Adonis Diaries

Archive for the ‘Essays’ Category

What Is Natural Language Processing And What Is It Used For?

Terence Mills 

Terence Mills, CEO of and Moonshot is an AI pioneer and digital technology specialist. Connect with him about AI or mobile on LinkedIn

Artificial intelligence (AI) is changing the way we look at the world. AI “robots” are everywhere. (Mostly in Japan and China)

From our phones to devices like Amazon’s Alexa, we live in a world surrounded by machine learning.

Google, Netflix, data companies, video games and more, all use AI to comb through large amounts of data. The end result is insights and analysis that would otherwise either be impossible or take far too long.

It’s no surprise that businesses of all sizes are taking note of large companies’ success with AI and jumping on board. Not all AI is created equal in the business world, though. Some forms of artificial intelligence are more useful than others.

Today, I’m touching on something called natural language processing (NLP).

It’s a form of artificial intelligence that focuses on analyzing the human language to draw insights, create advertisements, help you text (yes, really) and more. (And what of body language?)

But Why Natural Language Processing?

NLP is an emerging technology that drives many forms of AI you’re used to seeing.

The reason I’ve chosen to focus on this technology instead of say, AI for math-based analysis, is the increasingly large application for NLP.

Think about it this way.

Every day, humans say thousands of words that other humans interpret to do countless things. At its core, it’s simple communication, but we all know words run much deeper than that. (That’s the function of slang in community)

There’s a context that we derive from everything someone says. Whether they imply something with their body language or in how often they mention something.

While NLP doesn’t focus on voice inflection, it does draw on contextual patterns. (Meaning: currently it doesn’t care about the emotions?)

This is where it gains its value (As if in communication people lay out the context first?).

Let’s use an example to show just how powerful NLP is when used in a practical situation. When you’re typing on an iPhone, like many of us do every day, you’ll see word suggestions based on what you type and what you’re currently typing. That’s natural language processing in action.

It’s such a little thing that most of us take for granted, and have been taking for granted for years, but that’s why NLP becomes so important. Now let’s translate that to the business world.

Some company is trying to decide how best to advertise to their users. They can use Google to find common search terms that their users type when searching for their product. (In a nutshell, that’s the most urgent usage of NLP?)

NLP then allows for a quick compilation of the data into terms obviously related to their brand and those that they might not expect. Capitalizing on the uncommon terms could give the company the ability to advertise in new ways.

So How Does NLP Work?

As mentioned above, natural language processing is a form of artificial intelligence that analyzes the human language. It takes many forms, but at its core, the technology helps machine understand, and even communicate with, human speech.

But understanding NLP isn’t the easiest thing. It’s a very advanced form of AI that’s only recently become viable. That means that not only are we still learning about NLP but also that it’s difficult to grasp.

I’ve decided to break down NLP in layman’s term. I might not touch on every technical definition, but what follows is the easiest way to understand how natural language processing works.

The first step in NLP depends on the application of the system. Voice-based systems like Alexa or Google Assistant need to translate your words into text. That’s done (usually) using the Hidden Markov Models system (HMM).

The HMM uses math models to determine what you’ve said and translate that into text usable by the NLP system. Put in the simplest way, the HMM listens to 10- to 20-millisecond clips of your speech and looks for phonemes (the smallest unit of speech) to compare with pre-recorded speech.

Next is the actual understanding of the language and context. Each NLP system uses slightly different techniques, but on the whole, they’re fairly similar. The systems try to break each word down into its part of speech (noun, verb, etc.).

This happens through a series of coded grammar rules that rely on algorithms that incorporate statistical machine learning to help determine the context of what you said.

If we’re not talking about speech-to-text NLP, the system just skips the first step and moves directly into analyzing the words using the algorithms and grammar rules.

The end result is the ability to categorize what is said in many different ways. Depending on the underlying focus of the NLP software, the results get used in different ways.

For instance, an SEO application could use the decoded text to pull keywords associated with a certain product.

Semantic Analysis

When explaining NLP, it’s also important to break down semantic analysis. It’s closely related to NLP and one could even argue that semantic analysis helps form the backbone of natural language processing.

Semantic analysis is how NLP AI interprets human sentences logically. When the HMM method breaks sentences down into their basic structure, semantic analysis helps the process add content.

For instance, if an NLP program looks at the word “dummy” it needs context to determine if the text refers to calling someone a “dummy” or if it’s referring to something like a car crash “dummy.”

If the HMM method breaks down text and NLP allows for human-to-computer communication, then semantic analysis allows everything to make sense contextually.

Without semantic analysts, we wouldn’t have nearly the level of AI that we enjoy. As the process develops further, we can only expect NLP to benefit.

NLP And More

As NLP develops we can expect to see even better human to AI interaction. Devices like Google’s Assistant and Amazon’s Alexa, which are now making their way into our homes and even cars, are showing that AI is here to stay.

The next few years should see AI technology increase even more, with the global AI market expected to push $60 billion by 2025 (registration required). Needless to say, you should keep an eye on AI.


Mon cher Ado. Part 91

Diderot, Denis Diderot, aurait dit que pour réussir dans la vie , il faut aimer . Ainsi , si l’élève n’aime pas son maître , il ne progresse pas dans ses études .

J’ai eu l’occasion au cours de mes années d’enseignant à vérifier ce dire . Le professeur qui n’aime pas ses élèves ne peut pas les élever , car il leur fera détester son enseignement .

Ainsi , il faut aimer et se faire aimer .Tu vois ,ma chère cousine , pour aimer la vie , il faut avoir été aimer , avoir été chérie par ses parents, auprès de qui vous avez grandi .

La femme joue un rôle primordial dans l’éducation de ses enfants . Si une mère n’ entoure pas ses enfants de toute son affection , elle a beau les bien soigner ou les bien nourrir, ils ne réussirons pas leur vie .

Elle doit être pétrie de tendresse et de douceur . Si elle passe son temps à blâmer ses enfants , elle échouera dans son éducation .

Elle les chargera de complexes. Les exemples pullulent autour de nous . De l’affection et de l’amour mais pas de la mollesse , sans oublier que chaque enfant nécessité un dosage particulier pour se sentir à l’aise .

Aimer , mais ne pas dorloter son enfant jusqu’à le ramollir .

What you sow, you reap? Harvest of Syria war in slaughter-hood and trauma

Over 500,000 terrorist factions members were transferred to Syria in order to destabilize this State that managed to grow and prosper with Zero foreign loans.

ISIS and and Al Nusra were provided with more tanks that Nazi Germany deployed.

نارام سرجون

تدمير أكبر حشد ارهابي على الارض وأكبر ميزانية ارهاب في التاريخ .. سبب ركوع السفارات عند قدمي قاسيون

لن أكتفي بالمشي ميلين مع من يؤمن بأن ماحدث في سورية كان ثورة عفوية وأنها كانت سلمية وانها أجبرت على ان تحمل السلاح .. بل ساسير مع هؤلاء أميالا عديدة واصدقهم .. ولن أعاند من يصر على ان الدولة السورية استعملت البراميل المتفجرة كما يصر هؤلاء ويؤمنون بها وكأن البراميل المتفجرة وردت في القرآن الكريم ولاداعي لانكارها فهو الكفر الذي مابعده كفر ..

وساصغي لمن يغضب وهو يقول اننا اخترعنا حكاية المؤامرة الكونية وأننا اخترعنا داعش .. ساصغي .. وأصغي .. واصغي .. ولن أقاطع أحدا ..

ولكن عندما ينتهي البكاء والصراخ والعويل وشق الأثواب على الضحايا الابرياء وثورة الكرامة .. سأستأذن من هؤلاء جميعا واطلب منهم ان يصغوا كما أصغيت وماعليهم الا أن يقرؤوا تقرير وزارة الدفاع الروسية الذي صدر حديثا وقدم احصائية دقيقة على عدد العناصر الارهابية الذين تمت تصفيتهم خلال عام 2018 في سورية فقط .. قدر هذا الرقم بأنه يفوق 23 ألف مسلح .. من مختلف تشكيلات المجموعات المسلحة ..

وتم احصاء 159 دبابة مدمرة للارهابيين و57 عربة مدرعة واكثر من 900 مدفع و3000 سيارة مزودة بمدافع رشاشة من العيار الثقيل ..

ولكن الاحصائية تلفت النظر الى ان عدد قتلى المسلحين منذ عام 2015 فاق 87000 وان عدد الدبابات التي دمرت لهم فاق 650 دبابة وأكثر من 700 عربة قتالية وألف معسكر ميداني و10 ألاف مستودع للذخيرة والوقود ..

واذا أضفنا الى هؤلاء مثلهم من القتلى الذين تمت تصفيتهم أثناء المواجهات بينهم وبين الجيش السوري منذ نهاية عام 2011 وحتى نهاية عام 2015 سنجد ان الجيش الارهابي الذي تم تدميره فقد قرابة 200 ألف عنصر وسيكون عدد الجرحى عموما ضعفين او ثلاثة على الاقل ..

واذا اضفنا الى هؤلاء اعداد المقاتلين الذين تم تحميلهم بالباصات الخضراء الى ادلب التي تحوي الخزان الاكبر الباقي وعددهم يقدر ب 70 ألفا ويقال 100 ألف .. فاننا نجد ان عدد العناصر البشرية التي كانت تشكل جسم الارهاب والمؤامرة العسكرية يقارب نصف مليون مقاتل بين سوري واجنبي من مختلف الجنسيات ..

وانا لاأزال أقف مشدوها من صور الاسلحة المصادرة وكمياتها الهائلة التي يعرضها التلفزيون السوري حيث تيدو ارتال الدبابات والمدافع والرشاشات والذخيرة بلا نهاية ..

بل ان الجيش صادر كميات هائلة من المتفجرات التي لم يعد بالامكان استيعابها ويضطر لاتلافها بتفجيرات كبيرة شبه يومية ينبه اليها عبر وسائل الاعلام .. وكان الجيش امام مهمة صعبة أخرى هي التخلص من كميات هائلة جدا وآلاف الاطنان وجبال من المتفجرات التي كانت بيد الارهابيين .. وتعادل ماصارده الاميريكيون من الجيش العراقي عند سقوط بغداد ..

والرقم الصادم الاخر هو عدد الدبابات المدمرة منذ عام 2015 الذي تجاوز 650 دبابة ومئات المصفحات و10 ألاف مستودع للذخيرة والوقود مع العلم انه لاتزال في حوزة المسلحين اعداد كبيرة اخرى في ادلب .. وهذا يعني ان الجيش الارهابي بلغ في مجموعه نصف مليون ومعه على الاقل 1200 دبابة وآلاف المصفحات ..

وهو ضعف الجيش الالماني السادس الشهير (فيرماخت) الذي وصل عدديده الى 285000 وفتح اوروبة ووصل الى ستالينغراد بعد ان شارك في معارك بلجيكا وفرنسا وفنلندة ورومانيا واوكرانيا .. الا انه تحطم في ستالينغراد واستسلم منه 106 آلاف ولكن لم يعد منهم في نهاية الحرب الا 60 الفا ..

وقد يقول قائل ان الارقام الروسية مبالغ بها .. واذا قبلنا ان نسير مع هذا الزعم وأصغينا من جديد لهؤلاء الزاعمين فان علينا ونحن نصغي ان نتذكر ان الروس اضطروا الى اطلاق 90 – 100 ألف غارة لايقاف التمدد الارهابي .. وهذا رقم كبير جدا مما يعني انهم كانوا يتعاملون مع جيش واسع وكبير وشديد التدريب والتسليح ومنتشر بكثافة لدرجة انه وزع مخازنه على 10 الاف نقطة ..

مما يعطي الارقام الروسية تطابقا منطقيا مع عدد الغارات التي احتاجها ايقاف التمدد الارهابي .. وكذلك علينا ان نتذكر ان التقديرات الامريكية لداعش فقط انها مسلحة جدا وان مشروع اقتلاعها قد يستمر 20 -30 سنة وربما أكثر .. وسبب التقديرات واضح وهو ان الامريكي كان يدرك ماذا يملك هذا الجيش وماهي امكاناته للصمود ..

كل هذا يقودنا تلقائيا الى السؤال عن هذا الكم الهائل من السلاح .. ولايكفي القول انه غنائم حرب .. فالجيش السوري لم يخسر 1200 دبابة من مستودعاته بل بضع عشرات من نقاط محيطة مبعثرة قليلة الحماية ..

كما ان داعش الذي استولى على بعض معدات الجيش العراقي في الموصل وغيرها لم يستول على 1200 دبابة وآلاف المدرعات بل كانت معظم غنائمه العسكرية سيارات همر ومدرعات لم تتجاوز 500 عربة ..

وهذا يضعنا اما حقيقة أخرى هي ان هذا الجيش الضخم والهائل للتنظيمات المسلحة من حلب الى الشرق والموصل الى الجنوب السوري كانت له مصادر تمويل وتذخير وامداد خارجية ..

وهناك ملفات ظهرت الآن عن صفقات اسلحة ودبابات من اوكرانيا ودول اوروبة الشرقية اشترتها دول خليجية وشحنتها الى تركيا والاردن ومن ثم الى الحدود السورية لتدخل المعارك .. وأحيانا كانت تصل المجنزرات والمدرعات وهي جديدة ..

وفي احدى المعارك كانت تنفذ رحلات متلاحقة لبناء جسر جوي لايشبهها الا رحلات الجسر الجوي الأمريكي الى اسرائيل اثناء حرب تشرين 1973 .. وهنا نصل الى رقم 137 مليار دولار وهو لايزال الرقم الوحيد الذي تم الكشف عنه في اعترافات هوميروس قطر حمد بن جبر آل ثاني في حديث (الصيدة) الشهير .. والذي اقر فيه ان قطر وتحالف أصدقاء سورية ضخوا 137 مليار دولار في جسم الارهاب المسلح (حتى عام 2015 تقريبا) ..

وهذا الرقم لم يكن لشراء اللافتات السلمية ولا لكتابة ورسم اعلام الثورة على الجدران وصور فيصل القاسم .. فهذا الرقم الهائل تقريبا هو ثلث المبلغ الذي ستدفعه السعودية الى مصانع السلاح الاميريكية لتشتري اسلحة من مختلف الانواع .. في أكبر صفقة عسكرية في التاريخ ..

لذلك يمكن القول ان أكبر تنظيم ارهابي مسلح في العالم كان يطلق عليه الثورة السورية ..

وان السلاح الذي قدم له جعله اول جيش ارهابي في العالم يحصل على هذا الكم الهائل من الدبابات والمدرعات والمخازن والذخيرة .. ناهيك عن السلاح الكيماوي ..

وان أكبر عملية تمويل لأكبر عصابات في العالم كانت للعصابات الخطيرة على الارض السورية .. وأن أكبر مواجهة في التاريخ بين جيش نظامي وجيش ارهابي هي المواجهة التي تمت على الارض السورية ..

وأن أعظم نصر في التاريخ هو الذي حققه الجيش السوري وحلفاؤه .. وطبعا يمكن لكتاب غينس الآن أن يضيف الى قائمته أن أكبر جيش ارهابي في العالم هو جيش مايسمى الثورة السورية بدليل وجود نصف مليون ارهابي من كل العالم ومعهم آلاف الدبابات والمدرعات .. وأن أكبر مؤامرة كونية في التاريخ البشري حدثت في سورية ..

وأن أعظم ميزانية لعصابة في التاريخ هي ميزانية مايسمى الثورة السورية ..

وهذه الارقام التي وردت أعلاه هي السبب الحقيقي لقرارات ترامب بالانسحاب بعد ان تمت ابادة أكبر جيش ارهابي في التاريخ بعد الجيشين الاسرائيلي والامريكي ولم يبق هناك مايستحق الخفاظ عليه .. فكما قال ترامب لم يبق الا الرمال .. وهذا الانجاز السوري هو أيضا سبب تواضع تركيا في طموحاتها وركوعها على الحدود ..

وهو سبب تدفق السفارات والسفراء الى دمشق التي كان طموحها ان يحكم قاسيون من تلك السفارات وأن يقبل قاسيون جلابيبها وعباءاتها ويكون ذلك القاسيون بوابا على ابواب السفارات..

ولكن لم يعد للسفارات اي وسيلة للعودة الا الطاعة والانصياع والانحناء عند أقدام قاسيون .. وتقبيل قدميه .. وحذائه .. وطلب المغفرة .. والبكاء والعويل ندما ..

Mon cher Ado. Part 92

Jules César aurait dit : Donne au peuple du pain et des jeux , il ne se révoltera pas . Panem and circus
Donne lui la peur et l’inconfort , il se baissera pour prendre un pavé au sol.

Aujourd’hui , en France , comme dans d’autres pays , les dirigeants donnent des jeux mais pas assez de pain pour que le peuple survive dans un confort relatif .

A la télé , on assiste tous les jours à des émissions de jeux multiples , pour amuser le peuple , mais on le privé du bien-être nécessaire à sa survie , sachant que ceux qui détiennent le pouvoir , par la voix du peuple , ne sont que de tristes marionnettes au services des accapareurs.

Ceux-là , ils avancent masqués . Il n y a pas que les hommes politiques . Il y a les autres aussi .

Les dirigeants de grandes sociétés et surtout les hommes d’affaires . Bref, les boulimiques qui ne sont jamais rassasiés , les monstres qui au nom de la démocratie veulent avaler le monde .

Et pourquoi ? Pour passer plus de temps à s’emmerder ,car se sont de grands sadomasochistes , terribles …

Que faire ? Et bien se révolter .

Le pire des aveugles est celui qui ne veut pas voir ,et le pire des sourds est celui qui ne veut pas entendre …

Voilà plus de deux mois que les dirigeants du pays pays ne veulent rien entendre . Qui n’entendent pas la voix du peuple .
Les Romains ne disaient-ils pas déjà que la voix du peuples est la voix de Dieu. Vox populi , vox dei .
C’est ainsi qu’on entre dans un engrenage qui , je pense va nous mener vers un chamboulement dramatique .


Scientists practiced in applying the experimental mind?

physician-scientists represent just one out of every 100 doctors.

RESEARCHERS AT THE University of Maryland recently announced a potential breakthrough in the fight against “neuropathic” pain— pain that results from malfunctioning or damaged nerves.

Neuropathic pain afflicts 100 million Americans and costs the nation over half a trillion dollars every year.


Kurt Amsler, PhD, is a professor of biomedical sciences at the New York Institute of Technology’s College of Osteopathic Medicine.

Though the condition isn’t caused by physical trauma, it can nonetheless create a phantom sensation ranging from mild discomfort to debilitating agony.

The Maryland researchers developed a new technique that uses ultrasound waves to neutralize this pain.

That research team has a distinctive feature: It’s composed of physician-scientists. These specialized health care providers treat patients while also conducting research to develop new medicines and procedures.

Unfortunately, the physician-scientist is an endangered species—our country is suffering a severe and growing shortage of them. If we don’t reverse this trend, patients could lose out on the next generation of life-saving treatments.

Physician-scientists are defined by their formal training, which includes both a medical degree and a PhD in the biological and/or physical sciences.

Unlike typical lab researchers, physician-scientists have an intimate perspective of the patient experience. They witness firsthand the interaction between different drugs, the success of key surgical techniques, and patterns among patients. They bring those insights into the laboratory, where they guide research and accelerate the discovery process.

Shortly after the University of Maryland team announced its breakthrough, a physician-scientist at Cedars-Sinai Medical Center, a large research hospital in Los Angeles, discovered a blood protein that is linked to a common type of heart failure.

Other research teams had failed to find such a clear bio-marker. This finding will likely be used to create a simple blood test to determine patients’ risk of developing a catastrophic heart condition.

Other examples abound.

In June, a group of physician-scientists at Oregon Health & Science University published research on a compound that could stop cancer cells from spreading throughout the body. A few years ago, physician-scientists at the Scintillon Institute in San Diego uncovered a molecular link between Alzheimer’s and type 2 diabetes.

Such monumental discoveries are the specialty of the physician-scientist.

This is the benefit of blending practical medicine with academic research.

Physician-scientists also help patients make informed care decisions. They’re well-equipped to see through flashy pharmaceutical and medical device marketing that saturates the health care industry.

Consider the story of Dr. Jalees Rehman, a physician-scientist at the University of Illinois.

In Scientific American, Dr. Rehman recalled a patient asking him about a controversial heart procedure offered by a private clinic in Thailand. For a small fortune, Thai doctors would treat the patient’s advanced heart disease with a bone marrow injection. The stem cells in the marrow would, supposedly, heal damaged valves, chambers, and nerves.

Dr. Rehman’s research specialty—studying the therapeutic application of stem cells to heart conditions—was directly relevant. He knew the procedure was bogus: Bone marrow actually contains very few stems cells and the injection process presented enormous health risks. He successfully deterred the patient from undergoing the procedure.

It’s increasingly difficult for patients to receive such informed advice.

Between 2003 and 2012, the already meager population of physician-scientists shrunk by nearly 6 percent, according to a survey from the American Medical Association. Today, physician-scientists represent just one out of every 100 doctors.

For the sake of medical innovation, it’s imperative to grow a new crop of physician-scientists.

More federal funding for young physician-scientists would help tremendously. Currently, most funding goes to physician-scientists who are already well established in their respective fields.

From 2012 to 2017, nearly six in 10 NIH pediatric research grants went to senior-level physician-scientists, according to a JAMA study. When young physician-scientists can’t secure grants, they often decide to abandon their research interests and practice medicine full-time.

Funding more research grants, and earmarking them for young physician-scientists, could lead to breakthrough treatments for cancer, Alzheimer’s, and other diseases.

Institutions of higher education also have a role to play. Schools that only offer traditional medical degrees could create physician-scientist programs to attract more bright young people to the profession. My school—the New York Institute of Technology College of Osteopathic Medicine—recently launched a seven-year DO/PhD program.

Physician-scientists bridge the gap between scientific theory and practical medicine. We need to boost their ranks.

Farewell, State of Lebanon

Since its pseudo “independence” from mandated France in 1943, Lebanon was unable to create a serious State that can be sustained.

وداعاً يا “الدولة”

نصري الصايغ 09/01/2019

فلتترجل أفكارنا وأمانينا. مئة عام عبرت ولم ننشئ دولة، ولن…

منذ قرن، ولد لبنان الكبير. لم ينجب دولة… رسموا له حدوداً، وظل فائضاً عن حدوده، واستمرت ممراً لكل راغب تلبية دعوة جاءته من الداخل. حدوده محدَّدة على الخريطة. خطوط وهمية فقط. يتسرب منها الداخل والخارج. أي بلا سيادة.

زودوه، بدستور لا يشبهه. فضلوا عليه الميثاق الشفهي، لترضى الطوائف على حصصها، ولم يشبعوا. بات الدستور خزانة تُحفظ فيه التحف البالية. ولا مرة كان دستور لبنان مرجع قياداته. تركوا الشفهي من التصريحات، وعاينوا كيف احتذوا (من حذاء) مواده داسوها، باسم الجماعات الموزعة على طوائفها ومذاهبها.

منحوه استقلالاً سهلاً. عاهة التعظيم لهذا الحدث، تضعه في مصاف فيتنام وكوبا وجنوب افريقيا و… لا أحد ممن رُفِع اسمه عالياً يشبه هوشي منه او كاسترو او نلسون مانديلا… صفقة بريطانيا اخرجت فرنسا من الشباك فقط، وظلت في المفاصل. ويصح السؤال: هل كان لبنان مستقلاً طوال قرن، أم كان مقيماً في عواصم دولية وإقليمية؟ ويصح السؤال الثاني: هل كان واحداً او متعدداً. الجواب: لبنان وجد على قارعة الولاءات الخارجية، وتمزق نسيجه ولا يزال…لا دولة في لبنان.

أعطي اللبنانيون حق أن يحكموا أنفسهم بأنفسهم. ليس. هذه كذبة كبرى. لبنان ظل محكوماً من خارجه. لم يرتدع. يرضع الدعم لطوائفه من صدور سخية، مقابل قبول التبني. فمعظم قادته وسياسييه، لبنانيتهم تأتي في المؤخرة، يتقدم عليها ولاءِهم للجيران، الاقربين والأبعدين. ولأنهم كذلك تحوَّلت مؤسسات الدولة إلى سوق، يتم فيها تأجير الوزارات لسياسيين، لا يكتمون ولاءهم لدول الجوار البعيد والقريب. وأحيانا كثيرة، يستعصي عليهم تأليف وزارة، بما هب ودب من التناقضات والاحقاد والصفقات.

اللبنانيون التعيسون جداً، يصدقون انهم في دولة أو في طور بناء دولة. صدق عبد الحميد كرامي عندما كان رئيساً للوزراء واكتشف أن لبنان ليس دولة. أعلم بشارة الخوري أن هذه مزرعة، يلزم أن نلغيها لبناء دولة. رفض بشارة فاستقال عبد الحميد، وما عاد بعدها إلى النيابة او الوزارة.

منذ 75 عاماً واللبنانيون رعايا في مزرعة موزعة بين الطوائف، التي لها منزلة تعلو منزلة الدولة والدستور والقوانين والانسان. هذه دولة للطوائف. ملكيتها مبرمة، ولا يشترك فيها الا أبناء الذمة من الطوائف كافة. لا أحد، مهما علا شأنه وبلغت قيمته وبدت إنسانيته… لا أحد ابداً أقوى من الطوائف. ولا إصلاح يأتي من جانبها. وكل خراب انما من نتاج عبقريتها، وخدمها المخلصين من القيادات القوَّادة “لشعوبها” المطيعة والمفترسة.

غريب أمر “الجماهير” اللبنانية. انها تطالب بالإصلاح وبناء الدولة. عبث. طوشتنا المطالب. أصوات بلا اصداء. آلا يلاحظ هؤلاء الابرياء أن الطبقة السياسية مشغولة بأمور ذات منفعة خاصة. المطالبون في واد، وأهل “الدولة” في وادٍ آخر… يصح التشبيه: “الجماهير” تخاطب من لا يسمع ولا يكترث ولا يهش…

مسيرة لبنان، منذ ولادته الغلط، تبرهن على أن التقدم اختصاص طوائفي. لقد بلغت الطائفية تمامها. الأقوى في طائفته دليل على نجاح الطوائف وازدياد قوتها، ولا قوة خارجها، ولو كانت اكثرية… ومسيرة لبنان، منذ ولادته، برهنت على أن اللاطائفيين مناضلون فاشلون. احزابهم خراب. منظماتهم مهجورة. قياداتهم يتيمة. كلماتهم خارج النص. الطائفية تتقدم والمدنية تتراجع والعلمانية تنعدم والمواطنة تنقرض.

متعب لبنان الذي يريده الناس الطيبون. لا مجال لضوء. العتمة تامة. الدهماء تسد المنافذ. السياسة تضيِّق الأفق… تعبنا من معركة مكافحة الفساد. خلص. الفساد دين الدولة المقدس. تعبنا من تكرار الشعارات نفسها. وهذا ليس يأساً، بل توصيف لحالة راهنة ومزمنة: لبنان لا يتقدم بل يتراجع. سيبلغ الإفلاس قريباً وطبقته السياسية مشغولة بأتفه وأشنع وأبشع و… مشغولة بتأليف ما يسمى وزارة. وهي ليست إلا صفقة لوراثة “دولتهم”.

لا أعرف طريقاً للإيمان بلبنان الدولة والشعب والدستور. لذلك، وبكل اسف وصفاء ضمير أقول: “وداعاً ايتها الدولة”.

The Challenge of Defining Violent Extremism

Omar Nashabe, Criminal Justice and Human Rights analyst

January 2019

This article is part of a series published by LCPS with the support of the Embassy of Switzerland on Preventing Violent Extremism in Lebanon. In this piece, Dr. Omar Nashabe examines and details concerns with defining violent extremism broadly and offers a definition best suited to the Lebanese context. In response to the United Nations’ call to member states to develop a Preventive Violent Extremism (PVE) strategy in 2016, the Lebanese government swiftly moved to do so. (Nothing in Lebanon is as swift as talking and armchair babbling)

A key element of such a strategy is precisely defining violent extremism in order Not to conflate it with concepts like radicalization, fundamentalism, and intolerance, particularly as it could also be erroneously associated with a specific religion (Islam) or ideology (anarchy, white supremacy, the radical left, etc.).

While the Lebanese government definition seems promising, it needs to be elaborated on in order to avoid confusion and guide policy-making. (This is a first:  guide policy-making?)

Any serious and credible attempt to address VE requires a more sober definition, one which goes beyond reducing to terrorism that which is, in fact, the outcome of a participatory process and consultation.

There are two concerns regarding efforts to define VE.

The first concern centers on how the UN associated VE with terrorism by adding “as and when conducive to terrorism” to the concept of violent extremism in its Global Counter Terrorism Strategy.

This association is problematic in that not all VE acts are conducive to terrorism. For instance, while violent extremists may act collectively, be ideologically motivated, and have well-defined objectives and methods—hence in such cases extremist violence is probably conducive to terrorism—violent extremism may also be the product of individual acts driven by circumstantial facts and less affected by ideology.

In such cases, violent extremism may not be conducive to terrorism. This is an important distinction to make, namely, that actions associated with VE and terrorism may in some cases overlap but not in all cases.

The second concern centers on how the Lebanese government has defined VE in its strategy.

According to the National Strategy for the Prevention of Violent Extremism, “VE is the propagation of individual and social hatred that may lead to societal violence, namely the rejection of diversity and disobedience, the use of violence as a means of expression and influence, and behavior that threatens societal values that govern social stability.” (Does this include civil disobedience? And what social values should be retained after generation living under pseudo-governments?)

While this definition has sound elements, it requires further elaboration and clarity. For example, it is not clear what “rejection of diversity and disobedience” means. More precisely, does “rejection” pertain to both “diversity” and “disobedience” and does the latter refer to civil disobedience as well?

Two, it should be noted that the use of violence as a means of expression may not always amount to violent extremism (for example using violence to express rejection of foreign occupation).

Third, there is a need to identify specific “Societal values that govern social stability”.

Although Lebanon developed its legal definition of terrorism in 1958, like most other UN member states, it has formulated a seemingly inadequate working definition of violent extremism.

The term inherently refers to the degree of a certain action but does not precisely qualify it. This point is well illustrated by the fact that PVE measures in many states are poorly defined, often with the intent of using PVE measures to suppress political opposition or ideological dissent.

In many of these states, legislation against violent extremism has been used to target journalists, religious groups, or critics of state policy.

To this end, I suggest adopting the following definition of violent extremism in the Lebanese context:

Intolerant and aggressive persons or groups, thriving on conflicts and wars, and engaging, or planning to engage, in offenses involving brutal armed aggression aimed at hurting, degrading, or exterminating others and, in some cases, motivated by interpretations of religious or political ideology.”(How this definition has Lebanon in context?)

This definition should be understood within the context of violent extremism existing along a spectrum, one which spans from encompassing individuals or groups of people engaging in the aforementioned behaviors to a range of motivations for these individuals or groups exhibiting violent extremist characteristics, spanning from circumstantial to ideological convictions.

Effective PVE strategies must be based on proper diagnosis and precise understandings of violent extremism that take into account cultural, political, and socio-economic contexts.

First, violent extremism seems to be motivated by hate; religious, social, and cultural intolerance; and in some cases, by an ideology that accepts or encourages extreme violence against others who do not share the same thoughts, identity, or culture.

Second, the connection between violence and extremism appears static, and violent extremists are radical in the sense that they are inflexible, non-negotiable, and do not accept peaceful conflict resolution. (Is Lebanon political structure based on peaceful conflict resolution?)

Third, violent extremism is frequent in conflict zones, where it is heavily motivated by ideologies based on non-mainstream interpretations of religion and culture and where people have lost hope in the ability of democratic governments to provide basic needs. Violent extremists are not necessarily members of an organization, however, they most likely have had direct or indirect contact with other extremists or with a specific extremist group that advocates for extreme violence.

Lastly, although violent extremist action may be conducive to encouraging or perpetuating acts of terrorism and may itself be a “terrorist” crime, this may not be the case for all violent extremists.

Based on the profile of violent extremists, they seem to share certain characteristics: They are intolerant, aggressive, and thrive on conflicts and wars. They are characterized by their willingness to engage in or plan actions entailing brutal armed aggression and are often motivated by religious or political ideology. (These are Not characteristics: they are consequences)

In fact, violent extremists can be classified into three types.

The first type is closely associated with ideology, comprising those connected to known terrorist organizations, making them easier to define on account of their objectives, ideology, and methods being apparent. This type is more collective and encompasses violent extremists who, for instance, adhere to the ideology of Osama Bin Laden and Ayman Al Zawahiri, and rely on Al-Qaeda as a reference for “religious” guidance. (Does that include Zionism ideology and Wahhabi sect doctrine?)

Both the Abdullah Azzam Brigades and Osbat al-Ansar group’s objectives are based on the establishment of an Islamic state and the extermination of “disbelievers.” Violent extremist groups of this type leave no room for moderate positions. Their radicalized narrative is centered on violent conflict with all those who disagree with their ideology, including state and religious institutions and supporters of secularism in the Arab region and in the West.

The second type of violent extremists in Lebanon is less associated with ideology as they are primarily members of offshoots of Lebanese militias and political parties. They are not as clearly defined as the first type and do not strictly follow the instructions of their political leaders. Rather, they represent an extremist trend within their communities. Offshoots of militias and political parties show signs of religious, social, and cultural intolerance, as well as aspirations to brutally exterminate rivals.

Supporters of such violent extremism are either former combatants who participated in the civil war and were pardoned by the 1990 Amnesty Law, or young individuals motivated by religious and political propaganda.

Recent examples of this type of violent extremism include violent attacks against Al-Jadeed television for criticizing a political leader; sectarian/religious tension in Jbeil (Lassa); and hate speech and vicious language used by supporters of political/sectarian groups on social media. (Particularly in university student elections?)

The third type of violent extremism is not connected to an ideology and is based on individual and circumstantial initiatives. It comprises sporadic perpetrators of violence and is the least well defined. In fact, the perpetrators seem unstable and do not refer to a specific political movement and may belong to any religious group.

The perpetrators of this type of violence are, however, instigators of social panic. The influx of Syrian refugees to Lebanon six years ago led to the escalation of racist, xenophobic, and violent reactions in various parts of the country.

These violent reactions were mostly verbal and economic in nature, however, since the Lebanese Army began engaging militant groups on the border with Syria, incidents of violent extremism targeting Syrian refugees and Syrian workers have become more frequent, and some Lebanese have started to show support for such violent extremism.

Based on the types of VE, there is need to develop a more dynamic understanding of the causes and circumstances that exacerbate religious, social, and cultural intolerance as well as the use of brutal and violent means of expression.

These points highlight that clarity is vital when conceptualizing violent extremism in the Lebanese context, particularly as these definitions will be referenced when formulating or implementing future policies on matters involving the threat of extremism.

Note: I can understand that an individual terrorist enters a house and assassinate every member. When every Daesh member does this in every instance when occupying a town, it is far beyond brainwashing or religious zeal: it is colonial powers testing drugs that render an individual totally insensitive to human life.




January 2019
« Dec    

Blog Stats

  • 1,234,034 hits

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by

Join 638 other followers

%d bloggers like this: