات، الكاميرا لا تفارقه في بحثه غير المجدي عن حاخام يصلي على جثة ابنه الذي يريد له مصيراً أكثر عدلاً. الأجواء “كلوستروفوبية” والشريط الصوتي مشبع بالتفاصيل القاسية التي تشغل المخيلة وتزجنا في جحيم قيل طويلاً أنها غير قابلة للتجسيد. يتبنى “ابن شاوول” موقفاً سجالياً مغايراً من المحرقة، رافضاً الاتيان بصورة سينمائية جميلة عن فاجعة إنسانية، وطاوياً صفحة التاريخ الطويل من أفلام الهولوكوست التي تعاملت مع الناجين بدلاً من الضحايا.

”الزرّ اللؤلؤة” لباتريسيو غوزمان:Pearl Button

الانقلاب العسكري في التشيلي لا يزال يطارد المخرج التشيلياني الكبير باتريسيو غوزمان الذي قدّم هذه السنة واحداً من أروع الأعمال الوثائقية، “الزرّ اللؤلؤة”، الفائز في مهرجان برلين بجائزة أفضل سيناريو. مرافعة ضد النسيان يأتينا بها صاحب “معركة التشيلي”، يوظف فيها خياله النابض بالتاريخ والثقافة والفكر، فلا عجب والحال هذه إن وجدنا أنفسنا نتقلب بين الأمكنة والأزمنة، بدءاً من الفضاء والنجوم وصولاً إلى المياه، ضمن توليفة “غوزمانية” بامتياز. هذا كله بلا أي رابط “منطقي” بينها، سوى “منطق” المخرج الذي يفرض فكره الإخراجي ببراعة. ينطلق غوزمان من نظرية العالِم الألماني تيودور شفينك عن كون المياه تمتلك ذاكرة. فماذا لو يختبئ تاريخ التشيلي في مياهها؟ من قعر المحيط، ينتشل فريق غوزمان ما تبقى من ضحايا الانقلاب، طارحاً التاريخ من وجهة نظر الخاسرين المنبوذين، أولئك الذين لا صدى لصوتهم.
”أنوماليزا” لتشارلي كوفمان ودوك جونسون: Anomalisa

أحد أكثر الأفلام غرابة هذه السنة، هو عمل تحريكي للراشدين، أنجزه تشارلي كوفمان ودوك جونسون بتقنية الـ”ستوب موشن”، وعملا عليه مدة ثلاث سنوات، ليفوز في النهاية بجائزة “لجنة التحكيم الكبرى” في مهرجان البندقية السينمائي الأخير. ولكن رغم هذه الجائزة، سيُطرح الفيلم في عدد محدود من الصالات. يوفر “أنوماليزا” تجربة مشاهدة ممتعة، ذلك أنّ مشهديته تتبنّى صحّة المشاعر وواقعية السلوك الآدمي. قد يسأل المُشاهد لِمَ لجأ مخرج “سينيكدوك، نيويورك” إلى التحريك، إلا أنّ الجواب على هذا السؤال في داخل الفيلم نفسه. هذا عمل يزعزع العقل ويسحق القلب، جراء الحساسية التي يتسلح بها ليروي أزمة رجل خمسيني (صوت ديفيد ثيوليس) في تعاطيه مع الحبّ والجنس وكلّ ما يتراكم يومياً فوق الصليب الذي يحمله على ظهره. نصّ بديع عن الأقنعة ومكننة الإنسان في الزمن الراهن.

”فيكتوريا” لسيباستيان شيبر: Victoria

مخطئ مَن يعتقد أنّ قيمة فيلم سيباستيان شيبر تستند إلى كونه مصوّراً فعلاً بلقطة واحدة (بعد تكرارها مرتين، كانت الثالثة النسخة التي اعتمدها المخرج). فنحن هنا أمام نصّ رصين، متماسك، ولا شكّ مستفزّ قليلاً، يصوّر التحركات الليلية لزمرة شباب يورّطون شابة اسبانية في مغامرتهم الليلة، فتنتهي الجولة كلها بنحو ندعكم تتلذذون بكل شذراته. فالأمر، مرة أخرى، يتعلق باللذة، وإنما نوع نادر من اللذة الذي تتوافر فيه كلّ شروط السينما الكبيرة، من التشويق المحكم فالتوتر والخيبة، إلى الترقب المتصاعد الذي يصل الى ذروته في المَشاهد الأخيرة. طبعاً، لا يمكن عزل المشروع الجبار بأكلمه عن النحو الذي صُوِّر به، فالاستمرارية في التقاط المَشاهد تضمن أيضاً بطريقة أو بأخرى وحدة المشاعر، تماسك الحجة، ربط الإيقاع. ما يبدأ بتسكّع وصعلكة في شوارع برلين ضمن فيلم يبدو لوهلة بلا هدف واضح، يتحوّل شيئاً فشيئاً الى فيلم “جانر” عند بزوغ الفجر. بنصّه المائل إلى الواقعية الفجة، يصوّر شيبر النزول التدريجي الى الحجيم، مقارباً موضوعاً هو الأشد كلاسيكية في السينما: انزلاق الخير في أحضان الشر.


“موستانغ” لدنيز غمزة ايرغوفان: Mustang

فيلم آخر شكل مفاجأة كبيرة هذه السنة، حدّ أنّ فرنسا رشّحته لـ”أوسكار” أفضل فيلم أجنبي، متجاهلة أفلاماً فرنسية مهمة، علماً أنّ مخرجته تركية الأصل. نتعرّف إلى خمس مراهقات، تراوح أعمارهن ما بين الـ١٢ والـ١٦، يعشن ويتلقين تربيتهن في احد الأرياف التركية. تبدأ الحوادث مع آخر يوم للعام الدراسي واكتشاف جدتهن بأنهن أمضين بعد الظهر مع رفاقهن على شاطئ البحر. منذ تلك اللحظة، سنرافق البنات في يومياتهن التي تكشف النقاب عن لعنة أن يولد المرء أنثى في بقعة جغرافية لا تزال ترزح تحت المفاهيم السلطوية الذكورية المغلوطة. في هذه البيئة الظالمة والقمعية، نشأت المخرجة ايرغوفان قبل أن تحوّل تجربتها الشخصية إلى فيلم رشيق وجذاب، أقل ما يقال فيه أنّ القلب يهتف له من خلال معالجته الذكية للطفولة المسروقة. عمل جريء وحسيّ بالفطرة، يفتح ملفاً نائماً في جوارير السينما الشرق الأوسطية، ويجدّد أسئلة معلقة حول الشرف والحرية والكرامة البشرية.

”سيكاريو” لدوني فيلنوف:

فيلم بديع بكلّ تفاصيله الدرامية والإخراجية والبصرية (تصوير روجر ديكنز). إنه ثالث عمل ينفّذه المخرج الكندي دوني فيلنوف، صاحب “حرائق”، في الولايات المتحدة. عُرض “سيكاريو” في مسابقة مهرجان كانّ، وخرج منها بلا جائزة. في رأينا، كان يستحقّ جائزة الإخراج. يقارب نصّ فيلنوف مسألة كارتيلات المخدرات في المكسيك، بثقة عالية في الذات وبرؤية شخصية لم يتراجع عنها المخرج على الرغم من الموازنة الكبيرة والضغوط الإنتاجية التي طالبته في فترة من الفترات بالاستغناء عن البطلة المشككة بأخلاقيات المهمة الموكلة إليها، لمصلحة بطل تقليدي. يقدم فيلنوف عملاً مرجعياً عن المخدرات والمتاجرة بها، فاضحاً التورّط المنظّم فيها لمن يُفترض أنّهم يحمون الناس منها. يُذكّر الفيلم بعض الشيء بـ”ترافيك” لستيفن سادربرغ. هناك إيقاع ممسوك، تشويق يخطف الأنفاس ولحظات باهرة تخرجنا من السياق التقليدي للفيلم الهوليوودي.

“جسر الجواسيس” لستيفن سبيلبرغ: Bridge of Spies

عودة سبيلبرغ بعد “لينكولن” جدّ موفقة. “جسر الجواسيس”، عملٌ ممتع ومفيد في آن، يفتح فيه صاحب “لائحة شندلر” صفحة الحرب الباردة والتجسّس وتبادل الأسرى بين روسيا والولايات المتحدة وعدد من الروايات المرتبطة بتلك الحقبة. إذا كان مجمل الفيلم “فوردياً” (نسبة الى جون فورد)، في كيفية خلق مَشاهد تكفي في ذاتها لقول الكثير، فيمكن القول عن السيناريو الذي وضعه الأخوان كووين بأنّه يحذو حذو فرانك كابرا. نحن هنا، في عمق أميركا، أميركا الوطنية التي تعاقب، أميركا العائلة النموذجية والمنازل مع باحة خارجية. يختزل الفيلم بلداً كاملاً بنصوصه التأسيسية وألاعيبه وأحاديته من خلال شخصية المحامي المختلف الذي يرفض الحلول السهلة ويفاوض الروس في عملية استبدال طيار أميركي مختطف بجاسوس روسيّ (الرائع مارك رايلانس). مختفياً قدر الإمكان خلف توم هانكس الذي تسلّق مرة أخرى الى ذروة فنّه بصوته “الكرتوني” ونظرته التائهة القلقة وهذا التظاهر الأبدي الذي لديه بأنّه ينفذ المهمة رغماً عنه، قدّم سبيلبرغ فيلماً يُعتبر رحلة الى حقبة ولّت، ولكن تبقى دلالاتها السياسية والاجتماعية قائمة. وتتجلى بصمة الأخوين كووين عبر الحوارات الطريفة الخفيفة، فيما ضوء يانوش كامينسكي منح الفيلم دفئاً في زمن الحرب الباردة.

”ثلاث ذكريات من شبابي” لآرنو دبلشان:Three memories from my youth

أحدث الفيلم مهاترات في فرنسا بعدما تجاهلته المسابقة الرسمية لمهرجان كانّ، فعُرض في “أسبوعا المخرجين”، القسم الموازي للتشكيلة الرسمية. دبلشان، أحد أهم السينمائيين الفرنسيين، قدم فيلماً ملحمياً عن الحبّ والصداقات والطموح والفناء، مختاراً سبعينات القرن الماضي مسرحاً للحوادث. بول ديدالوس الذي تعرّفنا إليه في “كيف تعاركتُ” لدبلشان نفسه، يعود ويطلّ هذه المرة وهو يرى حياته تبتعد وذكرياته تتبدد وأصحابه يتخلون عنه. إنها المراهقة بنبرة تراجيدية حيث القلق يطغى على سائر الأحاسيس الإنسانية. يأتي الفيلم بصيغة على شكل “لو”، مواجهاً فكرة الحيوات العديدة التي لم تُعش. لا فارق كبيراً ما بين المخرج وشخصيته التي يتماهى معها تماماً، فتتولد من هذا كله توليفة ممتعة نتنقل فيها من الاتحاد السوفياتي الى إسرائيل فجدار برلين، ودائماً مع هذا البحث القدري عن السعادة.

”فرنكوفونيا” لألكسندر سوكوروف: Francophonia
سوكوروف يحلم بأوروبا محولاً سفينة محملة بالتحف والآثار استعارة للقارة العجوز. لا مشكلة في هذه الاستعارة لولا أنّ السفينة المذكورة تصارع أمواجاً ضخمة تتلاطم عليها. طبعاً، “اللبيب من الإشارة يفهم” معنى الصورة، إلا أنّ صاحب “فاوست” لا يكتفي بالإشارة، بل يأخذنا إلى الحرب العالمية الثانية، أيام الاحتلال النازي لباريس، لنخترق جدران متحف اللوفر الفرنسي بحركات كاميرا شاعرية، ونجد أنفسنا أمام كوكتيل من الأفكار الفذّة والخواطر التاريخية. بحنين مقترن بواقعية، يصور سوكوروف المفاوضات التي تجري بين مدير المتحف الفرنسي والضابط النازي، لإنقاذ مقتنيات اللوفر. ينتهي الفيلم البديع هذا باستنتاج سياسي فلسفي ثقافي عن الفنّ والإنسان والسلطة في أوروبا المترنّحة ما بين خطايا ماضيها واستقرار حاضرها. بإطلالة على التاريخ وقراءة للواقع الأوروبي، يؤكد سوكوروف بأنه أحد المفكرين المتنوّرين في روسيا، الملمّين بالموضوع الذي يغورون في تفاصيله. في حين تذكّرنا ماريان، رمز الثورة الفرنسية، بشعار الجمهورية “حرية، مساواة، أخوة”، يلقي المعلم نفسه في عصر النهضة، حيث صعودٌ وهبوطٌ مستمران، عظمة وانحطاط بلا توقف.

منذ أفلامه الأولى، كانت ثمة كيمياء بيننا وبين تود هاينز. هذه العلاقة الإيجابية تعمّقت عبر السنين، مثلما تعمّق الإعجاب بمخرج “فلفَت غولدماين”، الذي قال في درس سينمائي أخير في روما إنّ الاستقلالية عنده نمط تفكير أكثر من كونها ظروف إنتاج. “متمهلٌ في العمل، دقيق، قنّاص عواطف”، هذا ما كتبتُ عن فيلمه “كارول” بعد خروجي من عرضه الأول في مهرجان كانّ حيث شارك في المسابقة الرسمية. من خلال نصّ بسيط المضمون وطَموح المعالجة، يفكك هاينز أخلاقيات المجتمع الأميركي في خمسينات القرن الفائت. علاقة سحاقية بين المرأة الغنية كارول (كايت بلانشيت) وتيريز (روني مارا التي نالت عن دورها هذا جائزة التمثيل في كانّ)، تفضي إلى فيلم رومنطيقي يتسلّق به هاينز إلى قمة الكلاسيكية الهوليوودية، ولا يغيب عنه الانفعال ولا الجمال، لا بل يولد من تلقاء ذاته أمام كاميرا فنان استثنائي يعرف كيف يصوّر المرأة.

”القاتلة” لهو شياو شيين: The Killer

ورد الفيلم في أغلب قوائم النقّاد كواحد من أفضل أفلام العام ٢٠١٥، وهو بالفعل يستحقّ مكانة مرموقة في قلوب السينيفيليين. هو شياو شيين، أحد معلمي السينما الصينية، لم يعد له ما يثبته بعد أفلام مثل “ثلاثة أزمنة” أو “أزهار شانغهاي”، و”المقاتلة” يشكّل عودته بعد ثماني سنوات غياب أمضى خمساً منها وهو يحضّر جديده هذا. يترفع الفيلم عن الفنون القتالية التي سادت في أفلام شرق آسيا لمصلحة تيمات أكثر “رقياً” تتجسّد من خلال حكاية تدور حوادثها في القرن التاسع ومطعّمة بمعضلة أخلاقية بطلها ني (شو كي). على رغم التعقيدات السردية التي تحاول ني انتشالنا منها مراراً وتوجيه البوصلة في اتجاه ما هو أهمّ (تبنّي الخير مهما يكن)، نفهم جيداً أنّ هو شياو شيين يطرح نفسه هنا فنان أسلوب وجماليات سينمائية مركز ثقلها لقطات الغبار وأشعة الشمس واحتراق الحطب في النار، على غرار قلوب الشخصيات. كما يقول الناقد جاك موريس، “كاميرا شيين، حيناً ريشة وحيناً خنجر، تداعب وتقطع في آن معاً”. إنّه التعبير الأكثر دقّة لوصف “القاتلة”.

”تاكسي” لجعفر بناهي:Taxi  

جعفر بناهي يجوب شوارع طهران بحثاً عن ركاب يقلهم في سيارة الأجرة التي يقودها. هذه ليست مزحة، إنّه الفيلم الذي أنجزه المخرج الإيراني “الممنوع من العمل”، فوصل إلى مهرجان برلين حيث خطف “دبّه” الذهب. في الاستبعاد الذي يعاني منه، وجد بناهي الذريعة المناسبة (أو “الوقحة” إذا أردتم) التي تتيح له الاقتراب من الرأي العام الإيراني والتقاط الأفكار والهواجس والتطلّعات التي تؤججه. لم يكن سائق سيارة يوماً على هذا القدر من الفضول. بكاميراته الصغيرة المثبتة قرب مقود السيارة، يستعيد بناهي رغماً عن أنف السلطات القامعة حقّه في الوجود داخل ضوضاء المدينة، بعد فيلمين صوّرهما في شقته. التجربة هذه خير دليل إلى أنّ الخيال الإنساني تصعب مصادرته والحاجة أمّ الحيل الفنية. “تاكسي” سينما مقاوِمة بلا شك، ولكن بلا قبضات مرفوعة وشعارات ورصاص حيّ.

– See more at:

An American’s Observations About England Went Viral

Scott Waters is a 66 year old commercial artist and photographer from St Augustine, Florida.

He is also an amateur musician, gym enthusiast (in an attempt to maintain muscle tone and upright posture) and an ‘avid cyclist when my girlfriend pokes a flaming, hot stick near where I want to sit’.

A few weeks ago he visited England for the fourth time. (About time to observe more closely)

Upon learning that his Portreath-dwelling cousin had doorknobs older than America, he decided to create a list of observations about England which has now been shared over 50,000 times.



I was in England again a few weeks ago, mostly in small towns, but here’s some of what I learned:

  • Almost everyone is very polite
  • The food is generally outstanding
  • There are no guns
  • There are too many narrow stairs
  • Everything is just a little bit different
  • The pubs close too early
  • The reason they drive on the left is because all their cars are built backwards
  • Pubs are not bars, they are community living rooms.
  • You’d better like peas, potatoes and sausage
  • Refrigerators and washing machines are very small
  • Everything is generally older, smaller and shorter
  • People don’t seem to be afraid of their neighbors or the government
  • Their paper money makes sense, the coins don’t
  • Everyone has a washing machine but driers are rare
  • Hot and cold water faucets. Remember them?
  • Pants are called “trousers”, underwear are “pants” and sweaters are “jumpers”
  • The bathroom light is a string hanging from the ceiling
  • “Fanny” is a naughty word, as is “shag”
  • All the signs are well designed with beautiful typography and written in full sentences with proper grammar.
  • There’s no dress code
  • Doors close by themselves, but they don’t always open
  • They eat with their forks upside down
  • The English are as crazy about their gardens as Americans are about cars
  • They don’t seem to use facecloths or napkins or maybe they’re just neater then [sic] we are
  • The wall outlets all have switches, some don’t do anything
  • There are hardly any cops or police cars
  • 5,000 year ago, someone arranged a lot of rocks all over, but no one is sure why
  • When you do see police they seem to be in male & female pairs and often smiling
  • Black people are just people: they didn’t quite do slavery here
  • Everything comes with chips, which are French fries. You put vinegar on them
  • Cookies are “biscuits” and potato chips are “crisps”
  • HP sauce is better then catsup
  • Obama is considered a hero, Bush is considered an idiot.
  • After fish and chips, curry is the most popular food
  • The water controls in showers need detailed instructions
  • They can boil anything
  • Folks don’t always lock their bikes
  • It’s not unusual to see people dressed different and speaking different languages
  • Your electronic devices will work fine with just a plug adapter
  • Nearly everyone is better educated then we are
  • If someone buys you a drink you must do the same
  • There are no guns
  • Look right, walk left. Again; look right, walk left. You’re welcome.
  • Avoid British wine and French beer
  • It’s not that hard to eat with the fork in your left hand with a little practice. If you don’t, everyone knows you’re an American
  • Many of the roads are the size of our sidewalks
  • There’s no AC
  • Instead of turning the heat up, you put on a jumper
  • Gas is “petrol”, it costs about $6 a gallon and is sold by the liter
  • If you speed on a motorway, you get a ticket. Period. Always
  • You don’t have to tip, really!
  • Scotland, Wales, Ireland and Cornwall really are different countries
  • Only 14% of Americans have a passport, everyone in the UK does
  • You pay the price marked on products because the taxes (VAT) are built in
  • Walking is the national pastime
  • Their TV looks and sounds much better then ours
  • They took the street signs down during WWII, but haven’t put them all back up yet
  • Everyone enjoys a good joke
  • There are no guns
  • Dogs are very well behaved and welcome everywhere
  • There are no window screens
  • You can get on a bus and end up in Paris
  • Everyone knows more about our history then we do
  • Radio is still a big deal. The BBC is quite good
  • The newspapers can be awful
  • Everything costs the same but our money is worth less so you have to add 50% to the price to figure what you’re paying
  • Beer comes in large, completely filled, actual pint glasses and the closer the brewery the better the beer
  • Butter and eggs aren’t refrigerated
  • The beer isn’t warm, each style is served at the proper temperature
  • Cider (alcoholic) is quite good.
  • Excess cider consumption can be very painful.
  • The universal greeting is “Cheers” (pronounced “cheeahz” unless you are from Cornwall, then it’s “chairz”)
  • The money is easy to understand: 1-2-5-10-20-50 pence, then-£1-£2-£5-£10, etc bills. There are no quarters.
  • Their cash makes ours look like Monopoly money
  • Cars don’t have bumper stickers
  • Many doorknobs, buildings and tools are older than America
  • By law, there are no crappy, old cars
  • When the sign says something was built in 456, they didn’t lose the “1”
  • Cake is is pudding, ice cream is pudding, anything served for desert is pudding, even pudding
  • BBC 4 is NPR
  • Everything closes by 1800 (6pm)
  • Very few people smoke, those who do often roll their own
  • You’re defined by your accent
  • No one in Cornwall knows what the hell a Cornish Game Hen is
  • Soccer is a religion, religion is a sport
  • Europeans dress better then the British, we dress worse
  • The trains work: a three minute delay is regrettable
  • Drinks don’t come with ice
  • There are far fewer fat English people
  • There are a lot of healthy old folks around participating in life instead of hiding at home watching tv
  • If you’re over 60, you get free tv and bus and rail passes.
  • They don’t use Bose anything anywhere
  • Displaying your political or religious affiliation is considered very bad taste
  • Every pub has a pet drunk
  • Their healthcare works, but they still bitch about it
  • Cake is one of the major food groups
  • Their coffee is mediocre but their tea is wonderful
  • There are still no guns
  • Towel warmers!
  • Cheers
One of Scott’s pics! [BuzzFeed]

What a guy! Come and visit us again please, Scott!

Featured Image Credit: Huffington Post

Lucy Bloxham

To improve her employability Lucy decided to do a Masters in Shakespeare. Her favourite play is Much Ado About Nothing – appropriate considering she’s now been at university for almost five years…
Growing up in Newcastle, Lucy always wanted to be a travel journalist. Someone needs to tell her that going to Zone 5 every now and again does not count




January 2016

Blog Stats

  • 1,513,397 hits

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by

Join 820 other followers
%d bloggers like this: