Adonis Diaries

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Sex needs a new metaphor: All current terms come from baseball?

Posted on March 11, 2017

Sex needs a new metaphor: No more sex as a competition

A lot of sexuality education hat in the USA that happens today is so influenced by the baseball model, and it sets up education that can’t help but produce unhealthy sexuality in young people. And those young people become older people.

Note: Re-edit and re-arrangement of a talk by educator Al Vernacchio.

The metaphors for talking about sex in the US all come from baseball — scoring, getting to first base, etc. (Does that metaphor extends to all States where baseball is the main sport activities, like Japan, Cuba…?)

The problem is it frames sex as a competition, with a winner and a loser.

Instead, Al Vernacchio suggests a new metaphor, one that’s more about shared pleasure, discussion and agreement, fulfillment and enjoyment. Let’s talk about … pizza. (Not comfortable with this alternative metaphor. Are we lacking in imagination?)

“I’d like to talk to you today about a whole new way to think about sexual activity and sexuality education.
If you talk to someone today in America about sexual activity, you’ll find pretty soon you’re not just talking about sexual activity. You’re also talking about baseball.
Because baseball is the dominant cultural metaphor that Americans use to think about and talk about sexual activity, and we know that because there’s all this language in English that seems to be talking about baseball but that’s really talking about sexual activity.
So, for example, you can be a pitcher or a catcher, and that corresponds to whether you perform a sexual act or receive a sexual act.
There are the bases, which refer to specific sexual activities that happen in a very specific order, ultimately resulting in scoring a run or hitting a homerun, which is usually having vaginal intercourse to the point of orgasm, at least for the guy. (Goal, goal say soccer fans)
You can strike out, which means you don’t get to have any sexual activity. And if you’re a benchwarmer, you might be a virgin or somebody who for whatever reason isn’t in the game, maybe because of your age or because of your ability or because of your skillset.
A bat’s a penis, and a nappy dugout is a vulva, or a vagina. A glove or a catcher’s mitt is a condom. A switch-hitter is a bisexual person, and we gay and lesbian folks play for the other team.
And then there’s this one: if there’s grass on the field, play ball.” And that usually refers to if a young person, specifically often a young woman, is old enough to have pubic hair, she’s old enough to have sex with.
This baseball model is incredibly problematic. It’s sexist. It’s heterosexist. It’s competitive. It’s goal-directed. And it can’t result in healthy sexuality developing in young people or in adults.
So we need a new model. I’m here today to offer you that new model. And it’s based on pizza.
Now pizza is something that is universally understood and that most people associate with a positive experience. So let’s do this.
Let’s take baseball and pizza and compare it when talking about three aspects of sexual activity:the trigger for sexual activity, what happens during sexual activity,and the expected outcome of sexual activity.
So when do you play baseball? (Is the female partner to clarify the name of the game before agreeing on the sex activity?)
You play baseball when it’s baseball season and when there’s a game on the schedule. It’s not exactly your choice. So if it’s prom night or a wedding night or at a party or if our parents aren’t home, hey, it’s just batter up.
Can you imagine saying to your coach, “Uh, I’m not really feeling it today, I think I’ll sit this game out” ?
That’s just not the way it happens. And when you get together to play baseball, immediately you’re with two opposing teams, one playing offense, one playing defense, somebody’s trying to move deeper into the field. That’s usually a sign to the boy.
Somebody’s trying to defend people moving into the field. That’s often given to the girl. It’s competitive. We’re not playing with each other. We’re playing against each other.
And when you show up to play baseball, nobody needs to talk about what we’re going to do or how this baseball game might be good for us. Everybody knows the rules. (Even the female partner?)
You just take your position and play the game. But when do you have pizza?
Well, you have pizza when you’re hungry for pizza. It starts with an internal sense, an internal desire, or a need. “Huh. I could go for some pizza.” (Laughter)
And because it’s an internal desire, we actually have some sense of control over that. I could decide that I’m hungry but know that it’s not a great time to eat.
And then when we get together with someone for pizza, we’re not competing with them, we’re looking for an experience that both of us will share that’s satisfying for both of us, and when you get together for pizza with somebody, what’s the first thing you do? (Divide the pieces according to the fatest?)
You talk about it. You talk about what you want. You talk about what you like. You may even negotiate it.
“How do you feel about pepperoni?” (Laughter) “Not so much, I’m kind of a mushroom guy myself.” “Well, maybe we can go half and half.”
And even if you’ve had pizza with somebody for a very long time, don’t you still say things like, “Should we get the usual?” (Laughter) “Or maybe something a little more adventurous?”
Okay, so when you’re playing baseball, if we talk about during sexual activity, when you’re playing baseball, you’re just supposed to round the bases in the proper order one at a time. You can’t hit the ball and run to right field. That doesn’t work. And you also can’t get to second base and say, “I like it here. I’m going to stay here.” No.
And with baseball,  you need specific equipment and a specific skill set. Not everybody can play baseball. It’s pretty exclusive
But what about pizza? When we’re trying to figure out what’s good for pizza, isn’t it all about what’s our pleasure?
There are a million different kinds of pizza. There’s a million different toppings. There’s a million different ways to eat pizza. And none of them are wrong. (Not necessarily)
They’re different. And in this case, difference is good, because that’s going to increase the chance that we’re having a satisfying experience.
And lastly, what’s the expected outcome of baseball? Well, in baseball, you play to win. You score as many runs as you can. There’s always a winner in baseball, and that means there’s always a loser in baseball. (They are all the males: they are Not fit (erogenous locations) to get any substantial pleasure or sustain the aroused desires to the practised female)
But what about pizza? Well, in pizza there’s no winning. (All those who didn’t experience stomach ache?)
How do you win pizza? You don’t. But you do look for: “Are we satisfied?” And sometimes that can be different amounts over different times or with different people or on different days. And we get to decide when we feel satisfied.
If we’re still hungry, we might have some more. If you eat too much, though, you just feel gross. (Laughter) So what if we could take this pizza model and overlay it on top of sexuality education?
if we could create sexuality education that was more like pizza, we could create education that invites people to think about their own desires, to make deliberate decisions about what they want, to talk about it with their partners, and to ultimately look for not some external outcome but for what feels satisfying, and we get to decide that.
You may have noticed in the baseball and pizza comparison, under the baseball, it’s all commands. They’re all exclamation points. But under the pizza model, they’re questions. And who gets to answer those questions? You do. I do.
So remember, when we’re thinking about sexuality education and sexual activity, baseball, you’re out.
Pizza is the way to think about healthy, satisfying sexual activity, and good, comprehensive sexuality education. Thank you very much for your time.
Al Vernacchio. Sexuality educator. In his 12th-grade Sexuality and Society class, Al Vernacchio speaks honestly and positively about human sexuality. Full bio

“Mon chere Ado” Part 3

A Kindia (Guinee’), pour nous rendre à l’école , un des chauffeurs de mon père nous y emmenait . Parfois, un certain Samir Asmar , un jeune libanais , nous chargeait dans sa camionnette , sous sous un soleil de plomb , et nous partions , nos casques sur la tête , à toute vitesse à travers la ville , en nous tenant solidement au garde-fous pour ne pas tomber .

(Pas notre plus jeune Samir, mon cousin)

Sauf que ma sœur aînée , qui était fragile, avait la peur au ventre et devenait blême comme un comprimé d’aspirine .
Il nous arrivait de rentrer à pied .

Alors , on devait traverser un petit bois qui nous menait jusqu’à la maison du curé , un Français vieillissant mais d’une gentillesse extrême , qui nous saluait avec des yeux pleins d’affections et un grand sourire.

Ensuite nous passions à côté de la cathédrale de Kindia qui jouxte le grand marché toujours grouillant de monde , entouré de boutiques tenues par des Libanais qui exposaient toutes sortes de marchandises .

La plupart d’entre eux qui, nous voyant passer, nous saluaient amicalement …
Au bout de quelques minutes , nous arrivions à la maison essoufflés et surtout assoiffés .

Et notre mère , qui nous attendait , avec son inquiétude maladive, nous servait des boissons fraîches : des jus d’oranges ou d’ananas que le cuisinier a pris soins de préparer .

En 1958, à neuf ans , me revoilà de retour en Guinée après avoir passé sept bonnes années au Liban auprès de mes grands-parents paternels . (J’etais dans le pensionat de Beit Chabab, boarding school. J’ai deja oublie’ le Francais et le Bambara)

De ce temps là , je garde un très bon souvenir en dehors des deux années où j’avais été interné à l’école des sœurs au collège du Sacré-Cœur de Beit-Chabeb , notre village. (Vous chez les femelles, moi chez les males)

Ma mère, que Dieu ait son âme , était apparue , pour quelques mois , le temps de nous inscrire comme internes , mes deux sœurs , mon frère cadet et moi , au collège des sœurs .

Je n’ai pas le souvenir d’avoir embrassé ma mère car elle était pour une inconnue qui apparaissait puis disparaissait subreptissement…

(Le meme cas avec mon jeune frere quand mes parents venaient un ete’ sur deux pour nous rendre visite. On fuyait, montant a pieds vers l’ecole: ils nous semblaient des inconnes)

Quelques années plus tard, en lisant “ Vipère au poing ” d’Herve Bazin , j’ai pensé à ma mère qui me paraissait comme Folcoche , cette mère sévère que ses enfants surnommaient ainsi , pour folle cochonne .

Aujourd’hui , je sais que la comparaison n’était pas appropriée , car ma mère était d’une gentillesse et d’une tendresse, et d’une générosité inégalable . Je dois dire que dans les années quarante et cinquante , l’éducation était un peu soldatesque dans le monde “civilisé ” .

Bref, en compagnie de ma mère, nous embarquâmes sur un DC4, un avion à hélices , pour la Guinée où nous attendait mon père .

Le voyage, fut long car les vols directs entre Beyrouth et Conakry n’existaient pas .

Il fallait faire quelques escales avant d’arriver à destination . Une première escale à Paris où nous avons dormi une nuit dans un hôtel qui me paraissait immense et d’un luxe auquel mon regard d’enfant n’était pas habitué .

Le lendemain , l’escale se fit à Tripoli , en Libye. C’était un petit aéroport désuet , non bitumé où nous avons débarqué pour quelques heures le temps de nous rafraîchir dans une espèce de hangar en buvant des bouteilles de jus frais .

Après , ce fit Casablanca , puis Dakar où nous avons passé la nuit dans un hôtel, moins luxueux que celui de Paris . Mais , le lendemain , entre Dakar et Conakry , l’avion a chuté de deux mille mètres à cause d’un trou d’air , juste au moment où on nous avait servi une collation .

Alors ce fut une pagaille des plus affreuse et en même temps des plus rigolotes parce que le passager qui se trouvait juste devant nous et qui n’était autre que Liés Bejjeni  (Elias), en essayant de soulever l’avion aves ses accoudoirs , a fini par les arracher , car il était doté d’une force herculéenne .

Aujourd’hui encore je ris en me rappelant cette scène !

Toujours est-il que nous voilà à Conakry . Mon père nous attendait pour nous emmener à Kindia, une charmante petite ville, à 150 km de la capitale .

Mon cher Ado !

Aujourd’hui , c’est la fête de la Vierge Marie et je regrette de ne pas être à Beit-Chabeb pour la fêter avec toute la famille et tous les copains . Je pense à vous tous et vous souhaite une très bonne fête …

Si tu participes au tournoie de pétanques  (non, je ne participe pas), tâche de nous ramener la coupe! Sinon , ce n’est pas grave, tu feras mieux au prochain tournoie .

Adonis reply:

J’ai fait l’auto -stop pour voir cette competition de petanque/boule a Haret al Ta7ta (Beit Chabab, la cour de l’eglise de la Virge Marie). Je suis arrive’ a 6:30 pm and repartis a 9 pm. Et ils jouaient encore.

Il y avait des joueurs de Sin el Fil, mais il n’avait pas droit a jouer: min ahlo. Comprener qu’il y a  au moin 5 groupes de petanque, qui ne se rencontrent que rarement a Beit Chabab. Si tu te decide a joindre un group il te faudrait une diplomacie extreme et assidue pour plaire aux autres membres.

Cette competition retenait 8 teams ou 24 joueurs. Ce qui est mieux: si tu dois consacrer une journee’, mieux vaut jouer que de regarder les autres joueurs. C’etait plus calme, organize’ et beaucoup a manger.

Quelques joueurs se prenaient trop au serieux et demandaient aux spectateurs de ne pas faire des gestes brusques ou de parler quand qulqu’un fesait un tir. Evidemmment, ce sont les joueurs moins doues.

C’est un peu depressif: ils deviennet plus age’ (bedain, stomach pendant, et barbes sales et nonchalent dans leur vestement), tandis que je rejeunisse aux fils des jours, affile’ et svelte.

Ils avaient besoin de temps pour me reconnaitre, et leurs critiques premieres se concentrent sur le teint de mais cheveux noirs et ma coupe. J

e crois que lire et ecrie rajeunisse, et avec ton train d’ecrire, je crois que je te verrais plus jeune. Ton ami Charlot y etait mais ne jouait pas: il etait le plus elegant avec des chaussures “signes” et portait une chemise mauve.

Capitalism vs. lock in

Free markets encourage organizations to take leaps, to improve products, to obsess about delighting customers.

One reason that this happens is that competition is always nipping at your heels… if you don’t get better, your clients will find someone who does.

But once lock-in occurs, the incentives change. (The State is almost always responsible for monopolistic trades, by selecting particular companies to do business with, at the exclusion of many worthy ones)

When the cost of switching gets high enough, the goals of the business (particularly if it is a public company) start to drift.

Google doesn’t need to make search more effective. They seek to make each search more profitable instead.

Apple doesn’t need to obsess about making their software more elegant. They work to make the platform more profitable now.

[For example, iMovie, which has destroyed all possible competitors because of lock-in pricing, but continues to badly disappoint most reviewers.]

Verizon doesn’t need to make its broadband faster or more reliable. Just more profitable. (Keeps acquiring more companies for monopolistic goals, encouraged by the NSA intelligence agencies)

In many ways, it’s more urgent than ever to engage in free market competitive thinking when you start a small business.

But as network effects increase, we’re getting worse at figuring out what to do about restoring free markets at the other end of the spectrum, at places where choices aren’t as free as they used to be.

We all benefit when organizations that believe they have lock-in act like they don’t.

(The question is: what incentives and how can we pressure these lock-in companies to revert to free market spirit?)

Do you want our apathy?

Don’t respond to emails.

Be defensive when I offer a suggestion when we meet.

Dumb down the products so they appeal to the lowest common denominator.

Treat me like I don’t matter more than anyone else.

Put me on hold.

Don’t miss me if I’m gone.

Maximize profit, not impact.

If you want me to be an apathetic bystander, it’s not that difficult to accomplish.





December 2022

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