Adonis Diaries

Archive for the ‘Events/Cultural/Educational/Arts’ Category

America’s vitriol towards Clinton reveals a nation mired in misogyny

Note: Hillary, Not only hate people in Middle-East and North Africa, she despise them since 9/11. She read the vitriolic book of Fallacy against Islam, made Bill read it, and carried on the her fury that never abated, regardless of how she tries to be rational and logical.

Hillary confirmed at several occasions that she and Obama created ISIS. They made use of the 1,000 Islamic extremists liberated by Syria President Bashar from jail in 2011 and rallied the Iraqi soldiers from the disbanded Saddam army by the US in 2004 to form a terrorist organization.

After Iraq Maleki PM denied the US permanent military presence in 2014, this duo orchestrated the invasion and control of ISIS of Mosul. This duo are ripe to stand trial at La Hague court for crimes against humanity.

Though, among the candidates in the last decade, she probably was the most qualified. (To be qualified is Not  a sufficient factor to be elected)

There has been much talk of late from professed fans of American history about how important it is to remember the major figures from the country’s political past.

Sure, those statues are celebrating confederate generals who were willing to die for the right to enslave black people.  (Actually, the American Revolution was carried out to defend right to keep slavery system against British abolition of it)

But still – we mustn’t forget our political legends, fellow Americans! So it’s rather intriguing that there’s one part of American history that many people are desperate to forget – to silence, tear down, steamroller and push out on an ice floe: Hillary Clinton. (Yeah, what a tragedy to democracy in developing countries)

Clinton’s memoir about the 2016 election, What Happened, was published this week and, boy, some people are not happy about it. It is too soon for her to be speaking, goes one complaint (reminder: Bernie Sanders published his book a week after the election and no one complained about that).

She is riling up her base and dividing the Democrats, cry others, an idea that is almost sweet in the faith it puts in a book that the vast majority of Americans won’t read, written by a woman who couldn’t even rile up enough people on a campaign trail that all Americans endured for two years.

She is still not accepting blame and that is repulsive, tut other people – when, in fact, she accepts quite a lot of blame in the book. “I’ve tried to learn from my mistakes. There are plenty, as you’ll see, and they are mine and mine alone,” she writes.

But because she points out that other factors played a part in her loss (guess what? They did!), and hasn’t nailed herself to a cross and thrown herself over Niagara Falls, she is a responsibility-shirking “neo-libtard”.

The most overwhelming sentiment about Clinton and her book is that she just needs to go away.

One poll this week had 61% of respondents saying Clinton needs “to retire”, but given that she pretty much has done, what they really mean is she needs to shut up.

Meanwhile, Amazon is having to weed out vicious reviews from people it reckons have yet to even read the book and are engaged in a coordinated campaign to rubbish it.

Obviously some of this anger has come from the right, because there are a lot of people who see no contradiction in defending statues commemorating racism while condemning memoirs by presidential candidates. But it has also come at least as much from the left.

Last Sunday the New York Times asked “What’s to be done about Hillary Clinton, the woman who won’t go away?”. When Clinton appeared at an event back in May, one writer from New York’s liberal tabloid, the Daily News, implored, “Hey Hillary Clinton, shut the fuck up and go away.”

The following month, Vanity Fair, a decidedly anti-Republican publication, ran an article headlined, “Can Hillary Clinton Please Go Quietly Into the Night?”

It surely doesn’t need spelling out that no other failed presidential candidate – including the many who have written books about their disappointed hopes – has been on the receiving end of this kind of vitriol, this determined attempt to silence.

You don’t need to like Clinton to grasp that she is an important historical figure. As well as being at the centre of the weirdest and possibly most corrupted election in American history, she is the first female candidate from a major party in a US election, and the first candidate who was also a first lady.

These factors alone mean she absolutely should write a book, and even if she spent 500 pages writing “Not my fault! Not my fault!” it would still be a fascinating document.

Again, things she warned about on the campaign trail have proven correct, not least the dangers of putting the nuclear codes into the hands of a man “who you can bait with a tweet”.

And yet her book has been bracketed alongside Ivanka Trump’s over-privileged waffling by one columnist who proudly declared she hadn’t bothered to read it, and dismissed as spiteful “score-settling” and “blame-shifting” by others who say they have.

For the past 8 months people have talked obsessively about the factors that gave Trump the election – RussiaJames Comeyvoter suppressionsexismracism. But the one person who apparently shouldn’t contribute to the discussion is the one who was in the eye of the storm.

People have been telling Clinton to shut up for as long as she’s been in the public eye, then blaming her for their bad choices.

When she said in 1992 that she chose to work instead of staying home to bake cookies, voters were incensed. “If I ever entertained the idea of voting for Bill Clinton, the smug bitchiness of his wife’s comment nipped that in the bud,” one reader wrote to Time magazine.

When Clinton was made chair, by her husband, of the task force overseeing the 1993 plan to provide universal healthcare, she was derided as a meddling little woman and multiple news organisations insisted there wasn’t an healthcare crisis in the US anyway.

When she was elected to the Senate, Trent Lott, the then Republican leader, said he hoped she’d be struck by lightning before arriving.

She has made concessions to people’s fear of a smart woman: she submitted a cookie recipe to a women’s magazine in 1992 in penance for her earlier comment. In the Senate, she poured coffee with a smile for men who had openly said they loathed her.

A long-running justification for this loathing of Clinton, one that has been trotted out often since her election loss, and now again as an excuse to bash her book, is that she is uniquely unlikable. “She was a terrible candidate!” go the cries, ignoring the fact she was the most qualified candidate in a generation, who got more votes than any candidate ever, with the exception of Barack Obama in 2008.

What these people are really saying is: “Only white voters matter.” It is an inconvenient truth (to borrow a phrase from another losing candidate who won the popular vote, and yet was never told to clear off when he spoke afterwards), but the only voters who deemed Clinton insufficient were white ones, women included.

On the other hand, 95% of black women and 70% of Hispanic women voted for her. Clinton, we have been told repeatedly by writers such as Mark Lilla, failed because she indulged in “identity politics”, which never wins elections, as if white people don’t have an “identity” and Trump didn’t win by explicitly playing to it, such as by taunting a Muslim Gold Star family and characterising Mexican immigrants as rapists and drug-dealers.

Of course people can argue with Clinton’s ideas. But to dismiss her book without even reading it, with the demand that she “shut the fuck up” is yet more evidence of the misogyny that has always, obviously, been behind the outsized vitriol she attracts.

Worse, she is now an uncomfortable reminder for white liberals that the majority of white Americans would rather vote for a man with a long history of racism than a woman.

For all the talk about how Clinton lost because she neglected the working class, 88% of African Americans, who have endured far worse and longer economic hardship than white Americans, voted for her.

Ta-Nehisi Coates writes in his new book, We Were Eight Years in Power: “Certainly not every Trump voter is a white supremacist. But every Trump voter felt it acceptable to hand the fate of the country over to one.”

There is no justification for that, no matter how much others try to blame Clinton. But national self-awareness is painful. How much easier just to burn the witch, and her book.

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The Anomy System in Lebanon has burned all the red lines: New impoverishing Tax system

Politicians who have renewed 3 times their tenure without re-election own all the state businesses and infrastructure

In order to raise the cost of living, delayed since 2008, this class of politicians has fabricated new taxes to be shouldered by the already poor Lebanese.

خدمة لأيّ «ضربيات» صغيرة ترتكبون الكبائر وتهينون الفقراء؟

July 21, 2017 in daily Al Akhbar by Charbel Nahassشربل نحاس

نتقدم من حزب الكتائب اللبنانية بداية بصادق المواساة، ليس فقط لأنه خسر سجعان القزي عضواً في عديده، بل لأنه خسره رائداً ومرجعاً في مجالي علوم الفلك والرياضيات.
لم يحتج سجعان قزي إلى أكثر من سنتين ونصف سنة ليكتشف أن كلاً من أسابيع السنة، من دون استثناء، يضم سبعة أيام، ليس بينها سوى أحد واحد أحد.

وعليه استعان بالقدرات المحاسبية لوزارة المالية لتطوير اكتشافه، فضرب الحد الأدنى الشهري للأجور، أي 675 ألف ليرة بـ12 شهراً، فحصل على القيمة السنوية للحد الأدنى للأجر الشهري، أي 8 ملايين و100 ألف ليرة، من جهة أولى، وعدّ أيام الآحاد في السنة بقسمة 365.25 يوماً على 7، فإذا بعددها 52.17، واستثنى الآحاد، فإذا بعدد باقي أيام الأسبوع في السنة يبلغ 313.07 يوماً، من جهة أخرى. وعندها قسّم القيمة السنوية للحد الأدنى للأجر الشهري على عدد أيام السنة ما عدا الآحاد، فكانت النتيجة 25 ألفاً و873 ليرة. واعتبر أن هذا المبلغ يمثل الحد الأدنى للأجر اليومي، فقارنه بما ورد في المرسوم رقم 7426 تاريخ 25/1/2012 في مجال تعيين الحد الأدنى للأجر اليومي، أي 30 ألف ليرة، وتبين له الفرق، فقرر تصحيح الخطأ وتخفيض الحد الأدنى للأجر اليومي من 30 ألف ليرة إلى 26 ألفاً، متكارماً بمئة وسبع وعشرين ليرة، كافأه الله.
من دون الانتقاص من فضل المخترع، تجدر الإشارة إلى دور معين لوزارة الطاقة والمياه في سنة 2012، على الأرجح خلال تولي جبران باسيل لمسؤوليتها، حيث أرسلت “كتباً”، كان لها على ما روي فضل بثّ الشك منذ ذلك التاريخ المبكر.
كان للاكتشاف وقع الصاعقة. مراجع العلم والفقه درسته وراحت توافق عليه تباعاً، من الفاتيكان إلى الأزهر إلى هيئة التشريع والاستشارات إلى مجلس شورى الدولة.
وانقسم الوزراء إلى فريقين:
فريق أول من وزراء كانوا قد ارتكبوا الخطأ ووافقوا على المرسوم الذي تضمنه، فسقطوا في غياهب الضلال، لكنهم اهتدوا لما بانت أمامهم الحقيقة ساطعة، فأجرهم مضاعف، يجلسون في مقاعد بلكون في الجنة، وهم سمير مقبل وعلي حسن خليل ووائل أبو فاعور ومحمد فنيش وحسين الحاج حسن وجبران باسيل.
وفريق ثان من الوزراء اعترفوا بالاكتشاف المبين فور عرضه عليهم، ويجلسون في مقاعد الأوركسترا في الجنة، وهم تمام سلام وأكرم شهيب وبطرس حرب وأرثور نظريان وغازي زعيتر وميشال فرعون ونبيل دي فريج ورشيد درباس ورمزي جريج وأليس شبطيني ومحمد المشنوق وعبد المطلب الحناوي والياس بو صعب وريمون عريجي.
وبقي فريق من ثلاثة وزراء غائبين عن الحدث: أشرف ريفي بصفتيه، المستقيل وغير المستقيل، ونهاد المشنوق وآلان حكيم.
ولكن الحرص على العلم لم يمحُ الرفق والحنان من قلوب هؤلاء المسؤولين جميعاً، فقرروا ألا يجروا التصحيح إلا بدءاً من تموز 2016، أي من دون مفعول رجعي عن السنوات الأربع والنصف التي استفاد خلالها العمال المياومون والعاملات المياومات من كسب غير مشروع، جازاهم الله.
ماذا نقول أمام هذا المشهد المهين؟
إن المعاهدات الدولية لا تجيز تخفيض الأجور؟ إن القانون لا يجيز للحكومة التدخل في الأجور إلا وفق مؤشرات الغلاء ومستلزمات العيش الكريم؟ إن الأجر اليومي ليس شكلاً مختلفاً لتسديد الأجر الشهري بحيث يكون الأجر اليومي حصيلة قسمة الأجر الشهري على أيام الشهر، بل هو يقوم على علاقة عمل مختلفة بطبيعتها عن علاقة العمل المستقرة؛ فالعامل المياوم لا يقبض أجراً إلا عن الأيام التي يستأجر أحد قوة عمله فيها، فيعمل خلالها، وهي علاقة لا تؤمن للعامل المياوم (الفاعل أو اللفاية…) أي دخل، ليس عن الآحاد بل عن كل أيام العطل الرسمية، ولا تمنحه إجازة سنوية مدفوعة الأجر، ولا تخوله، نظراً إلى تنقله بين أرباب عمل متعددين، الاستفادة من الضمان الصحي، فلا يجني أي دخل إذا مرض؟
لعل ما يجب قوله إن شرش الحياء قد طقّ كلياً وما من أحد عاد يستحي.

Note: I listened to Na7ass on Al Mayadeen this Saturday and he adjusted the dots on the problems

Forgotten history of Autism?

Decades ago, few pediatricians had heard of autism.

In 1975, One in 5,000 kids was estimated to have it. Today, 1 in 68 is on the autism spectrum.

What caused this steep rise? Steve Silberman points to “a perfect storm of autism awareness” — a pair of psychologists with an accepting view, an unexpected pop culture moment and a new clinical test.

But to really understand, we have to go back further to an Austrian doctor by the name of Hans Asperger, who published a pioneering paper in 1944.

Because the paper was buried in time, autism has been shrouded in misunderstanding ever since. (This talk was part of a TED2015 session curated by Pop-Up Magazine: popupmagazine.com or @popupmag on Twitter.)

Steve Silberman · Writer and editor. A writer and contributing editor for Wired who covers science and society. His newest book explores neurodiversity and the link between autism and genius.
Filmed March 2015

 

When a woman took sick days for mental health, her email sparked a larger discussion

Does it help?

Isn’t this the essence of design thinking?

I have a great wool hat that I wear in the winter. Does it help?

Well, that depends on what it’s for.

If it’s designed to keep me warm, then yes, it helps.

How about that meeting you’re going to, that website you’re updating, that question you’re about to ask?

What’s it for?

Does it help?

If it doesn’t help, or you don’t know what it’s for, perhaps it’s time to revisit your choice.

Companies are in such a hurry to put products on the market that they end up re-designing for health and safety, because No professionals in these fields are invited to be on the team, at least to remind them of other factors Not related to usability and ease of use.

Design thinking requires extensive training, especially in designing for experiments and how to conduct the experiment, to control most of the relevant factors that might confound your results.

Design thinking means be able to read research papers in most fields and be able to discover which papers are faulty in the design of the experiment and the appropriate statistical analysis.

Design thinking is what set right headed people apart from those educated or professional people who restrict their study to specific practices and refuse to continue their education and be curious.

How to make digital transformation more than a pot of gold at the end of a rainbow

Digital transformation can often feel a little like chasing the pot of gold at the end of the rainbow.

As you achieve one milestone, you look up to see the rainbow has moved and that pot of gold is as elusive as the profitability stakeholders seem to immediately expect from any digital activity.

When, in 2010, Transform first started conducting annual research – our Digital Maturity Insights (DMI) – into how digitally mature companies were, we were asking the now astonishingly basic; “Do you have a website” and “Is it transactional?” Several iterations of DMI later and we were asking, “Do you have a mobile strategy?”

Then the industry got used to the channels and tech and began to look more closely at the customer.

We became comfortable talking about user journeys, CX & employee experience, test-and-learn and service design. The number of tech stories we’re seeing every week seems to be growing almost exponentially as AI, voice interfaces and IoT horde column inches.

Yet to become too tech-focussed when approaching business problems is a mistake.

The difference between operating digitally and actually being digital lies in having a truly balanced eco-system.

Tech is important. Yes, the customer is important too. Likewise, the channels you deliver through are key. And, of course, data is underpinning nearly everything we do digitally. But without the right internal employee culture and a well-developed strategy you’ll never be digitally mature.

Being digital on the inside

As with the chicken and the egg, it doesn’t really matter whether customer or employee comes first, the key point is that they both depend on each other.

Yet many organisations are so focussed on the customer, they neglect supporting employees with the kinds of digital transformation that can help them deliver on the overall purpose of the company.

Whilst digital continues to get more bandwidth, investment and attention, we need to move our focus from customer experience to operations if we’re to really benefit the end user.

Our research shows that whilst 51% of businesses say they’re customer-focussed, just 2 per cent said they were employee focussed.

Worse still, 87% said that their employees ‘are not engaged’. It’s a huge concern.

Motivated, engaged employees are more productive and deliver greater returns. Businesses need to be looking internally to drive great results for their customers. Legacy processes and general inefficiencies can affect employees too, so we should all consider the implications of poor digital on internal morale and culture.

From our perspective at Transform, there are three ways companies can drive internal change:

  • Apply a Customer Experience approach to Employee Experience – great design delivers processes that are productive, effective and appreciated, internally and externally
  • Address the organisational challenge – define ways of working that combine the best of IT, digital and the employee teams instead of limiting digital expertise to the customer
  • Act commercially and considerately – manage ‘change’ from the beginning, and treat it as a ‘people change’ programme and just a ‘process reengineering’

With data, size doesn’t always matter 

Most businesses are now aware of the value data can offer them, but many still lack the knowledge and experience to actually extract it.

Billions may be being invested in large-scale tech that stores, saves, organises, analyses and acts on data – yet few companies have seen the promised ROI or clear operational benefits.

The overt focus on CRM and SCV has left us with an eco-system too heavily weighted towards technology, with not enough focus on what we need to get out of data, or the strategy, culture and customer engagement models required to generate change.

In short, it’s all very well creating a giant pool of data – but do you have the expertise and tools to actually fish in it?

You’ll have read that more data will be created this year than in the history of data, but still less than 0.5% of it will be used for operational decision making. We’ve reached the point where smart, connected data is where the value lies. Our research shows that 72% are focused on gathering data, rather than analysing it – and whilst 80% say data is “key to decision making”, under a third (31%) are actually structured for it.

Digital leadership is vertical AND horizontal

Remember when the Customer Experience Officer (CXO) was a thing? We’ve seen the debate about where digital leadership belongs continue, whether it’s with the CCO, CIO or even CMO. That’s not to mention the ongoing paradox of the CDO, whereby most organisations that have one are less digitally mature than those without!

The fact is that responsibility for digital isn’t just with one job title, it needs to be universal across all positions. The role of CEO is key to ensure this happens, as a data leader driving digital across all aspects of the business and getting the most out of their teams.

Likewise – and not often mentioned – is the low-level of digital knowledge at non-exec level. Just 1.7% of non-exec directors in the FTSE 100 would qualify as ‘digital’. Already today a digitally capable non-exec board member can be worth their weight in bitcoin!

The best leaders make digital competency/understanding a key requirement across the entirety of their business, top to bottom. They also put less focus on Target Operating Models and fixed structures of working, and put more on flexibility by design and working across functions. Similarly, empower HR to hire for the near-future and not just the now.

In Summary

The goalposts of digital maturity are constantly moving, and the benchmarks of success often a little rose-tinted. Since we started tracking Digital Maturity, we’ve noticed the shift in what’s being achieved in the world of digital, but also where the main gaps are in companies building a digitally mature, balanced eco-system, where data empowers technology, culture and organisation, channels being used, customers and of course, strategy.

Businesses can improve and re-balance their digital efforts in the three clear areas outlined above, and – as ever – those that do have much to gain; foster an internal culture that’s as employee-minded as it is customer-focussed; hire or outsource the complicated data expertise required to actually grow the business and empower change, and finally, stop trying to make CDOs happen – they’re not going to happen.

In 2017, one thing is clear to us, digital maturity isn’t what you do, but how you do it. It’s organisational and approach-based.

Far more than simply the tech and channels of digital experiences. And it’s data that’s enabling us all to do this more effectively and efficiently.

Emma Robertson, CEO, Transform

Image Credit: Chombosan / Shutterstock 

How France mandated power militarily entered Damascus

Note: France was never accepted by the Syrians as an occupying force and constantly harassed this dominion. That’s why France political institutions hate the Syrian people, and not just any government, and always find excuses to harass Syria at every event.

Effondrement du rêve d’un royaume arabe indépendant

RÉCIT DE LA BATAILLE DE KHAN MEISSELOUN

ORIENT XXI L’ORIENT DANS LA GUERRE (1914-1918) JULIE D’ANDURAIN > 11 AOÛT 2017

La bataille de Khan Meisseloun1 — du nom du défilé se situant sur la route entre Beyrouth et Damas où eurent lieu les combats —

le général Henri Gouraud (1867-1946), haut-commissaire et commandant en chef des armées françaises au Levant, pénétre triomphalement dans Damas dès le lendemain du combat.

Si cette entrée dans la ville des Omeyyades marque pour eux la fin de l’expérience chérifienne en Syrie, elle est surtout perçue comme une simple mise en conformité de la présence française en Orient par un nécessaire retour à l’ordre réclamé par la Société des Nations (SDN).

De ce fait, le combat de la « colonne de Damas » — autre désignation de la bataille de Khan Meisseloun — est vite oublié du côté français.

Mais pour l’émir Fayçal Ben Hussein (1885-1933) et sa famille, convaincus que ce n’est qu’une péripétie dans le cadre d’une guerre pour la conquête du monde arabe par les « Arabes », la bataille perdue devient aussitôt la butée-témoin d’une mémoire combattante douloureuse. Meisseloun se charge alors d’une dimension symbolique dont la résonnance se fait encore sentir de nos jours.

Pour appréhender sereinement cette bataille et ses conséquences, pour distinguer l’histoire de la mémoire, il s’agit non pas d’aborder l’événement sous un angle téléologique (en connaissant la fin de l’histoire), ou pire sous un angle idéologique, mais au contraire de comprendre le processus qui a mené à la bataille en posant correctement les jalons historiques.

UN MANDAT SOUS HAUTE TENSION

Au moment de la sortie de guerre, Français et Britanniques reçoivent officieusement un mandat sur les provinces arabes de l’empire ottoman, alors que les Arabes s’estiment capables de se diriger par eux-mêmes. Entre la fin de l’année 1919 et le milieu de l’année 1920, les tensions s’accumulent : la proclamation de Fayçal Ben Hussein comme « roi de Syrie » en mars 1920, alors que le général Gouraud est arrivé en Syrie en décembre 1919 avec le titre de haut-commissaire en Syrie, met véritablement le feu aux poudres.

Côté occidental la réaction ne se fait pas attendre longtemps. Robert de Caix (1869-1970), l’adjoint civil du général Gouraud, est l’un des premiers à envisager une conquête de Damas.

« Si nous pouvions marcher sur cette ville », écrit-il à un ami aux environs du 12 mars 1920, « après avoir pendant quelques semaines envoyé des émissaires et quelques subsides dans les tribus bédouines de l’Est, surtout si Faysal n’avait pas d’argent de son côté, pour s’acheter des amis, le gouvernement de Damas s’effondrerait comme un château de cartes »2.

Le 25 avril 1920, la conférence de San Remo confirme les mandats. Elle rassure et inquiète tout à la fois. Conscients des enjeux, Fayçal et son principal ministre Nouri Saïd Pacha (1888-1958) cherchent un accord, mais les discussions se figent rapidement. Le général Gouraud récuse l’utilisation du drapeau chérifien et les prières faites au nom du « roi de Syrie » et argue de sa seule autorité, laquelle lui a été conférée par Paris et Londres. Il exige la tranquillité et la sécurité des transports, en particulier autour du nœud ferroviaire de Rayak, l’abolition du service obligatoire qui permet déjà de disposer de 6 000 hommes et le châtiment des coupables des attaques de convois.

À mesure que les mois passent, la tension augmente et devient palpable, d’autant qu’elle est relayée par des rumeurs d’attaques de la « zône3 est » (Damas) de plus en plus fréquentes. Pendant la conclusion des accords de la Conférence de paix, de nouvelles troupes débarquent dans la « zône ouest » (Beyrouth) ; à l’autre bout du territoire, des armes entrent dans le pays par Deir Ez-Zor. Au début du mois de juillet, devant les inquiétudes qui se multiplient, les Libanais repartent vers la zône ouest ; les prix flambent à Damas.

Désormais convaincus qu’il ne s’agit plus de discuter avec leurs anciens alliés, les nationalistes les plus radicaux prétendent résister aux « préparatifs français d’agression ». Le 30 juin 1920, le portefeuille de l’intérieur est attribué à Youssef Bey Al-Azmé (1874-1920), ministre de la guerre qui accélère la concentration de troupes à Meisseloun, oasis à 28 km à l’ouest de Damas.

Au début du mois de juillet, les tensions s’accumulent dans tous les camps. Dans une lettre du 7 juillet 1920, Robert de Caix pousse clairement le général Gouraud à agir « dans les plus brefs délais ». En termes de méthode, cet anglophobe assumé n’est pas favorable à la publication d’un ultimatum car celui-ci, dit-il, permettrait encore aux Britanniques d’intervenir. La présence des colonels Édouard Cousse et Antoine Toulat4 auprès de Fayçal impose cependant de respecter certaines formes. Le 14 juillet, un ultimatum lui est remis en mains propres. Le général Gouraud fait état des doléances déjà connues mais insiste particulièrement sur la tranquillité du transport ferroviaire dans la région de Rayak et sur l’occupation d’Alep, car il est par ailleurs soucieux de pouvoir acheminer des troupes en Cilicie, où les Français combattent également la Turquie.

Deux jours plus tard, Fayçal fait demander des précisions et un délai de réponse de quatre jours. La situation se détend quelque peu dans la ville de Damas. Mais le 20 juillet l’affaire rebondit car il n’a pas répondu positivement aux demandes du général Gouraud.

MOUVEMENT DE TROUPES ET STRATÉGIES DE COMBAT

Aussitôt les troupes se préparent à l’action. Partie de Zahlé, ville située dans la plaine de la Bekaa le 21 juillet à zéro heure, la 3e division du général Mariano Goybet (1861-1943) composée de 10 bataillons d’infanterie, quatre batteries de 75, l’équivalent de six escadrons de cavalerie, une compagnie du génie, 15 chars de combat et une escadrille divisionnaire à disposition de l’armée se met en route. Le Litani est franchi à 4 h 45.

Le but des opérations a été défini au début du mois de juillet. Il s’agit initialement de maîtriser les hauteurs (Sahrat Ed-Dimes), de récupérer la gare de Rayak et d’empêcher que Damas ne menace les troupes. La division doit avancer en deux bonds successifs : d’abord, rejoindre la coupure d’Ain-Jdeideh, en prenant le risque de passer par le défilé de l’oued el-Korn, puis le Sahrat-ed-Dimes. Au cours de la progression vers la zône est, les petits postes ennemis laissés auprès des ponts cèdent tous sans difficulté.

Un temps, le général Goybet croit que l’armée chérifienne reflue vers Damas sans combattre. L’aviation lui confirme que des troupes retraitent vers l’est. Il pense que Fayçal a accepté l’ultimatum. Il profite donc de la situation pour pousser encore plus en avant ses troupes qui progressent au nord de la route de Damas, le long des pentes de l’Anti-Liban, alors même que la chaleur torride épuise les hommes. Il installe son campement à Ain-Jdeideh, dans un immense évasement naturel du terrain qui permet d’installer plusieurs milliers d’hommes et de bêtes.

Fayçal dépêche Sati Al-Housri (1860-1968), son ministre de l’instruction, à Aley, au quartier d’été du général Gouraud. Il obtient un délai supplémentaire d’une journée mais l’ultimatum est maintenu tandis que les troupes françaises continuent à avancer vers Meisseloun, point d’eau important où elles comptent se refaire. À l’annonce de la nouvelle, Damas s’embrase : une émeute éclate dans la ville. Cela n’empêche pas le colonel Toulat de continuer à servir d’intermédiaire entre le général Gouraud et Fayçal.

Le 22 août il rencontre lui-même les commandants des troupes (d’une part le général Goybet et le colonel Gaston Pettelat, le chef d’état-major de l’armée du Levant, le bras droit du général Gouraud ; Youssef Bey Azmé et l’émir Zeid de l’autre) pour tenter de trouver un terrain d’entente autour de cette question essentielle de Rayak, alors que vient s’ajouter une exigence nouvelle : celle de pouvoir désaltérer les troupes françaises à Meisseloun. Le refus du ministre de la guerre chérifien de permettre aux troupes françaises de se ravitailler en eau met le feu aux poudres.

Le 23 juillet, convaincu que la bataille est inévitable, Youssef Bey Azmé fait barricader les routes et miner les terrains autour de Meisseloun. Rassemblant à la va-vite les forces hétérogènes — militaires réguliers, volontaires, cavalerie de chameaux bédouins — que le général Gouraud lui avait demandé de dissoudre quelques jours plus tôt, il aligne difficilement 3 à 4 000 hommes.

Spontanément des milices se sont formées dans Damas. Rassemblées autour de notables damascènes, elles apportent à Youssef Bey Azmé une force supplémentaire sous la forme d’une milice civile, mais celle-ci n’est guère formée au métier des armes. En outre, ces formations hâtivement constituées utilisent un armement de deuxième catégorie. En dépit de la présence de 15 batteries d’artillerie, les Syriens ont peu de munitions (120 à 250 balles par fusil, 45 balles par mitrailleuse et 50 à 80 obus par canon) et une grande partie de leur armement est inutilisable du fait des différences de calibres.

Au cours de cette même journée, le général Goybet a profité de l’attente pour perfectionner ses avant-postes, reconnaître le terrain de l’attaque et rassembler péniblement ses troupes qui dépassent désormais les 9 000 hommes. Le nouvel ultimatum qui porte sur le point d’eau de Meisseloun lui permet de comprendre qu’il faut se préparer à l’attaque pour le lendemain. L’ordre d’engagement des troupes pour le jour J est publié le 23 juillet à 17 heures. Il précise que les troupes chérifiennes semblent installées sur les hauteurs de l’oued Al-Tequieh où elles ont disposé leur artillerie, tandis que les réserves sont plutôt dans les fonds de Khan Meisseloun. Sûr de ces forces, notamment en matière d’artillerie, le général Goybet décide d’attaquer de front les hauteurs en prévoyant une intense préparation d’artillerie qui doit soutenir l’attaque du lieutenant-colonel d’Auzac ; son deuxième objectif est constitué par Meissaloun, opération qu’il confie au général Bordeaux. Dans la nuit, vers minuit, il apprend que les conditions de l’ultimatum sont rejetées par Fayçal. C’est donc la guerre. L’attaque est prévue pour 5 heures le lendemain matin.

ÉCHEC DE LA RÉSISTANCE CHÉRIFIENNE

Le 24 juillet à 5 heures du matin, une immense préparation d’artillerie signale le début des combats. Les forces chérifiennes répondent avec leur artillerie à 5 h 40. Après quatre heures de bombardements intenses, avec des obus de 155 mm qui tirent à plus de 10 km par-delà la montagne, alors que la manœuvre de contournement des spahis chargés de déborder l’aile gauche des chérifiens échoue, ordre est donné d’enlever les positions ennemies à la baïonnette.

Deux lignes de retranchement sont prises successivement, mais les Français avancent difficilement. Le soleil d’été commence à darder ; sur leur promontoire, protégées par leurs mitrailleuses, les forces chérifiennes restent très combatives. Dans leurs rangs, elles comptent un grand nombre d’officiers de la Grande Guerre, des servants allemands sur des batteries de 77, mais elles sont surtout très bien commandées par le général Youssef Azmé Bey, l’âme de la résistance chérifienne.

Leurs positions sont aussi bien organisées que celles des Français, avec des batteries, des tranchées reliées aux postes par des fils téléphoniques. Les combats les plus difficiles ont lieu dans le défilé du Wady Corm, pris d’enfilade par le tir de batteries placées à droite et à gauche de la route de Damas. Dominant les hauteurs, les chérifiens semblent maîtres de la situation.

Soudain un coup de théâtre se produit. Vers 10 heures, passés entre le mur de mitrailleuses et la montagne, grimpant le long des pentes raides, des chars escaladent les positions chérifiennes. Indifférents à l’artillerie, ils avancent sans faille, entraînant derrière eux des éléments du 415 e de ligne, des Algériens et des Sénégalais.

Quittant la route, ils débouchent sur les batteries de 77 qui ne cessent de tirer en contrebas. Quelques obus de chars projetés sur les caisses de munitions suffisent à les réduire. Azmé Bey qui les commandait est foudroyé par un éclat d’obus de 37 tiré pratiquement à bout portant. V

êtu avec élégance, impeccablement chaussé de bottes souples vernies, il est venu au combat avec des gants blancs en peau de chamois. Sa mort sonne le glas de la résistance chérifienne. À 11 heures, les combats s’achèvent. Outre le corps d’Azmé Bey, les chérifiens affichent un taux de pertes (tués et blessés) de plus de la moitié des combattants. Ils perdent également 15 canons, 40 mitrailleuses et leurs munitions.

Côté français, selon le rapport du général Goybet, les pertes font état de 42 tués, 152 blessés et 14 disparus pour la période du 21 au 25 juillet. Dès le lendemain, sans perdre un instant, ses troupes pénètrent dans Damas, la ville des Omeyyades.

Cette bataille brise le rêve des nationalistes panarabes. Tandis qu’Azmé Bey est enterré par les troupes françaises avec les honneurs militaires dus à son rang, c’est l’affolement général à Damas. Les princes hachémites se sont enfuis de la ville, dans un train blindé dit-on, mais Fayçal, pensant un temps pouvoir reprendre les négociations, revient quelques jours plus tard.

Après l’avoir déclaré persona non grata en Syrie, le général Gouraud lui demande de partir. Fayçal Ben Hussein quitte Damas le 27 juillet, se réfugie d’abord à Caïffa avant de prendre la route du Hedjaz5.


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