Adonis Diaries

The representation of North Africans in Europe Renaissance: Knights, Saints and Kings

Posted on: May 4, 2022

Slaving is Not the history of the Black people in Africa.

Africa established vast kingdoms that lasted centuries and existed even in the late 20th century

This article recount the story of the Maure St. Maurice (meaning as a Maure) who refused to wage war and persecute the Christians in France during the Roman Emperor Maximien. Maurice and his army of 6,600 were executed in Switzerland in around 290

Actually, the Islamic army of 10,000 strong and led by Tarik Bin Ziad was mostly of Maures. Within a month, this army progresses and captured Toledo, the main city in Spain.

Maures, saints, chevaliers et rois : la présence africaine dans l’Europe du Moyen-Âge et de la Renaissance

Par Runoko Rashidi –

L’étude de la présence africaine dans l’Histoire, que ce soit dans la diaspora africaine ou en Afrique, est une entreprise très enrichissante.

Au travers de cette étude, nous réalisons que l’esclavage ne résume pas, à lui seul, l’histoire africaine et que cette histoire, c’est l’histoire de tout le monde.

L’histoire des peuples africains (les Noirs) est riche, complète, inspirante et, souvent, peu connue. 

Nulle part cela n’est plus le cas qu’en ce qui concerne la présence africaine dans l’Europe médiévale et de la Renaissance.

LES MAURES: LA LUMIÈRE DE « L’ÂGE SOMBRE » EN EUROPE

Selon le Oxford English Dictionary, les Maures, dès le Moyen Age et jusqu’au 17ème siècle, étaient «généralement réputés comme étant noirs ou très basanés, par conséquent le mot est souvent utilisé pour Nègre». 

Au début du 8ème siècle, après une résistance farouche et prolongée face aux invasions Arabes venues d’Afrique du Nord, les Maures rejoignirent la poussée triomphale de l’Islam. 

Par la suite, ils traversèrent le Maroc en direction de la Péninsule Ibérique, où leurs foudroyantes victoires et leurs remarquables exploits devinrent rapidement légendaires.

En juillet 710, Tarif ibn Malik [un Commandant berbère sous les ordres de Tariq ibn Ziyad, ndlr], avec 400 soldats et 100 chevaux, tous berbères, effectua avec succès une mission dans le sud de la Péninsule Ibérique. Tarifa, une ville portuaire importante située dans le sud de l’Espagne, porte son nom.

Il est clair, cependant, que la conquête de l’Espagne fut entreprise à l’initiative de Tarik ibn Ziyad. Tarik commandait une armée d’au moins 10 000 hommes.

LES MAURES: LA LUMIÈRE DE L’ÂGE DES TÉNÈBRES EN EUROPE

Runoko Rashidi

St Maurice en chevalier à l’armure étincelante

En 711, l’audacieux Tarik franchit le détroit et débarqua près d’un promontoire rocheux qui, depuis ce jour, porte son nom : Djabal Tarik (« la montagne de Tarik »), ou Gibraltar. 

En Août 711, Tarik remporta la victoire primordiale sur l’armée européenne adverse. À la veille de la bataille, Tarik aurait électrisé ses troupes avec les paroles suivantes :

« Mes frères, l’ennemi est devant vous, la mer est derrière ; où fuirez-vous ? Suivez votre général ; Je suis résolu à perdre la vie ou à piétiner le roi prostré des Romains. » 

Sans perdre de temps pour savourer sa victoire, Tarik continua avec sa fringante et apparemment infatigable cavalerie Maure vers la ville espagnole de Tolède.

En l’espace d’un mois, le général Tarik ibn Ziyad mit effectivement un terme à la domination européenne de la Péninsule Ibérique.

À la suite de ces brillantes luttes, des milliers de Maures envahirent la péninsule. Ils étaient tellement impatients de venir que certains auraient effectué la traversée sur des troncs d’arbres. 

Tarik quant à lui, se retira dans l’Orient lointain pour répandre les enseignements de l’Islam, à la fin de son illustre carrière militaire.

Il n’est vraiment pas nécessaire de spéculer sur l’origine ethnique de ces premiers envahisseurs de la période de conquête. Les principales sources chrétiennes relatives à cette conquête, en particulier la Primera Cronica General d’Alfonso X, font l’observation suivante concernant les Maures:

« Leurs visages étaient noirs comme la poix, les plus beaux d’entre eux étaient noirs comme une marmite. » 

MAURICE LE SAINT NOIR : CHEVALIER DE LA SAINTE LANCE

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St Maurice sous l’aigle impérial germanique. Source photo: Runoko Rashidi

Parmi les nombreux  Noirs de l’histoire européenne, peu ont excité l’imagination autant que St Maurice. C’était un Saint Noir originaire d’une région où il y avait (et il y a encore) très peu d’habitants Noirs. C’était aussi un chevalier Noir. 

En effet, nous pourrions l’appeler le chevalier à l’armure étincelante. C’est plus que remarquable.

Le nom Maurice est dérivé du latin et signifie «comme un Maure».

Ce saint Noir du nom de Maurice (le Chevalier de la Sainte Lance) est considéré comme le Saint Patron du Saint Empire Romain Germanique. Il est également connu, surtout en Allemagne, sous le nom de Saint Maurice

La première version de l’histoire de Maurice, ainsi que le récit sur lequel reposent toutes les versions ultérieures, se trouvent dans les écrits de l’évêque Eucher de Lyon, qui vécut il y a plus de 1500 ans.

Selon Eucher, St Maurice était un haut fonctionnaire dans la région de Thébaïde, au sud de l’Égypte, un centre précoce du christianisme.

Maurice était plus précisément le commandant d’une légion romaine de soldats chrétiens stationnés en Afrique. 

Par décret de l’empereur romain Maximien, son contingent de 6, 600 hommes fut envoyé en Gaule et reçut l’ordre d’y réprimer un soulèvement chrétien. 

Maurice désobéit à l’ordre. Par la suite, lui et la quasi-totalité de ses troupes furent martyrisés lorsqu’ils choisirent de mourir plutôt que de persécuter des chrétiens, de renoncer à leur foi et d’offrir des sacrifices aux dieux des Romains. 

L’exécution de la Légion thébaine eût lieu en Suisse près d’Aganaum (qui devint plus tard St Maurice-en-Valais) le 22 septembre, en 280 ou 300 de notre ère.

Durant la seconde moitié du 6ème siècle, le culte de St Maurice s’étendait sur une vaste étendue en Suisse, dans le nord de l’Italie, en Bourgogne et le long du Rhin.

Les villes de Tours, Angers, Lyon, Chalon-sur-Saône et Dijon avaient des églises qui lui étaient dédiées. 

À l’époque de l’Espagne Islamique, la stature de St Maurice avait atteint des proportions immenses. Charlemagne, petit-fils de Charles Martel et représentant le plus éminent de la dynastie Carolingienne, attribuait à Saint Maurice les vertus du parfait guerrier Chrétien.

En signe de victoire, Charlemagne fit porter la lance de Saint-Maurice (réplique de la sainte lance réputée avoir percé le côté du Christ) devant l’armée franque. 

Comme la population en générale, il comptait beaucoup sur Saint Maurice pour l’intercession. La dynastie Carolingienne priait ce Saint militaire afin qu’il lui donne la force de résister et de surmonter les attaques des forces ennemies.

St Maurice à Madgeburg

En 962, Otto Ier choisi Maurice comme le patron tutélaire de l’archevêché de Magdeburg, en Allemagne.

En l’an 1000, le culte de St Maurice ne fut égalé que par ceux voués à St George et à St Michel. Après la seconde moitié du 12ème siècle, les empereurs furent nommés par le pape devant l’autel de Saint-Maurice, dans la cathédrale Saint-Pierre à Rome.

À Halle, en Allemagne, un monastère (et l’école qui lui est rattachée) fut fondé et dédié à Saint-Maurice en 1184.

En 1240, une splendide statue de St-Maurice fut placée dans la majestueuse cathédrale de Magdebourg (la première cathédrale Gothique construite sur le sol allemand). 

J’ai pu visiter cette cathédrale et photographier la statue en 2010. Les caractéristiques faciales de cette statue sont décrites par l’historien Gude Suckale-Redlefsen dans son ouvrage classique, The Black Saint Maurice, comme suit :

« L’ouverture relativement petite dans la cotte de maille étroitement ajustée était suffisante afin que le sculpteur de Magdeburg produise une caractérisation convaincante de St Maurice en tant qu’Africain. 

Les proportions faciales montrent des altérations typiques par rapport à la physionomie européenne. 

Les contours larges et arrondis du nez sont reconnaissables bien que la pointe ait été cassée. 

Les traits africains sont soulignés par les restes de la vieille polychromie. La peau est colorée en noir bleuté, les lèvres sont rouges et les pupilles sombres se détachent nettement sur le blanc des globes oculaires. 

La cotte de maille dorée de la coiffe sert, à son tour, à former un contraste frappant avec le visage sombre. »

Un culte de dévotion extrême à Saint-Maurice se développa dans les États Baltes, où les marchands de Tallin et de Riga adoptèrent son iconographie. 

La maison des Têtes-Rouges de Riga, par exemple, possédait une statuette en bois polychrome de Saint-Maurice. Leur sceau portait l’image distincte de la tête d’un Maure. 

En 1479, Ernest a construit plusieurs châteaux, qu’il a baptisé en hommage à St Maurice, Moritzburg. Sous une bannière arborant l’image d’un St-Maurice noir, les dirigeants politiques et religieux du Saint-Empire Romain combattirent les Slaves. 

Le culte de St Maurice atteignit ses sommets les plus somptueux sous l’office du cardinal Albert de Brandebourg (1490-1545), qui établit un pèlerinage à Halle en l’honneur du Saint noir.

Un magnifique tableau de St Maurice, du début du 16ème siècle, qui se trouve désormais au Metropolitan Museum of Art, que l’on doit à Lucas Granach l’Ancien, le montre resplendissant comme un chevalier en armure étincelante. 

A l’Alta Pinakothek de Munich, une peinture de Matthias Grunewald, St Maurice et St Érasme sont au paradis. 

Grunewald fut le plus grand peintre de la Renaissance allemande. De plus, à la Gemaldegalerie de Berlin, se trouve une peinture réalisée par Hans Baldung Grien représentant le St Maurice sous le drapeau de l’aigle impérial allemand, d’un côté ; une peinture de l’Adoration des mages (avec un roi Noir, le plus jeune des trois mages ), au centre ; et Saint-Georges et le dragon du côté opposé. 

J’ai vu et photographié ces quatre magnifiques objets d’art.

Entre 1523 et 1540, des personnes de tout l’Empire se rendirent à Halle pour adorer les reliques de St Maurice. 

L’existence de près de 300 images majeures du Noir St Maurice fut répertoriée, et encore aujourd’hui la vénération de St Maurice reste vivante dans de nombreuses cathédrales en Allemagne de l’Est.

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