Adonis Diaries

Archive for February 2023

Were the Tokens an Early Form of Payment in most civilization, Not just for sex purchases?

By Riley Winters

Updated on August 3, 2021.

There exists a collection of Roman brass coins or tokens that depict sexual acts on one side and a numeral on the other. They were not part of the normal moneyed economy and they were used for just a short time in the first century.

These so-called Roman sex coins may have been used to obtain entry to brothels, pay prostitutes or even function much like a modern-day menu, where customers who did not speak Latin could handover the token depicting the act they desired.

Today, there is a strong, negative stigma surrounding the occupation of prostitution. It is often looked upon as “sinful”, “detestable”, and “shameful”—both for the prostitute and the participant.

In ancient Rome, while everyone certainly had their own views of the practice, it was far more socially acceptable. In fact, brothels were somewhat of a staple in vacation cities like Pompeii and Herculaneum. (Which is helpful for archaeologists, as both those sites remains “frozen” in time.)

These staples eventually grew to encourage their own form of coinage, called spintriae in the Medieval period (though this name is misleading in ancient records).

The prevalence of prostitution in Roman culture is highlighted through the wide circulation of these coins, and the plethora of imagery in the aforementioned vacation sites in southern Italy

Ancient Sex Tokens – A Different Kind of Coinage

Roman brothel tokens were rather obvious to the everyday money-handler. The token had various sexual acts depicted on both the front and rear of the coins, usually the participants on the coin in the act of intercourse. Some depicted phalluses instead, full-formed and often with wings attached, likely indicating the virility of the man using the coin. While male prostitutes and female participants were not uncommon, it was far more common—as far as literature can tell—that wealthy males sought the company of a meretrix, or legal female prostitute.

It is also notable that the tokens predominately depict male-female relations rather than relations of the same sex, likely indicating that homosexuality (at least outward homosexuality ) had become far less acceptable by the time of the Romans than it was for their predecessors in ancient Greece.

19th century engraving of "Spintriae" (Roman brothel tokens) purportedly found in Pompeii.

19th century engraving of “Spintriae” (Roman brothel tokens) purportedly found in Pompeii. ( Public Domain )

Roman Sex Menu

One of the most prominent theories about the creation and purpose of the coins was to advertise the prices of sexual acts. Further, in passing a coin between two people—i.e., the buyer and the “seller”—one could maintain a level of privacy. This would have been particularly important to those of high status who did not want their late night dalliances known.

It is believed by some scholars that “the sex act depicted on each coin corresponds to the price listed on the opposite face,” which has also been considered clever as it is “a system that would also have helped dissolve language barriers”.

If this theory is true, then one must consider that the coins themselves were not forms of payment; rather, they were more akin to calling cards or order slips. As one would say, “I would like a number 4” at McDonald’s and pay for their food at the window, an ancient Roman would pass the token and then subsequently pay for the service before or after it occurred.

A more recent find of a Roman brothel token in London, called the “Putney token” for the bridge it was found near, was examined in 2012.

As it is known the Romans had forts, camps, etc. in ancient Britain, the theory that these coins were used to get around language barriers is furthered. Britain’s Romanization was slow, thus so was the spread of the Roman language; however, an image of sexual intercourse is universally understood.

A Roman brothel token.

A Roman brothel token. (Mathias Kabel/ CC BY SA 3.0 )

Were the Tokens an Early Form of Payment?

It is possible that these tokens were at some point used as a form of payment. Despite circulating only in brothels and between buyers and sellers, there is an indication that it would have been in the participants’ best interests if the coins were worth something. 

According to Geoffrey Fishburn from the Social Sciences Department of the University of NSW in his article ‘ Is that a spintria in your pocket, or are you just pleased to see me? ’, it would be extraordinary of this were the case because “then we have evidence of a distinct sub-economy within the larger Roman economy, one with its own distinctive market (for sex), and spintriae as a particular type of coin destined for special uses; no other market, so far as I am aware, was so privileged.”

Cassius Dio, a Roman historian in the 3rd century AD, recounts one tale during the reign of Caracalla in which a coin bearing the face of the emperor was used in a brothel. This was seemingly seen as an insult to the emperor, and the man who used the coin was sentenced to death:

“A young knight carried a coin bearing his image into a brothel, and informers reported it; for this the knight was at the time imprisoned to await execution, but later was released, as the emperor died in the meantime.”
-Cassius Dio, 16.5.

Bust of the emperor Caracalla.

Bust of the emperor Caracalla. ( CC BY 2.5 )

Granted, Caracalla has been described as one of the more temperamental emperors of the Roman Empire and perhaps reacted far more angrily than another emperor in this position would have; yet this tale indicates that it might be best to keep sexual favors and imperial coinage separate from one another.

A Different Perspective

Prostitution was far more of an acceptable “career choice” (it wasn’t necessarily a choice) in ancient Rome than many believe; the current stigma of prostitution has damaged the reputation of what many consider the oldest occupation in history.

Roman historians Livy, whose History of Rome is comprehensive, and Tacitus, credited as one of the better surviving sources of Roman culture and war, both dictate that prostitutes often had positive reputations, and often came from good families.

Emperor Augustus encouraged the occupation, making it “neither illegal nor stigmatized in ancient Rome, and in fact it was not unusual for an independent-minded upper-class woman to become a courtesan; when Augustus decided to encourage reproduction in the upper classes by taxing unmarried adult patricians, many women registered as whores so as to avoid being forced to marry.” (McNeill)

Thus, one should be careful about putting one’s own cultural perspectives on the ancient position, as the influx of Roman tokens found only furthers the reality that prostitution was a highly respected field for a long time.

‘The Empire of Flora’ (circa 1743) by Giovanni Battista Tiepolo. (Public Domain) Based on Ovid's account of the Floralia, a festival to the Roman goddess Flora involving prostitutes.

‘The Empire of Flora’ (circa 1743) by Giovanni Battista Tiepolo. ( Public Domain ) Based on Ovid’s account of the Floralia, a festival to the Roman goddess Flora involving prostitutes.

However, at the end of the day, there is still no certainty around how these Roman sex tokens were used. They could have been nothing more than game pieces, tokens for seats at the theatre, or even coins used at the communal baths.

At the very least, they show that the Romans were not conservative when it came to their sexual appetites.

Top Image: A Pompeii brothel mural. (Thomas Shahan/ CC BY 2.0 ) Insert: A Roman brothel token.

By Riley Winters

Updated on August 3, 2021.

By: Jorge Luis Borges

To gaze at a river made of time and water
And remember Time is another river.

To know we stray like a river
and our faces vanish like water.

To feel that waking is another dream
that dreams of not dreaming and that the death
we fear in our bones is the death
that every night we call a dream.

To see in every day and year a symbol
of all the days of man and his years,
and convert the outrage of the years
into a music, a sound, and a symbol.

To see in death a dream, in the sunset
a golden sadness–such is poetry,
humble and immortal, poetry,
returning, like dawn and the sunset.

Sometimes at evening there’s a face
that sees us from the deeps of a mirror.
Art must be that sort of mirror,
disclosing to each of us his face.

They say Ulysses, wearied of wonders,
wept with love on seeing Ithaca,
humble and green. Art is that Ithaca,
a green eternity, not wonders.

Art is endless like a river flowing,
passing, yet remaining, a mirror to the same
inconstant Heraclitus, who is the same
and yet another, like the river flowing.

Jindires is located 80 kilometers from the city of Aleppo from the northwest side, at the southern end of the Jabal al-Akrad range in a fertile plain on the northern bank of the Afrin River. It belongs to the predominantly Kurdish Afrin region. The city was massively and severely destroyed by the earthquake that struck Turkey and Syria on February 6.

Shafan Ibrahim

17 February 2023

“Even the sounds of pained moans and whimpers died out. That sound, which went from a source of pain and sadness, into a symphony of survival, faded away with the inaction of governments and the damned international community that used to say they were friends of the Syrian people, the same international community that has smothered us with talk and no action.” With these words, Khaled al-Afrini (44) begins telling his story to Raseef22, of the earthquake disaster that ended life in Jindires.

Khaled was awake that night, working on some papers when he felt the ground shaking around him. He didn’t think much, the sounds of his children crying were enough for him to rush to them and his wife to run outside.

“Everything is over. Everything I’ve earned all my life is gone. I am now in a tent with a number of men in the olive groves, and the women are with their children in nearby tents,” he says.

After the earthquake, their panicked escape, and making sure his family was alright, Khaled went back to the city, to witness the horror of the destruction in the early hours of the morning.

He wandered through the rubble, as there was nothing that hadn’t been fallen to ruin. What he saw in the morning was nothing like what he had experienced during the moments of escape. “Jindires now looks like the apocalypse itself,” he says.

. Its buildings have been demolished, its residents have been killed. Most streets, landmarks and neighborhoods no longer have a trace. The memories of the region were buried with those who were buried in it”

Khaled quotes Ibrahim Khalil, a sixty-year-old man he met in the city yesterday, as “the only survivor of a family that – seconds before the earthquake – had consisted of 7 members, all of whom left and were laid to rest, while I am left alone to live in sadness and pain. They are the survivors and I am stuck with the filth of this life.

Justice is all-encompassing and all-inclusive. A just society cannot exist with the majority flourishing at the expense and demise of the minority.

The Civil Defense said that the number of deaths exceeded 513 people, and the city suffered the largest number of destroyed buildings, with over 200 completely demolished buildings and 500 partially destroyed buildings

No words enough to describe the disaster

Mustafa Khaled, or Abu Caesar, 62, cannot find words that do justice to the disaster. Within seconds, he found himself in the street with his children in his lap.

He says, “By God, I don’t even remember going down the stairs. Jindires is fully and completely afflicted. Residents gathered with the early morning light, women, men and children, where the cold, the devastation, and the dust turned into mud on our faces from the rain.

More than 90% of the multi-story apartments were demolished. People then began to dig up and search for their relatives as there was no heavy machinery or outside rescue teams.

Only the civil defense teams were working, but human hands could not turn into huge devices for breaking stone and cement. The people of Jindires died because no one came to rescue them or gave those teams what the rescue work required.”

Nadia Ali, 33, recounts how her sister lost her ability to speak from the shock and trauma, and she doesn’t know if she’ll be able to speak again, “Whoever was not lost to the earthquake, we’re afraid to lose from hunger, cold, and fear. We didn’t find any organization that provided support. All the elderly need heart and blood pressure medications. The children have no diapers. We are living like animals in the wild. My uncle’s entire family is under the rubble, and my other uncle only found his wife among the survivors and there’s no information about the rest.”

She adds, “Those who did not die from the earthquake will die from the lack of medicines. Some children are still in shock and are wetting their beds out of fear, in addition to the mental illnesses and nightmares that haunt the majority of survivors, or those who were pulled out from under the rubble, and those who carried out rescue operations.”

“I’m the only survivor of a family that – seconds before the earthquake – had consisted of 7 members. They all left and laid to rest under the rubble, while I’m left alone in sadness and pain. They’re the survivors and I’m stuck in the filth of this life”

The thirty-something woman tells of how children are asking questions like, “Why didn’t God save us?” and “Where is my father who said he would be with me in all the adversities?”

She then pauses and says that “The most painful question was when one of the children asked his father: ‘Are you going to remarry because my mother is dead? I want to live alongside my mother in her grave’.”

Turkey and Iran have to look forward and consistently in safeguarding the stability in the Middle-East.

Nabih El Bourgi posted on Fb

اردوغان … اذا تغيّر

نبيه البرجي

مثلما اعترانا الأسى لما حلّ بسوريا , اعترانا الأسى لما حلّ بتركيا . الا اذا كان الزلزال , وقد انفجرت مظاهر الفساد , قد أضافته الى لائحة الضحايا , هل يمكن لرجب طيب اردوغان تغيير جلده , بل تغيير عظامه , بعدما تبيّن له أن ثمة يداً , أكانت يد الله أم يد الطبيعة , فوق يد السلطان ؟

لا موطئ قدم له بين أباطرة القرن

آن الأوان ليصاب الرئيس التركي بالملل من الاستهلاك العبثي للتاريخ , ومن الاستهلاك العبثي للايديولوجيا , ويعيد تطبيع العلاقات مع سوريا , مع تداعيات ذلك على الوضع في المنطقة , وقد عانت الكثير من آلام التاريخ , ومن آلام الايديولوجيا . من هذا الباب تسلل آلهة النار !

تلك الليلة الأبوكاليبتية (بالهزات الارتدادية المتواصلة) , جعلتنا نغتسل من بشاعات التاريخ , لنقول لسنا بحاجة فقط الى الصداقة العربية ـ التركية , بل والى الأخوة العربية ـ التركية .

كل ما حدث حتى الآن كان لمصلحة القوى العظمى التي أحاطت اردوغان بالخطوط الحمر .

الأميركي جون آلترمان قال له “حتى لونبشت كل قبور الحرب العالمية الأولى لن تعثر لا على تاج السلطان ولا على رفات السلطان” .

اذا عادت العلاقات بين دمشق وتركيا لا بد أن يحدّ ذلك من معاناة السوريين , وقد بدأوا في الموازاة بين برابرة الداخل وبرابرة الخارج . لعلكم رأيتم بعض المسؤولين , بقاماتهم الخشبية , وبربطات عنقهم الفاخرة , يظهرون فوق الأنقاض التي كادت تنقضّ عليهم , دون أن نغفل تفاني مسؤولين آخرين حملوا المعاول , وحملوا دموعهم من أجل انقاذ ما , ومن يمكن , انقاذه .

متى ينزل المسؤولون من عليائهم الى الشارع , ليصغوا الى الأنين من تلك الطبقة التي نشأت داخل النظام , وبتواطؤ مع بعض أهل النظام , لاستغلال ظروف الحصار , والاثراء الوحشي ؟

لا مناص من اجتثاث هؤلاء من جذورهم (أيها الرئيس بشار الأسد) , والا فان التآكل الداخلي سيشق الطريق ,

ثانية , أمام أولئك الذين يحفرون الأنفاق لتقويض الدولة في ظل التوتر الاقتصادي , والتوتر السوسيولوجي . ثمة في كل المناطق من يخشى ظهور “طالبان السورية” !!

تصوروا أن اردوغان , وقد وقف طويلاً وتأملّ طويلاً , أمام الزلزال , يقود ما يمكن أن يدعى “الأرمادا الديبلوماسية” لحل أزمة العلاقات في المنطقة , ومع اعتبار أن الصراع مع اسرائيل أكبر بكثير من أن يكون أزمة . هنا قضية البقاء أو اللابقاء .

كونراد اديناور , وهو يكفكف دموعه بين الركام في برلين , قال “من هنا تبدأ المانيا …” . هذا ما نأمله . أن تعيد التراجيديا تشكيل الوعي السياسي لدى الأتراك , خصوصاً لدى الذين يكرهون العرب , ولا يجدون فيهم سوى بقايا ألف ليلة وليلة .

ليكن لأنقرة الدور الخلاق , ولتتدخل في رأب الصدع بين ضفتي الخليج , لا أن تدأب على توظيف هذا الوضع لمصالح جيوسياسية , وجيوستراتيجية (ما يتقاطع مع الموقف الاسرائيلي في هذا الصدد) , وهو التوظيف الذي أثبتت التطورات أنه لا يوصل الى مكان …

مثلما نريد للأتراك أن يعيدوا النظر في سياساتهم في المنطقة , نتمنى على الايرانيين , بالموقف الرائع ضد اسرائيل , وبالشعار المستحيل (أوالفضفاض) حول الخروج الأميركي , أن يكونوا أكثر براغماتية في علاقاتهم مع المحيط (علاقاتهم الممتازة مع تركيا مثالاً) .

ذاك الخروج لا يمكن أن يتحقق لا بالصيحات المدوية , ولا بالرشقات الصاروخية , ما دامت النزاعات الاقليمية تخدم , بالدرجة الأولى , الوجود الأميركي .

أن يتخلى كل طرف في الاقليم عن هواجسه الأمبراطورية أوالقبلية , ويسعى للانخراط في لعبة المستقبل .

واضح ما نحتاج اليه (الآن … الآن) , بعدما علمتنا الكارثة ـ وما زالت هزاتها الارتدادية تقضّ مضاجعنا ـ ضرورة التعاون لبناء منظومة اقليمية بأبعاد استراتيجية ,

والا البقاء على رقعة الشطرنج , مع ادراكنا أن الأميركيين والاسرائيليين , سيبذلون المستحيل للحيلولة دون ذلك .

في هذه الحال , هل نقف مكتوفي الأيدي أم نشتبك , كالعادة , بالسلاح الأبيض ؟ لتكن الخطوة , أو الخطوات , الأولى …

USA administration is using and abusing Israel air force to target sensitive centers in Iran and Syria, and ordering Daesh to assassinate savagely Syrian civilians and soldiers close to USA oil fields in Syria.

Maria Naoum posted on Fb an article by Majida Hajj

ليست زلازل.. إنّما “حدث كبير بات وشيكا”!

Majida Hajj posted كتبت : ماجدة الحاج

فيما الجميع غارقٌ في تبعات الزلزال المدمّر الذي ضرب الجنوب التركي والمناطق الشماليّة السوريّة، وسط ترقّب وخوف شديدَين منذ السادس من الجاري، الا انّ حدثا كبيرا على ما يبدو بات قريبا وفقا لمعطيات تسرّبت عن اكثر من مصدر دبلوماسي عربي وغربي اوضحت انّ الحدث المرتقب بانت مؤشّراته منذ الهجوم “الاسرائيلي” بطائرات مسيّرة على موقع عسكري في مدينة اصفهان الايرانيّة نهاية الشهر الفائت والذي تجاوز الخطوط الحمر مع ايران،

تزامنا مع قصف شاحنات على الحدود العراقيّة- السوريّة، لتليه ضربات متلاحقة كانت عنوانا للشهر الحالي بدءا بالهجوم “الداعشي” القاسي شرق حمص يوم السابع عشر الذي اودى بحياة أكثر من خمسين مواطنا سوريّا، والذي جاء بمثابة “رسالة” اميركية ” الى من يهمّهم الأمر”، مرورا بالهجوم الصاروخي المضاد في اليوم التالي على القاعدة الأميركية في حقل العمر النّفطي،

وتمّ الرّد عليه سريعا عبر “الذّراع” الإسرائيليّة على قلب العاصمة السوريّة، وصولا الى “الرسالة” الناريّة غير المسبوقة التي وجهها الأمين العام لحزب الله السيّد حسن نصرالله الى الأميركي ومن خلفه “الإسرائيلي” وحملت تهديدات لم تخلُ من التلويح بالحرب مع “اسرائيل”، وذيّلها بعبارة “إنّ غدا لناظره قريب“!

“بقدرة قادر” تحرّك تنظيم داعش بقوّة في 17 الشهر الجاري ليفتك بالعشرات من المواطنين السوريّين جنوب شرق مدينة السّخنة بريف حمص الشرقي.. رسالة دمويّة نفّذها التنظيم الذي تُمسك الاستخبارات الأميركية بحباله جيدا، وتُحرّكه في ساحات “اعدائها” كلّما اقتضت الحاجة.

وكان لافتا ان اعقب الضربة “الداعشيّة” سريعا هجومٌ صاروخي دكّ قاعدة الاحتلال الاميركي في حقل العمر النفطي.. هذه المرّة كانت الرسالة اقسى من سابقاتها-حسبما سرّبت معلومات من المنطقة المستهدفة، والتي اكدت مصرع ضابط اميركي وجنديَّين في الهجوم الصاروخي على القاعدة..

وبينما أحيطت حصيلةٌ الهجوم بتكتّم اميركي مطبق على جري العادة، اتى الإيعاز الاميركي الى تل ابيب بردّ سريع وموجع سدّدته الصواريخ “الإسرائيلية” ليل السبت-الأحد باتجاه حيّ سكني في قلب العاصمة السوريّة تسبّب بشهداء وجرحى مدنيين..

صحيح انّ “الذّراع الإسرائيليّة” هي من تنفّذ عادة الهجمات على المناطق السوريّة نيابة عن الأميركي، الا انّ الرسالة الاميركية بدت واضحة خلف الضربة على دمشق ومفادها: ” اي استهداف لقواعدنا هنا، سيكون الرّد عليه عنيفا وفي عمق عاصمتكم “.

الا انّ تهديدات الأمين العام لحزب الله السيّد حسن نصرالله غير المسبوقة التي وجهها بشكل مباشر الى الأميركي و”الاسرائيلي” في اطلالته يوم الخميس الفائت، كان وقعها مدويّا ما يستوجب توقّف اروقة واشنطن وتل ابيب عندها جيّدا..

فالسيّد نصرالله هدّد واشنطن دون مواربة من مغبّة دفع لبنان الى الفوضى، “والا إنتظروا الفوضى في كلّ المنطقة”.

.ابعد من ذلك وضع “اسرائيل”-أليد التي تؤلم اميركا، على فالق الحرب وعزم الحزب للمبادرة الى استهدافها اذا ما استمرّ الاميركي في غيّه تجاه لبنان وايلام بيئة المقاومة، كما هدّد بمنع “اسرائيل” من استخراج النفط والغاز من حقل كاريش في حال تأكد التسويف في استخراج النفط والغاز من المياه اللبنانية.

تهديدات قرأ فيها مراقبون ومحلّلون وخبراء عسكريون، اشارات تنبىء باقتراب سيناريو معادي كبير قد يكون منطلقه من لبنان.. فلماذا جاءت تحذيرات السيّد نصرالله ناريّة الى هذا الحدّ؟ ليهدّد بنقل الفوضى التي يدفع بها الأميركي في لبنان، الى كلّ المنطقة؟

فأيُّ معطيات وصلت اليه حتى هدّد “الأميركي” بشكل واضح ومباشر في هذا التوقيت انه سيخسر كل شيء في لبنان؟ توازيا مع تهديد “اسرائيل” بالحرب؟ رغم انّ الحصار الأميركي على لبنان بدأ منذ العام 2019 ليبدأ معه الإنهيار على كلّ المستويات..

بالطبع ما مرّره السيّد في رسائله صوب من يعنيه الأمر ليس كلاما في الهواء طالما انه يصدر عن شخصيّة قياديّة يعرف العدوّ قبل الصديق مدى صدقيّتها وجدّيتها وإن وعد فعل..

مؤكد انّ معطيات تلقّفها السيّد نصرالله تشي بأنّ “امرا ما” قد جهّزته اروقة واشنطن وتل ابيب للبنان قد يصل الى مرحلة الإرتطام الكبير، وهو امرٌ لم تجد مساعدة وزير الخارجية الأميركي باربرا ليف ايّ حرج في تأييده وقولها على الملأ ” انّ انهيار لبنان سيحرّره من “اللعنة” التي يمثلها حزبُ الله”،

و”بشّرت” حينها بسيناريوهات كارثيّة مرتقبة لوّحت من خلالها ب”ان يفقد الجيش والقوى الأمنيّة السيطرة على الأرض”!

ولربما ايضا تلقّف السيّد نصرالله ضمنا معلومات مؤكدة عن “فيتو” اميركي حول استخراج النفط والغاز من المياه اللبنانية، وأنّ كل ما حصل بشأن توقيع الاتفاق البحري..حصل فقط لمصلحة “اسرائيل”، وهذا ما دفع السيّد الى “رفع اصبعه” والتهديد بمنع “اسرائيل” من استخراج النفط والغاز من حقل كاريش بالقوة، في حال التسويف بهذا الملف.

وفق تسريبات عن مصدرَين دبلوماسيَّين عربيَّين، فإنّ حدثا كبيرا في المنطقة هو احتمال عالي الجدّية وبات قريبا، “وقد يكون القرار قد اتُخذ” على اعلى المستويات، سيّما بعد رصد مؤشرات عن تجهُّز تل ابيب لتسديد ضربات على منشآت نووية ايرانية في وقت ليس ببعيد،

وهو ما كشفه تقرير للقناة ” N 12″ العبريّة امس، والتي افادت بأنّ نتنياهو اجرى مؤخرا نقاشات سريّة تقرّر فيها رفع الاستعدادات والجهوزيّة لتنفيذ هجوم على المنشآت النووية في ايران، موضحة انّ وزير الحرب ورئيس هيئة الاركان ورئيس الموساد ورئيس مجلس الأمن القومي، ورئيس قسم العمليّات والرّتب العمليّاتية من الوحدات ذات الصّلة في الجيش “الإسرائيلي” شاركوا جميعا في النقاشات.. مع اشارة القناة العبرية الى انّ حصيلة هذه النقاشات وصلت الى وزير الخارجية الأميركي انطوني بلينكن ومستشار الامن القومي جيك سوليفان.

وربطا بالأمر، لا يُغفل حزبُ الله حجم الأزمة الداخليّة الخطيرة التي تواجه “اسرائيل” وتتهدّدها بحرب اهلية لا تُبقي ولا تذر على وقع التظاهرات الحاشدة التي تجتاح الشوارع منذ اسابيع..ازمة عنيفة حدت برئيس المعارضة يائير لابيد للقول” إنه بعد نصف سنة من الان، ستكون اسرائيل مفككة من الداخل”.

.وهو ما قد يدفع نتنياهو جدّيا للهروب الى الأمام صوب حرب خارجية يعيد من خلالها حشد الرأي العام الداخلي خلفه ازاء “الخطر الخارجي”.. وعليه، تؤكد معلومات امنيّة انّ ايدي مقاتلي الحزب على الزّناد وسط جهوزيّة وصلت الى حدّها الأقصى ترقُّبا لأيّ حدث خطير مباغت في ايّ لحظة..

هذا على وقع ما كشفته تسريبات صحفيّة يمنيّة المحت الى انّ الحسابات الأميركية-الإسرائيلية التي تمّ تجهيزها قد لا تجد الوقت الكافي لترجمتها على الأرض، ربطا بحدث “ضخم” قد يزلزل الادارة الأميركية، من دون اغفالها الاشارة الى ضربة مرتقبة غير مسبوقة في عمق الملعب “الاسرائيلي”


بقلم ماجدة الحاج

May be an image of 10 people, outdoors and monument

Nabil Mahfoud  

· هي حلب وقلعتها…. أن تصعد ذلك الدرج كأنك تطأ سلم المجد.

….كم صبرت… كم طالها الحقد والطمع.… اعداؤها يعلمون انها عصب الشام ، حيث كل شيء.. التاريخ ،الحضاره، الزراعه،الصناعه، الثقافه،الفن…

كانوا يعلمون ان الشام بلا حلب لا تستقيم، كما حلب بلا شامها

…. ما خططوه لحلب كثييييير، لكنها صبرت ….. يوم كانت تعاني وتصرخ وتئن كتبت لها …

واليوم اعيد ما كتبت، لأجلها، لأجل حلب التاريخ والحاضر والمستقبل.… لأجل الجراح التي ستلتئم …لا الحبائل تميتها ولا الزلازل هي حلب وان جُرحتجرحها ينزف ،

وإن نزفتدماؤها حياةتنبض حياة تزرع حياة تصنع حياةهي هي حلبوان جرحتهي عشتار باعثة الحياةهي التاربخ يحكيهي

هي حلب وان نزفت لا تعرف الحقد ولا الكرهفيها المحبة صلاةترنمها الكنائسوتتلوها الماذنوتصدح في المقاهيوتلعب في الميادينهي هي حلبالحب فيها موشحاتوالحان العاشقيننغم ،

سلاطين طربتملأ ساحات الليال يتصدح ناقوس حياةهي هي حلبميادين الزهورنوافير عطورهي الناي على انغام فستقيعزف نشيد الفرحيتلو نشيد العصافيرتجمع القشلتبني أعشاشهاتعلن موسم تجديد الحياةهي هي حلبلا تعرف الكرهتعزف حياةتزرع حياةتصنع حياةتصرخ اليوم تريدون قتلي؟

اردت لكم حياةمصممون على قتلي؟لا كلام عندي سوى ان تقرأوا التاريخانا عشتاراميرة الزمانانا الحضارهان اردتم سقوطيساعلنها دوياانا صانعة حياة فليسقط العالمسابنيه من جديد ولن اسقط

Hanna Farha posted on Fb

نوستالجيا..الطائرات الورقية.

الإنطلاق بهواية الطفولة نحو أعالٍ جديدة..

(هذا مختصر مقال مطول عن هواية صنع الطائرات الورقية لدى السيد حنا حبيب فرحة صدر في صحيفة “الديلي ستار”-صفحة كاملة-)

تقول كاتبة المقال بروك اندرسون:

“بسن ال 75 ,قرر أستاذ اللغة العربية حنا حبيب فرحة الإنطلاق بمهنة جديدة.ألا وهي صناعة الطائرات الورقية...

بعد عقود أمضاها في التعليم والكتابة,راح حنا فرحة يفتش عن مهنة جديدة..

فمن خلال إستحضاره ماضٍ طويل من العمل كأستاذ اللغة العربية في “معهد السلك الخارجي-FSI-“التابع لوزارة الخارجية الأميركية,و”اخصائي لغة عربية”في جامعة بنسلفاني,وبعد سنوات عديدة أمضاها في السعودية والخليج ك Creative Copywriter لدى أكبر شركات الإعلان في الشرق الأوسط, تذكّر ماضيه كطفل يتعاون مع أصدقائه الكثر في صناعة الطائرات الورقية في بلدته جديدة مرجعيون..”

يقول السيد فرحة :”الطائرات كانت بالنسبة لي شيئاً محبباً جداً…وأضاف:فكرت وقلت لنفسي, لماذا لا نصنع شيئاً ممتعاً نُري ونعلّم أطفالنا ماذا كنا نعمل وكيف كنا نعيش بدل الجلوس الى الكمبيوتر في هذه الأيام ساعات وساعات…

إعتقدت بأن هذا الأمر سوف يروق للأهالي وينال تشجيعهم…وهذا ما حدث بالفعل…!” وتُكمل كاتبة المقال:

” قبل ستة أشهر,وفي عمر ال75 قرر حنا ان يعود الى صناعة الطائرات الورقية…

وهكذا إتخذ من حديقة منزله في عين عار ,مساحة ليمارس هذه المهنة الجميلة,وهو في الوقت الحاضر ,يعطي للاأطفال بالإضافة دروساً تطبيقية في صنع هذه الطائرات,الامر الذي يعتبره السيد فرحةالأكثر إثارة وراحة ..”

حنا حبيب فرحة

الديلي ستار 19/9/2016

ملاحظة: “أنا في الوقت الحاضر أحضّر الطائرات لإقامة مهرجانات للأطفال في الربيع والصيف القادمين إذا امدّ الله بعمرنا, وكانت الظروف أفضل من السنتين الماضيتين…”

Note: Hanna is at a walking distance from where I live and I paid him a few visits, including the room for creating the paper planes. He planned to pay visits to the army ceremonies and children camps to initiate them to this pleasurable endertaking.

Carson McCullers

By: Erik Rittenberry POETIC OUTLAWS
FEB 19 , 2023

Born as Lula Carson Smith in Columbus in 1917 Carson McCullers went to New York for college and married Reeves McCullers, the beginning of a complex and destructive relationship.

She was one of the great American writers of the 20th century. At the young age of 23 and the release of her first novel, The Heart Is a Lonely Hunterthe critics hailed her as the new Steinbeck.

Her friend, Tennessee Williams, proclaimed her in his dramatic fashion the greatest living writer of our country, if not of the world. Throughout her life, McCullers, despite her literary success, suffered from severe unhappiness and unrelenting lousy health. But she never lost that fierce urge to create literary art.

Her incredible stories struck at the root of the human condition. I first read The Heart Is a Lonely Hunter about 15 years ago and immediately fell in love with her writing.

She had a beautiful, unique voice that poetically and hauntingly captured how it was growing up in the South. I remember, quite vividly, sitting in the shade of an ancient oak on a summer afternoon, sipping on a cold beer, reading, and being totally enchanted by her novel.

It haunted me for weeks. May Sarton once said that when “one puts [this book] down, it is with… a feeling of having been nourished by the truth.

McCullers wrote about misfits and outcasts and spiritually isolated characters living in the small, rural towns of the deep South. As one article put it: “Carson’s fictional characters tend to show physical or psychological handicaps, but with amazing compassion and warmth. Her stories show a Southern Gothic world, where she portrays the disparities between the lovers, longingness for love and human connection.”

The novelist James Wright praised McCullers’s ability “to rise above the pressures of her environment and embrace white and black humanity in one sweep of apprehension and tenderness.”

September 29, 1967, at the age of 50, McCullers died of a brain hemorrhage, died of alcoholism

She once wrote: “How can the dead be truly dead when they still live in the souls of those who are left behind?

She helped create the literary genre known as “Southern Gothic.
With Tennessee Williams’ encouragement, McCullers turned her novel, The Member of the Wedding, into a successful Broadway play.

McCullers and her husband divorced and then remarried before he committed suicide in 1953. Her life was marked by physical pain and mental suffering: a series of strokes left her in a wheelchair before her death at age 50.

Below is a brief poem that Charles Bukowski wrote about the bereaved and dejected, yet profound and compassionate southern writer.
McCullers died of alcoholism.

wrapped in a blanket
on a deck chair
on an ocean

all her books of
terrified loneliness

all her books about
the cruelty
of loveless love

were all that was left
of her

as the strolling vacationer
discovered her body

notified the captain

and she was quickly dispatched
to somewhere else
on the ship

as everything
continued just
she had written it

جبران خليل جبران

من مقالة ”يا أخي السوري“

يا أخي السوري

أنت أخي لأنك سوريٌّ، والبلاد التي لفظتك كلمةً في مسامع الأبدية قد همستني كلمةً أخرى .

أنت أخي لأن البلاد التي حبِلت بك ولدتني، والفضاء الذي حمل أول صرخة خرجت من أعماقك يحمل أول صرخة تمخّضت بها أحشائي.

أنت أخي لأنك مرآتي، فكلّما نظرت إلى وجهك رأيت ذاتي بكلّ ما في ذاتي من العزم والضعف ومن الائتلاف والتشويش، ومن الهجوع واليقظة…

أنت أخي بكوارث خمسين قرنًا.

أنت أخي بالقيودِ التي جرَّها آباؤنا وأجدادنا.

أنت أخي بالنيرِ الثقيل الذي أثقل عاتقنا.

أنت أخي بالألم والدموع، ومن تجمعهم نكبات الدهور وأوجاعها لن تفرِّقهم أمجاد الدهور وأفراحها.

أنت أخي أمامَ قبور ماضينا وأمام مذبح مستقبلنا.

يا أخي السوري

بالأمسِ وقد كان الضباب يغمر وجداني كنت ألومكَ وأعنِّفُكَ، واليوم وقد بدّدتِ الريح ذاك الضباب، علمت أنني لم ألُمْ سوى ذاتي ولم أعنِّف غير نفسي،

فما استهجنته بالأمس بك أراه اليوم بي، وما كرهته في أخلاقك قد ألفته معانقًا أخلاقي، وما حاولتُ اقتلاعه من روحكَ وجدتُ عرقه متمسِّكًا بروحي.

نحن متساويان في كلِّ ما جلبته الحياة إلى ماضينا، وكلّ ما ستجلبه إلى حاضرنا.

نحن متساويان في كلّ ما آل إلى شقائنا وما يؤول إلى سعادتنا. نحن متساويان، وما الفرق بيننا سوى أنَّكَ كنتَ هادئًا، ساكنًا متجلّدًا أمام مُصابكَ، بينما أنا كنتُ أصرخ متسرِّعًا، وأصيح قانطًا في مُصابي.

والآن وقد عرفتك وعرفت ذاتي، صرت إن رأيت عيبًا فيك أنظر إلى نفسي فأرى ذلك العيب فيها.

يا أخي السوري

أنت مصلوبٌ ولكن على صدري، والمسامير التي تثقب كفِّيك وقدميك تخترق حجاب قلبي.‏

وغدًا، إذا ما مرَّ عابرُ طريقٍ بهذه الجلجلة لن يميِّز بين قطرات دمكَ وقطراتِ دمي، بل سيسير في طريقهِ قائلًا: ها هنا صُلب رجلٌ واحد.*


وُلد في 6 كانون الثاني 1883، وتوفي في 10 نيسان 1931.

* مجلة ”السائح“، في 25 تشرين الأول 1920.

اللوحة: ”سورية الحرّة“، بريشة جبران، 1918

Note: I read 4 of Dickens books. A tale of two cities is awesome and opened my eyes to a caotic period between Paris and London during the French revolution..

Dena Bain Taylor posted on Fb

🎂 Happy birthday to Charles Dickens (1812-1870), English novelist, generally considered the greatest of the Victorian era. His many works include A Christmas Carol, David Copperfield, Bleak House, A Tale of Two Cities, Great Expectations, and Our Mutual Friend.

“There is nothing in the world so irresistibly contagious as laughter and good humor.”

“I loved her against reason, against promise, against peace, against hope, against happiness, against all discouragement that could be.”

“Never close your lips to those whom you have already opened your heart.”

“Suffering has been stronger than all other teaching, and has taught me to understand what your heart used to be. I have been bent and broken, but – I hope – into a better shape.”

Have a heart that never hardens, and a temper that never tires, and a touch that never hurts.”

It was the best of times, it was the worst of times, it was the age of wisdom, it was the age of foolishness, it was the epoch of belief, it was the epoch of incredulity, it was the season of light, it was the season of darkness, it was the spring of hope, it was the winter of despair.”

Photo: Penguin Classics & HarperCollins

May be an image of 1 person and beard




February 2023

Blog Stats

  • 1,518,960 hits

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by

Join 764 other subscribers
%d bloggers like this: