Adonis Diaries

Archive for September 20th, 2018

Mon cher Ado. Part 19

” Le centre commercial” de Haret él Tahta (lower quarter of Beit Chabab)) , mon cher Farouk, était très animé au cours de ma jeunesse . C’est qu’il y avait à la tête de chaque entreprise un homme d’affaire émérite …

Ces commerçants n’étaient plus de la première jeunesse , mais ils trimaient toujours du matin au soir pour subvenir aux besoins de leurs familles .

Ils avaient tous survécu aux deux guerres mondiales mais aucun d’eux ne fêtera l’An 2000 !

Je me les rappelle tous avec un serrement au cœur et à chaque fois que l’un d’entre eux tirait sa révérence , un peu de moi l’accompagnait dans l’au-delà …

Parmi ces generaux de mon enfance, il y avait Geries Tannous, mon grand-père . C’était le plus beau et le plus fort , surtout si on le comparait à Toufic ou à Hassoun l’ancien ….

(Toufic est mon arriere grand pere, le pere de ma grande mere paternelle Saesta. He lived in New York in his youth and was a member of the town council and the mayor for a brief period. The last time I saw him was prior to departing for the USA to continue my study. He had a severe pneumonia. He died a month after at an old age. Le fils de Hassoun Kablan etait un cordonier aussi, comme Khalil, et il s’est marrie’ avec la petite soeur de mon pere Georgette qui est revenue de l’ Afrique pour s’installer definitivement au Liban)

Mon grand-père comme la plupart d’entre eux cumulait les tâches . Il était épicier , boucher et s’occupait de son jardin où il cultivait toutes sortes de fruits et de légumes ….Mais aujourd’hui  je vais parler de son voisin le barbier-coiffeur, Monsieur Nazem

Son salon des plus moderne se trouvait juste en face de la boutique de Geries Tannous . Monsieur Nazem était une belle personnalité . Avec sa petite moustache , ses cheveux ébouriffés et son pantalon en tire-bouchon , il ressemblait à s’y méprendre à Charlie Chaplin dans son rôle de Charlot . Marcel Pagnol l’aurait bien inclus dans l’une de ses pièces .

Bref, Nazem n’était pas un homme pressé . C’était un flemmard de première classe .

Je me rappelle du jour où mon grand-père m’avait demandé de surveiller sa boutique , le temps d’aller arroser ses tomates…je devais avoir quinze ou seize ans .

Comme il n’y avait jamais foulé dans les boutiques , je me suis assis en face du salon de Nazem qui venait d’accueillir un client pour une coupe de cheveux . Il faut dire amens malgré sa flemmardise , Nazem était très apprécié pour son travail d’artiste …

De mon poste , je pouvais bien observer le bonhomme qui pratiquait son art …Mais alors qu’il avait entamé la moitié des cheveux de Fouad Bouyered , le marchand de peaux de moutons pointa pour récupérer celles que les bouchers déposaient sous le salon de notre coiffeur , qui s’en occupait occasionnellement .

La tâche terminée , (collecter les peaux), la cloche de l’église qui surplombe le centre commercial sonna midi . Du coup Nazem se dirigea machinalement vers sa maison qui se trouvait à deux pas de son salon afin de se sustenter …

Au bout d’un moment , comme Fouad ne voyait pas l’ombre du coiffeur , il m’appela pour aller voir ce qu’il advenait de lui. Je me suis donc précipité chez Nazem que j’ai trouvé attablé devant une bonne salade de saison , un plat riche en couleur, avec de la tomate bien rouge, des concombres, de l’oignon , du persil et de la menthe , assaisonné de sel , de poivre et d’huile d’olive , et pour satisfaire l’appétit du bonhomme , trois œufs au plat qui frétillaient dans la poêle avant d’être gobés par Monsieur Nazem.

Et quand je lui ai rappelé que Fouad l’attendait , il a souri et me dit qu’il pouvait attendre qu’il finissent de déjeuner .

Aujourd’hui encore je me demande si Nazem était fêlé ou philosophe ou les deux à la fois ?
Je sais maintenant que je le suivrais dans la tombe sans avoir eu de réponse à cette énigme éminemment importante…

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