Adonis Diaries

Archive for January 15th, 2019


Scientists practiced in applying the experimental mind?

physician-scientists represent just one out of every 100 doctors.

RESEARCHERS AT THE University of Maryland recently announced a potential breakthrough in the fight against “neuropathic” pain— pain that results from malfunctioning or damaged nerves.

Neuropathic pain afflicts 100 million Americans and costs the nation over half a trillion dollars every year.


Kurt Amsler, PhD, is a professor of biomedical sciences at the New York Institute of Technology’s College of Osteopathic Medicine.

Though the condition isn’t caused by physical trauma, it can nonetheless create a phantom sensation ranging from mild discomfort to debilitating agony.

The Maryland researchers developed a new technique that uses ultrasound waves to neutralize this pain.

That research team has a distinctive feature: It’s composed of physician-scientists. These specialized health care providers treat patients while also conducting research to develop new medicines and procedures.

Unfortunately, the physician-scientist is an endangered species—our country is suffering a severe and growing shortage of them. If we don’t reverse this trend, patients could lose out on the next generation of life-saving treatments.

Physician-scientists are defined by their formal training, which includes both a medical degree and a PhD in the biological and/or physical sciences.

Unlike typical lab researchers, physician-scientists have an intimate perspective of the patient experience. They witness firsthand the interaction between different drugs, the success of key surgical techniques, and patterns among patients. They bring those insights into the laboratory, where they guide research and accelerate the discovery process.

Shortly after the University of Maryland team announced its breakthrough, a physician-scientist at Cedars-Sinai Medical Center, a large research hospital in Los Angeles, discovered a blood protein that is linked to a common type of heart failure.

Other research teams had failed to find such a clear bio-marker. This finding will likely be used to create a simple blood test to determine patients’ risk of developing a catastrophic heart condition.

Other examples abound.

In June, a group of physician-scientists at Oregon Health & Science University published research on a compound that could stop cancer cells from spreading throughout the body. A few years ago, physician-scientists at the Scintillon Institute in San Diego uncovered a molecular link between Alzheimer’s and type 2 diabetes.

Such monumental discoveries are the specialty of the physician-scientist.

This is the benefit of blending practical medicine with academic research.

Physician-scientists also help patients make informed care decisions. They’re well-equipped to see through flashy pharmaceutical and medical device marketing that saturates the health care industry.

Consider the story of Dr. Jalees Rehman, a physician-scientist at the University of Illinois.

In Scientific American, Dr. Rehman recalled a patient asking him about a controversial heart procedure offered by a private clinic in Thailand. For a small fortune, Thai doctors would treat the patient’s advanced heart disease with a bone marrow injection. The stem cells in the marrow would, supposedly, heal damaged valves, chambers, and nerves.

Dr. Rehman’s research specialty—studying the therapeutic application of stem cells to heart conditions—was directly relevant. He knew the procedure was bogus: Bone marrow actually contains very few stems cells and the injection process presented enormous health risks. He successfully deterred the patient from undergoing the procedure.

It’s increasingly difficult for patients to receive such informed advice.

Between 2003 and 2012, the already meager population of physician-scientists shrunk by nearly 6 percent, according to a survey from the American Medical Association. Today, physician-scientists represent just one out of every 100 doctors.

For the sake of medical innovation, it’s imperative to grow a new crop of physician-scientists.

More federal funding for young physician-scientists would help tremendously. Currently, most funding goes to physician-scientists who are already well established in their respective fields.

From 2012 to 2017, nearly six in 10 NIH pediatric research grants went to senior-level physician-scientists, according to a JAMA study. When young physician-scientists can’t secure grants, they often decide to abandon their research interests and practice medicine full-time.

Funding more research grants, and earmarking them for young physician-scientists, could lead to breakthrough treatments for cancer, Alzheimer’s, and other diseases.

Institutions of higher education also have a role to play. Schools that only offer traditional medical degrees could create physician-scientist programs to attract more bright young people to the profession. My school—the New York Institute of Technology College of Osteopathic Medicine—recently launched a seven-year DO/PhD program.

Physician-scientists bridge the gap between scientific theory and practical medicine. We need to boost their ranks.

Farewell, State of Lebanon

Since its pseudo “independence” from mandated France in 1943, Lebanon was unable to create a serious State that can be sustained.

وداعاً يا “الدولة”

نصري الصايغ 09/01/2019

فلتترجل أفكارنا وأمانينا. مئة عام عبرت ولم ننشئ دولة، ولن…

منذ قرن، ولد لبنان الكبير. لم ينجب دولة… رسموا له حدوداً، وظل فائضاً عن حدوده، واستمرت ممراً لكل راغب تلبية دعوة جاءته من الداخل. حدوده محدَّدة على الخريطة. خطوط وهمية فقط. يتسرب منها الداخل والخارج. أي بلا سيادة.

زودوه، بدستور لا يشبهه. فضلوا عليه الميثاق الشفهي، لترضى الطوائف على حصصها، ولم يشبعوا. بات الدستور خزانة تُحفظ فيه التحف البالية. ولا مرة كان دستور لبنان مرجع قياداته. تركوا الشفهي من التصريحات، وعاينوا كيف احتذوا (من حذاء) مواده داسوها، باسم الجماعات الموزعة على طوائفها ومذاهبها.

منحوه استقلالاً سهلاً. عاهة التعظيم لهذا الحدث، تضعه في مصاف فيتنام وكوبا وجنوب افريقيا و… لا أحد ممن رُفِع اسمه عالياً يشبه هوشي منه او كاسترو او نلسون مانديلا… صفقة بريطانيا اخرجت فرنسا من الشباك فقط، وظلت في المفاصل. ويصح السؤال: هل كان لبنان مستقلاً طوال قرن، أم كان مقيماً في عواصم دولية وإقليمية؟ ويصح السؤال الثاني: هل كان واحداً او متعدداً. الجواب: لبنان وجد على قارعة الولاءات الخارجية، وتمزق نسيجه ولا يزال…لا دولة في لبنان.

أعطي اللبنانيون حق أن يحكموا أنفسهم بأنفسهم. ليس. هذه كذبة كبرى. لبنان ظل محكوماً من خارجه. لم يرتدع. يرضع الدعم لطوائفه من صدور سخية، مقابل قبول التبني. فمعظم قادته وسياسييه، لبنانيتهم تأتي في المؤخرة، يتقدم عليها ولاءِهم للجيران، الاقربين والأبعدين. ولأنهم كذلك تحوَّلت مؤسسات الدولة إلى سوق، يتم فيها تأجير الوزارات لسياسيين، لا يكتمون ولاءهم لدول الجوار البعيد والقريب. وأحيانا كثيرة، يستعصي عليهم تأليف وزارة، بما هب ودب من التناقضات والاحقاد والصفقات.

اللبنانيون التعيسون جداً، يصدقون انهم في دولة أو في طور بناء دولة. صدق عبد الحميد كرامي عندما كان رئيساً للوزراء واكتشف أن لبنان ليس دولة. أعلم بشارة الخوري أن هذه مزرعة، يلزم أن نلغيها لبناء دولة. رفض بشارة فاستقال عبد الحميد، وما عاد بعدها إلى النيابة او الوزارة.

منذ 75 عاماً واللبنانيون رعايا في مزرعة موزعة بين الطوائف، التي لها منزلة تعلو منزلة الدولة والدستور والقوانين والانسان. هذه دولة للطوائف. ملكيتها مبرمة، ولا يشترك فيها الا أبناء الذمة من الطوائف كافة. لا أحد، مهما علا شأنه وبلغت قيمته وبدت إنسانيته… لا أحد ابداً أقوى من الطوائف. ولا إصلاح يأتي من جانبها. وكل خراب انما من نتاج عبقريتها، وخدمها المخلصين من القيادات القوَّادة “لشعوبها” المطيعة والمفترسة.

غريب أمر “الجماهير” اللبنانية. انها تطالب بالإصلاح وبناء الدولة. عبث. طوشتنا المطالب. أصوات بلا اصداء. آلا يلاحظ هؤلاء الابرياء أن الطبقة السياسية مشغولة بأمور ذات منفعة خاصة. المطالبون في واد، وأهل “الدولة” في وادٍ آخر… يصح التشبيه: “الجماهير” تخاطب من لا يسمع ولا يكترث ولا يهش…

مسيرة لبنان، منذ ولادته الغلط، تبرهن على أن التقدم اختصاص طوائفي. لقد بلغت الطائفية تمامها. الأقوى في طائفته دليل على نجاح الطوائف وازدياد قوتها، ولا قوة خارجها، ولو كانت اكثرية… ومسيرة لبنان، منذ ولادته، برهنت على أن اللاطائفيين مناضلون فاشلون. احزابهم خراب. منظماتهم مهجورة. قياداتهم يتيمة. كلماتهم خارج النص. الطائفية تتقدم والمدنية تتراجع والعلمانية تنعدم والمواطنة تنقرض.

متعب لبنان الذي يريده الناس الطيبون. لا مجال لضوء. العتمة تامة. الدهماء تسد المنافذ. السياسة تضيِّق الأفق… تعبنا من معركة مكافحة الفساد. خلص. الفساد دين الدولة المقدس. تعبنا من تكرار الشعارات نفسها. وهذا ليس يأساً، بل توصيف لحالة راهنة ومزمنة: لبنان لا يتقدم بل يتراجع. سيبلغ الإفلاس قريباً وطبقته السياسية مشغولة بأتفه وأشنع وأبشع و… مشغولة بتأليف ما يسمى وزارة. وهي ليست إلا صفقة لوراثة “دولتهم”.

لا أعرف طريقاً للإيمان بلبنان الدولة والشعب والدستور. لذلك، وبكل اسف وصفاء ضمير أقول: “وداعاً ايتها الدولة”.




January 2019

Blog Stats

  • 1,513,612 hits

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by

Join 820 other followers
%d bloggers like this: