Adonis Diaries

Chimpanzees behave as if they follow a religion: Sacred trees

Posted on: March 12, 2016

Arbres sacrés et autels: les chimpanzés ont-ils une religion ?

Des scientifiques ont découvert que des chimpanzés en Guinée (Africa) se livrent à d’étranges rituels qui pourraient s’apparenter à un culte primitif.

Peut etre que bien plus que le rire, la religion et le sens du sacré seraient le propre de l’homme.

Pourtant, même ce trait caractéristique de l’homo sapiens pourrait ne pas être une ligne de démarcation aussi intangible qu’on le croyait.

La découverte serait historique – Via Animal Story

En étudiant un groupe de chimpanzés en Guinée, des biologistes ont mis en évidence un comportement singulier. Laura Kehoe de l’université Humboldt à Berlin a été intriguée par des arbres dont le tronc présente de nombreuses traces de choc et d’éraflures.

A lire aussi: Jane Goodall – “Tous les animaux ont besoin d’être sauvés”

En installant une caméra fixe autour de l’un des ces arbres, Laura Kehoe a enregistré une scène extraordinaire: un grand mâle s’immobilise quelques secondes puis il saisit une lourde pierre avec laquelle il frappe violemment le tronc.

Plus étonnant encore, en d’autres occasions, les chimpanzés déposent précautionneusement des pierres dans des troncs évidés. « On n’a jamais rien observé de tel écrit Laura Kehoe sur son blog. Depuis les travaux de Jane Goodall dans les années 60, on sait que les chimpanzés utilisent des pierres et des bâtons comme outils rudimentaires. Mais ce que nous avons découvert n’a aucun rapport avec la recherche de nourriture ou le statut social dans le groupe. Ce n’est pas un comportement aléatoire. Il est répété régulièrement et pourrait s’apparenter à une sorte de rituel. »

“Cela répond à la définition d’un proto-rituel, je n’ai aucun mal à l’admettre”

Les pierres empilées rappellent les autels primitifs dressés par les hommes au cours de la préhistoire.

Selon Laura Kehoe, les coups violents assénés aux arbres pourraient être une forme de communication à distance pour alerter les autres membres du groupe. Mais il est beaucoup plus délicat de trouver une explication pratique aux pierres empilées.

« Il s’agit d’une tradition propre à certains groupes de chimpanzés. Cela répond à la définition d’un proto-rituel, je n’ai aucun mal à l’admettre » explique Jill Pruetz  de l’université d’Iowa.

On doit à cette anthropologue la découverte récente d’autres pratiques surprenantes chez ces grands singes.

Face à un incendie de forêt, ils se livrent à une sorte de danse du feu à proximité des flammes alors que tous les autres animaux fuient, pris de panique. Un « rituel » similaire a été observé pendant les averses comme si, à l’instar des humains, ils vouaient une sorte de culte aux phénomènes naturels.

Bien entendu, il est encore trop tôt pour parler de religion chez les chimpanzés. Mais comme le souligne Laura Kehoe, il sera bien difficile d’en apprendre plus si le braconnage et la déforestation se poursuivent à ce rythme.

En Côte d’Ivoire la population de chimpanzés à chuté de 90% au cours des 17 dernières années.

En Guinée, leur habitat se réduit comme peau de chagrin. Si rien n’est fait, il n’y aura dans ce pays plus un seul chimpanzé en liberté d’ici 30 ans. Et le mystère des arbres sacrés aura disparu avec eux.

Le site de la Wild Chimpanzee Foundation dédiée à la protection des chimpanzés 

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