Adonis Diaries

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Writer and activist Said Takki Din: an article on his 114 birthday (Sa3eed Takkiyel Deen)

في ذكرى ميلاد سعيد تقي الدين
الظاهرة السعتقية في الاحزاب العقدية

توفي سعيد تقي الدين في جزيرة سان اندروز _كولومبيا، عن عمر لم يتجاوز السادسة والخمسين.وسبق لي وكتبت عن سيرته وادبه عدة مرات،وبخاصة بمناسبتي ولادته في 15 ايار 1904 ،ورحيله في 9 شباط 1960. لذلك لن اكرر
في ذكرى ميلاده ال 114 ما نشرته في الدوريات ،ناهيك بما ضمنته كتبي الستة عنه..بل ساضيء على ناحية جديدة وهامة في حياته وادبه،ما جعله ظاهرة phenomene على صعيد الادباء المنضوين في الاحزاب العقدية.

بعث سعيد من مغتربه الفلبيني الذي امضى فيه 23 سنة، برسالة الى صديقه ورفيقه في الجامعة الاميركية محي الدين النصولي،طلب منه فيها تاسيس حزب بقيادة تسعة رجال لا يخافون الموت، على ان يكون هو عاشرهم.

وعاد سعيد الى عاصمة (بعقلين) بيروت على حد تعبيره، في ربيع 1948 ،فنصحه صاحب جريدة (بيروت) الوزير النصولي،بالترشح لرئاسة (جمعية متخرجي الجامعة الاميركية)حيث يفوق عدد اعضائها عدد اعضاء اكبر حزب في لبنان.وفاز بثلثي الاصوات ضد شقيق الوزير غبريال المر. ولشدة ثقته بنفسه وعدم معرفته بالانتخابات اللبنانية، تساءل:”ولو، ثلثان فقط”؟

وخلال قيادته للجمعية،اكتشف ان معظم اعضائها “اشحاء في العطاء” وبعضهم شمادصة جهاجهة.

فعاد يفكر بالحزب الذي يقوده رجال يعتبرون الحياة كلها وقفة عز.وفي ذلك الوقت،اعتقل انطون سعاده وحكم بالاعدام واغتيل رسميا في نهاية محاكمة صورية،تسنى لسعيد رؤيته قبيل الشروع ب “المحاكمة”.

وخلا ل تنفيذ حكم الاعدام، في 8 تموز 1949,واجه سعاده الموت بشجاعة،ما اوحى لسعيد بان الحزب الذي يحلم به،موجود.وبعد اشهر ،وصلته رسالة من الشاعر الشعبي عجاج المهتار الذي كان سجينا،وقد علق فيها على عبارة وردت في كتابه (غابة الكافور) يشكو فيها من معاملة امه له وكانه طفل،رغم بلوغه ال45 ،بقوله”ليس المهم ان تقنع امك بانك لم تعد طفلا.الاهم ان تقنع امتك بانك صرت رجلا”.

فابدى سعيد رغبته بالاطلاع على مبادىء حزب سعاده. وسرعان ما زاره المحامي عبدالله قبرصي واهداه كتابي سعاده(نشوء الامم) و(الصراع الفكري في الادب السوري).ثم لخص له بعض مبادىء الحزب ومنها “فصل الدين عن الدولة” ،”والغاء الاقطاع”.

ولما كان سعيد مؤمنا بهذين المبداين اصلا. وقد ضمنهما بعض مقالاته وكتبه ،وبخاصة مسرحية (نخب العدو)،فقد قال لعبدالله:الظاهر اني منكم قبل اتصالي بكم .

وفي 15 تشرين الاول 1951 انتمى سعيد الى حزب سعاده وهو في السابعة والاربعين ،وفي ذروة الشهرة.شكل انتماؤه ظاهرة فريدة.ذلك ان الادباء عندنا ينتمون الى الاحزاب العقدية في مطلع شبابهم،حتى اذا ريشوا وانشهروا، طاروا من “اقفاص” احزابهم العقدية.والحزب القومي ،الغني بالادباء والشعراء،لم يشذ عن القاعدة.ولنا من تجربة الشاعر ادونيس اسطع مثال.

طبعا،احدث انتماء سعيد لحزب سعاده ردة فعل غاضبة لدى بعض اصدقائه الذين اكدوا انه “انتهى اديبا”.رد سعيد،مداورة، على” المبشرين” بموته كاديب، بتكثيف نتاجه.

وهكذا، خلال السنوات الثماني التي بدات بالانتماء وانتهت بالوفاة، انتج ثلاثة اضعاف ما انتجه من 1921حتى 1951،

رغم انه تولى اعلى المسؤليات واخطرها خلال حياته الحزبية،منها تاسيسه وترؤسه ل( لجنة كل مواطن خفير) التي كشف بواسطتها عشرات العملاء للعدو الاسرائيلي.واصبح مرشحا للاغتيال.

وفيما يلي عناوين كتبه التي الفها وهو “يصارع التنين” على حد تعبيره: (انا والتنين) مذكرات.(المنبوذ) مسرحية.(رياح في شراعي)مذكرات.(كل مواطن خفير)

المسالة الفلسطينية. (كيف حال جنابك) ،المسالة الفلسطينية.(يدي الى قلبي),

رسائل.(عبوس الالهة) ادب سياسي .(جسر تحت الماء)ادب سياسي، الفه بالانكليزية).(جامعة بعقلين الاميركية) ادب اجتماعي وتربوي الفه بالانكليزية .

(شمدص جهجاه) نقد اجتماعي وسياسي ساخر .(رفة جناح) اقوال ماثورة.ويصدر له قريبا كتاب بعنوان 😦 سقط سهوا) الذي سيضم مقالات ادبية وسياسية ورسائل.وبالمناسبة،

فخلال احدى زياراتي الدورية لجريدة (الاخبار),طلبت من مخرجها الزميل اميل منعم،تصميم الغلاف اسوة بتصميمه لسائر كتب سعيد التي اصدرتها،فسالني عن اسم الكتاب.وحين علم اني افتش عن الاسم ،اقترح (سقط سهوا)لان محتوياته متنوعة،وقدعثرت عليها بعد صدور اخر كتاب. وبارك انسي الحاج الذي كان “مترئسا” الجلسة،الاسم السعتقي.

ولنختم بهذه الرفة التي ابدعها سعيد،اثر طفره واضطراره الى الهجرة مرة ثانية،وهو الذي عاد من هجرته الاولى متابطا 400 الف دولار اميركي : “في الشارع اعمى يدير ارغونا ويكسب ما لا اكسب. ساشتري ارغونا وسعدانا،ولكن بي عاهة،لست اعمى”. وهذه الرفة وحدها تسفه المتنبئين بموته الادبي بسبب انتمائه الحزبي.

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Lebanon has a new Parliament, after 9 years. Most devilish and creative new Election Law

Note 1: I started writing this report the day after the election on May 7, and had to wait for the “official” count that was Not forthcoming for another 3 days. I conjecture that the government is weary of officially signing on the final list of winners, due to many contesting candidates, Not just on the counting procedure, but mainly on the lack of training of the appointed judges in deciding on winners and losers according to this first new election law.

Note 2: the tone of this election was denying Saudi Kingdom and USA any claim that the Lebanese are against Hezbollah and its allies. The election proved without any doubt that the Resistance against Israel and the terrorist factions (supported by Saudi Kingdom and USA) won the choice of the people: More than the absolute majority in this parliament of 128 deputies. Also, the preferred votes for Hezbollah candidates represented 72% of all the Shi3a voters, way ahead of his ally Shia party of Amal, headed by Nabih Berry, chairman of the Parliament since 1991.

Note 3: Your religious and sect affiliation counts heavily on your chance for being a winner since the number of seats in the Parliament are divided according to the 19 religious sects that are officially recognized by the political system. For example, All the Christian sects are entitled to 50% of the seats (including the minority sects), all the Sunni sects, (including Druze) 25%, and all the Shia sects the remaining 25% of the seats. Though the Muslims currently constitute more than 65% of the population

The concept of proportionality in this law revolves around the voting quotient or dividend (7aasel intikhabi)

For example, if in a district that has 5 lists of candidates  (each list containing no less than 4 candidates by law), the total votes in the district is divided by 5. The result constitute the dividing line for a list to be eligible for proportional selection. The preferred votes for a candidate in the list can give him a seat in the Parliament if the list crossed the Quotient.

And how many candidates in a list can be selected to win? The total votes in a district in divided by the quotient number. If a list obtain for example 4.6, then it is entitled to 5 candidates in the selection among the other lists. 

So, if a candidate in this list obtain far less preferred votes than another candidate in another list, he can still be a winner due to other sects, minority and political parties opting to vote for his list.

Saying that this candidate was no match to another candidate in another list is irrelevant since you have to add the preferred votes to all the votes the list gathered. Though, this deputy must be cognizant that his representative sect didn’t favor him.

Many candidates got more than other candidates in other lists by adding the preferred votes, but since his list failed to get the quotient, he was Not selected as winner. At least 4 candidates received less than 500 preferred votes and still were voted in because his list received larger numbers of voters.

If a voter select the preferred candidate but didn’t tick off the list, the vote is valid for the entire list.

Thus, a winner cannot get more than twice the votes that his list received: The preferred vote has to be selected from the list.

Obviously, the more the list of candidate in a district, the lower the quotient, which would allow more unknown candidates in other lists to be elected.

Two main drawback for submitting your candidature:

  1. You must block about $100,000 in a bank account for the duration of the campaign and pay a non-refundable $6,000 for the expenses of the government budget to run the election. This eliminates many potential candidates who lack the necessary financial requirements.
  2.  You have to be able to enlist at least 3 more candidates in your list in your district to challenge the other lists that are supported by heavy weight political parties and deep pocket candidates. And be sure no one in your list will drop out of the race after the deadline to chose another candidate.

In any case, this post will ultimately be re-edited for additional information and opinions

The new Lebanon Parliament has 76 new deputies out of the 128. Actually, there are about 60 fresh deputies who will have to learn the ropes and to get used to say “yes, yes, boss”. The other deputies were Not in the previous parliament, but were deputies in other Parliaments and know “how it works”.

The deputies who returned after 9 years of extended tenure are mostly active, dynamic, well cultured and educated, with experience in public affairs.

And as expected, the main militia/mafia leaders during the civil war returned to Parliament

Since Independence, the election law was the “majority takes all the seats” and thus denied many political parties any representation in the Parliament.

In this election, turnout rates were dismal in most of the 15 districts: under 40%. Only about 4 districts managed to eek over 55%. Ashrafiyyeh witnessed a 30% rate. The district of Beirut #2 (supposedly the Hariri fiefdom) returned only 40%.

There are 3 main reasons for voters denying the traditional parties a high turnover rate of over 55% that they needed to sweep the election:

  1. In the last 9 years, a block of new eligible voters 800,000 emerged from the shadow of “doing politics”. They expressed their disgust from denying them their rights for voting in 2013. Thus, they refraining from any participation.
  2. The Sunni voters who constantly voted for late Rafiq Hariri (Al Moustakbal movement) expressed their distrust of Saad Hariri political positions by punishing him in Beirut and every district they could.
  3. Mind you that there are about 400,000 Lebanese immigrants in the Gulf State, and they refrained from flying over and vote

The new Election Law for Parliament that Lebanon voted under is the most Devilish and creative law that only Lebanese can conceive of.

The main thrust of this law is that every political party was pressured Not to ally with other parties, in districts they don’t have crushing majority.

The rational of the election law was that the introduction of a single preferred choice for a candidate in a list of candidates will give the leader of the list a higher chance to be elected. This strategy allowed many sub-leaders to be selected for a seat in the Parliament.

The majority of deputies in the previous Parliament didn’t fully assimilate the concept, but for sure the 6 leaders who run the country, fully assessed the consequences of the election law. The hot-headed “leaders” with some concentration in a district signed up to the law: they wanted to fool themselves as mass leaders.

The results proved that only political parties with actual mass following in most districts won sizable blocks of deputies.

Only political parties with definite mass based managed to round up sizable blocks in the Parliament. 

Lebanon President Michel Aoun said: Using the preferred choice of a candidate in a list is the most potent decision to bring deputies whom you want to serve you. Having to select the entire list (political trend), as the law forces upon you, should Not deter you from selecting the list that include your preferred candidate.

“sawtak al tabdili bi jeeb al naaeb al nazeeh bi yeshteghel lel sha3b. Consequence: al listaat elleh fihom kayk naw3 min al mourrashaheen mafroud tenja7 wa t3abber 3an raghbat fi moukafa7at al fassaad”.

The main fault is that new law is dividing Lebanon in 15 districts commensurate to religious sects majority, as previously suggested in an alternative law, labelled “The Orthodox Law”.

Results:

Their wings were clipped in this new Lebanon Parliament: The civil war militia/mafia leaders, source of most of the spoilage of the budget and foreign aids barely managed to bring 45 deputies out of 128.

For example: Nabih Berry of Amal party (13 + 3 allies and thanks to Hezbollah), Walid  Jumblat (5+4 allies) and the Al Moustakbal (20) had their noses dirtied in the mud.

Samir Ja3ja is a civil war militia leader but was caste out of the spoilage, since he was the only one to serve 13 years in prison, in this war that denied every Lebanese party any victory. Syria was the only victor.

The Christian political parties (Tayyar and Lebanese Forces) practically closed traditional feudal “Houses” such as the Frangiyyeh in Zghorta/Ehden (2 +2 allies), and the Kataeb (The Phalanges) 3 deputies. The same process that Hezbollah did since its inception for closing Shia “Feudal Houses” in South Lebanon.

The Sunni voters in this new law actually opened “Houses“( “leaders”, such as Mikati and Faisal Karami in Tripoli, Abdel Rahim Mraad (West Bekaa) and Makhzoumi (Beirut) and Mustafa Sa3d in Saida) due to Moustakbal refusing to ally with them in this election.

The Druze voters re-opened the House of Erslan, after Walid Jumblat closed it according to the previous majority take all seats law, in vigor since Independence in 1943.

The largest block of deputies 29 belong to the “Christian” Tayyar of the actual President Michel Aoun, and was the only party that covered all 15 districts with 43 candidates.

Next is the Al Moustakbal (Saad Hariri) with 19 instead of 33 in the last Parliament, Amal of Nabih Berry 16, Lebanese Forces 16 from 6 previously, Hezbollah 13 (as the law restrict the number of Shia representation to 27 deputies and Hezbollah has to split with Amal party of Nabih Berry, the Parliament chairman).

The block of deputies steadfastly against opening regular lines of communication with the Syrian regime in order to facilitate the return of Syrian refugees (over 1.5 million) and the reconstruction of Syria is constituted as follow: Mustakbal 19, Lebanese Forces 16 , Walid Jumblat 9 and Kataeb 3, or  47 deputies

The civil secular movement was represented in 11 districts with 66 candidates under the name “Kelna Loubnan“. Paula Ya3koubian managed to be elected in Ashrafiyyeh.

Actually, the movement gathered by the thousands in front of the Ministry of interior reclaiming a recount because Joumana Hadad celebrated at night and woke up with a different news. Actually, the list of Hadad couldn’t sustain 2 winning candidates due to the level of its quotient.

6 women  entered the Parliament. Setrida  (wife of Samir Ja3ja3) is the only one from the previous Parliament. (Ja3ja3 means the one who babel, talking nonsense)

It is to be noted that the combined preferred votes for the candidates of Hezbollah and the Tayyar constitutes an absolute majority of the voters in this election.

I suggest the reformed law to divide Lebanon in 3 voting districts that have about equal voting population and variety in religious sects:

District #1: Based in Tripoli with districts of Akkar, Donniyyeh, Hermel, Baalbek, Betroun, Zghorta, Bshareh, Koura.

District #2: Based in Beirut with districts of B3abda, Shouf, Aley,  Za7leh, Keserwan, Byblos, and North Metn

District #3: Based in Saida with districts of Tyr, Nabatiyyeh, Marje3youn, Jezzine, Rashayya, Hasbayya and western Bekaa.

Note 1: The laziest, most disoriented and impotent political party (who has members in all the 15 districts) in this election proved to be the Lebanese based Syria National Social Party (SNSP). Its “leadership” failed to assimilate the advantages of the law and didn’t mine any of its opportunities and potentials. It went about with its traditional crawling process of affiliating with same parties to snatch a few candidates (3 deputies at best) as it did in previous elections.

Note 2: Only 2 political parties are secular and have mix of various religious sects as members, and they are the first serious parties that were formed in the 30’s: The Communist and Lebanon based Syria National Social Party (SNSP). They failed to make any impact on the social fabric after 1960, due to the previous election law.

Note 3: Active and organized parties formed lists of candidates in most of the districts, and the preferred candidate clause in each list permitted them to win fresh new deputies. For example, the block of The Lebanese Forces won 16 deputies (10 members and 6 allies) and outnumbered the Druze party of Walid Jumblat and came close to the Moustakbal.

Note 4: The 2 largest “Christian” parties gathered 45 deputies out of 64 allowed. The other 19 Christian deputies pay allegiance to Walid Jumblat, Nabih Berry, Al Moustakbal, and the Phalanges party.

Note 5: Weird facts: 3 candidates in their 3 respective separate voting centers discovered that the results of their voting center returned Zero vote for each of them. It is becoming clear that there was fraud in the district of Beirut #2 in order to elect the minister of the Interior.

For example, the list of Independent candidates thought that they secured the signature of Beirut governor on their representatives in the voting centers, to discover that the governor reneged on his signature on the day voting day. Consequently, without representatives, these candidates were open to witness massive fraud concerning the results. The governor could not apply this ignominy on the parties in power against Al Moustakbal and won 5 seats out of 13 allocated to this district.

Note 6. The block of deputies of President Michel Aoun is of 29, Al Tayyar , is the one that decides on the laws:  The number of Tayyar= Hezbollah +Amal.  Tayyar= Moustakbal + Jumblat. Tayyar= Lebanese Forces + Kataeb +Frangiyeh + Moustakeleen +

Note 7: Comparing numbers in this election has no substantive meaning if taken out of context, the block of voters in each district, the number of lists of candidates, and the variety of religious sect in the district.

For example, how can we compare if we fail to factor in that the Shias constitute 40%, the Sunnis 35% and all the Christian sect barely 25% of the entire population? Sure, the last census was done in 1932, by analyzing this election, the proportions I submitted are no hoax.

Note 8: This is my 5th update of this article in order to clarify the process and the results of this election

Note 9: Finally the official results and counts, though the news papers are still reluctant of posting any official results: https://libnanews.com/liban-legislatives-statistiques-voix-hezbollah-amal-cpl-fl-futur/. You may find the details of the numbers of each candidate on Election.gov.lb

Assessment of the Lebanese Electoral Framework ahead of the 6 May Elections

April 30, 2018

Note: The election took place. More later on the results, assessment and consequences. After 9 years of never having the opportunity to vote for a Parliament in Lebanon, a block of over 800,000 eligible to vote punished the deputies who extended their tenure twice. Participation rate was below 45%: No passaran again for the lousy, lazy-ass deputies who are paid, and their families, and vast privileges for No work done.

The New Electoral Law in Lebanon

The law No. 44 on the Election of the Members of the Parliament published on 17 June 2017 paves the way for the first parliamentary election in 8 years.

These elections are now scheduled for 6 May 2018.

Current members of Parliament were elected in 2009 for what was meant as a four-year term but remained in office for five additional years after Parliament extended its mandate three times in a row in 2013, 2014 and 2017.

For the first time in its political history, Lebanon will use a sort of proportional list-voting system.

It is complex to the extent that the ability to project results proportionally in the allocation of seats will be highly limited.

This is because of several factors, including relatively small electoral districts (compounded by the subdivision of districts in sub-districts) and the confessional quota. (Mind you that there is no women quota and Lebanon is at the bottom of even Arab States in the proportion of women in Parliament and government)

It will not be easy for parties and voters to understand how the results of the preferential vote are translated into seats. (President Michel Aoun said in a speech that the choice of the preferred candidate is more important than the political list of the candidate)

In short, there is a “lottery” aspect to the new electoral system.

Note: for the first time, Lebanese overseas were allowed to vote in their foreign countries.

The Legal Reform

Since the last elections in June 2009, the political system has been under severe domestic and international strain. The country is yet to find a sustainable consensus on the reform of the political system and the restoration of its institutions.

The state apparatus, including Parliament, remains too weak to provide a framework for discussing key policy issues and reaching decisions.

The ability to make compromises largely belongs to heads of religious communities and often takes place outside state institutions.

In that sense, Parliament is not viewed as truly law-making institution as its role is often perceived as ratifying decisions made outside its premises.

Although most political parties had, since 2009, rejected holding new legislative elections based on the existing system (the 2008 election law with its 26 electoral districts), there were fundamental disagreements between them over the nature of the new electoral system, the size of the electoral districts and the issue of preferential voting.

Discussions dragged on until the last minute.

In June 2017, an agreement was eventually reached, days before the end of the legislature’s term on 20 June, which avoided catapulting the country into another political crisis.

To reach an agreement on the new law, it took Lebanese political actors four years of “regular” parliamentary time, four more years of “extended” parliamentary time, two Presidents, four governments, more than two years of presidential vacuum and a little less than one year of governmental vacuum.

The key hallmarks of the new electoral system can be summarized as follows:

  • The electoral map will be divided into 15 electoral districts (instead of 26 districts in the 2009 elections). Each electoral district may have at least one district, and seats are distributed among the sub-districts.
  • The seats remain allocated to confessions (64 each for the Christian and Muslim communities), and within each confession they are further subdivided into 11 confessional branches (four within Islam and seven within Christianity);
  • Citizens are registered to vote at the place of their family’s origin, rather than their actual place of residence. The election register does Not reflect the demographic reality. This practice is recurrently being criticized, but remains “untouchable”. Citizens naturalized for less than 10 years can neither vote nor stand as candidates. Military personnel, including conscripts, cannot vote. The minimum voting age remains 21 years despite several attempts to reduce it to 18 years.
  • The bloc vote plurality system is replaced with a list proportional electoral system using an electoral quotient (Hare quota) and the largest remainder method for allocating seats to lists, in the first phase, and to individual candidates in the second phase. Seats are allocated proportionally across the lists considering the confessional denomination and the regional allocation of seats (i.e. the distribution of seats among sub-districts). Only lists that reach the quotient are eligible to seat allocation.
  • Voters have two votes: they vote for a list of candidates and for one individual candidate on the same list (preferential vote) competing for a seat in their sub-district (or the district if there are no sub-districts). Candidates form lists at least 40 days prior to election day, and these lists must comply with the seat allocation of electoral districts as well as with the confessional distribution of these seats. While lists can be incomplete, they must include a minimum of 3 candidates per district.
  • For the first time, Lebanese citizens living abroad will be allowed to vote at embassies, consulates or other locations, provided they are registered in the Lebanese civil registry. There is no separate district for them, and while the law allocates 6 seats to them (3 for Christians and 3 for Muslims), the votes of non-resident voters will be distributed in-country, depending on where they are registered in Lebanon. In the elections following the 2018 parliamentary elections, 6 additional seats will be added to the 128 seats (which will make a Parliament with 134 MPs), but the law does not specify how this will work.
  • As in 2009, voting will be carried out using official ballot papers provided by the Ministry of the Interior and Municipalities (hereafter “MOIM”) for every district and distributed to the polling stations staff along with the elections material. The official ballot papers will include the names of all lists and their members.
  • The election campaign begins 90 days before election day. The media regulations applicable to election campaigning remained largely unchanged. The same goes for the regulations on campaign spending by candidates.
  • A permanent Supervisory Commission for Elections (replacing the Supervisory Commission for Electoral Campaigns) was set up. While MOIM remains in charge of organising the elections, the Supervisory Commission was granted a slightly extended mandate, but remains primarily tasked to supervise compliance with campaign finance, media and advertising regulations. According to the new law, and in contrast to the previous one, the Commission is established as an independent body, but it will depend how this will be reflected in practice. (Note:  The Supervisory Commission for Elections  admitted that the law restricted its functions and responsibility and emptied its leverage for controlling the election process)

Although the new law is mostly in line with international standards on democratic elections, it is problematic in some respects.

While it introduces long-demanded elements of proportionality, it does not endorse a fully proportional system. For instance, it adds preferential voting but combines it with parameters that make it unpredictable.

Also, it generates inequalities in the weight of votes because of the considerable fluctuations from one district to another in the ratio of votes per seat and the eligibility quota for seat allocation.

In some districts, the votes will have double the influence of votes than in other districts. Ultimately, the degree of proportionality could considerably differ from one district to another, as the level of competition may vary from one seat to another. On all these aspects, it remains to be seen how the new law will work in practice.

The law retains all the positive changes made in 2008 (campaign spending regulations, media regulations, permanent voter register, establishment of an electoral commission with supervisory powers, etc.) but does not bring about changes on problematic issues, such as the ban on the vote of citizens naturalised for less than 10 years (a distinction introduced in the 2008 law), voters’ registration at the place of family origin and the ban on military voting.

As the new law will most likely produce “losers” and “winners”, a debate on a revisited electoral law may be launched following the next elections.

It is essential that the practice of late amendments driven by short-term political objectives and ad hoc interests be relinquished. This leads to defective laws that require further amendments with no prospects for stabilisation of the electoral framework.

Stability of the law is essential to the credibility of the electoral process. The next stage should now be to create favourable conditions for a full-fledged proportional system as well as consolidating and rationalising the legal framework.

This would require reducing the current voting inequalities and making steps towards the abolition of the confessional quota. While the confessional arrangements are recurrently presented as a distinctive trait of the Lebanese society aimed at defusing tensions, their entrenchment in the electoral system rather serves to perpetuate these tensions and increase, in the mid or long-term, the potential for conflict.

Electoral reform must be based on inclusive, systematic, transparent and genuine consultations.

Proposed changes, particularly on the most sensitive issues, such as the electoral system and the drawing of electoral districts, must be discussed with political parties, opposition leaders, independent candidates, civil society organisations representing voters’ interests, election management bodies, the media and the public.

Key recommendations

The key recommendations of this assessment are summarised as follows:

  1. In light of the lessons learnt from the upcoming elections, the new electoral system should be reviewed to yield the full benefits usually associated with a proportional voting system. This should be a transparent process that defines larger districts with no subdivisions and alleviates voting inequalities. This would imply that the role of confessions in political life be reduced.
  2. A fully independent permanent election commission should be established with an extended role in the organisation of the electoral process (particularly regarding the registration of candidacies), clearer and longer terms of office for its members, mandatory gender balance in its membership, increased monitoring, enforcement powers and its own budget.
  3. Steps should be taken to allow voters to cast their vote in their place of residence instead of the place of their family origin. Administrative procedures should not be a deterrent for citizens who wish to register where they live.
  4. Steps should be taken to define eligibility criteria that do Not include the requirement for candidates to be affiliated with one of the officially recognised religious sects.
  5. To ensure transparency and confidence in the electoral process, the breakdown of the results per polling station should be published with the aggregate results immediately after the elections. It should be kept regularly updated.
  6. Special measures must be taken to end the chronic under-representation of women in Lebanese political life and boost their participation in elected and appointed public positions, and not only in the Lebanese Parliament.

A detailed list with all recommendations can be found at the end of each section.

Scope of the Assessment

This report assesses the legal framework governing the election of the members of Parliament in Lebanon in light of international standards on democratic elections.

It focuses on the Law No. 44 “Election of the Members of Parliament” published in the Official Gazette No. 27 on 17 June 2017, which replaces the Law No. 25 published in the Official Gazette No. 41 on 9 October. It does not include an exhaustive review of other pieces of legislation on related matters such as political parties, the freedom of expression, the freedom of media or the freedom of assembly.

In the absence of an official translation, the current analysis is based on an unofficial English translation of the above-mentioned law. As such, some observations might not be entirely accurate.

This report is published in the framework of the project “An Agenda for Decentralisation – Local Governance in Lebanon”, funded by the German Federal Foreign Office.

Why Politicians in Lebanon Don’t Know the Issues?

Most of them don’t even read or participate in the discussions

April 2018

Sami Atallah and Mohamad Diab, respectively LCPS executive director and LCPS research associate

As part of LCPS’s work (Lebanese Center for Policy Studies) on monitoring the Lebanese Parliament, we are publishing a series of articles on the performance of the country’s national legislative body. These articles will focus on issues ranging from coherence among aligned parties and MPs, to the relationship lawmakers have with constituents. 

This article assesses MP’s stated positions on an array of policy issues to determine which issues they agree on, those on which they disagree, and the extent to which their positions are consistent with those of their party. 

In the midst of election season, political parties have unleashed a series of policy promises ranging from decentralization to balanced development and from universal healthcare to pension reform.

While it hardly takes any effort for them to express such policy views, explaining how to best achieve them is an entirely different task.

It requires that politicians have a minimum level of policy knowledge as well as consistency across a number of inter-related issues for their promises to be credible.

To call for a specific policy such as providing universal healthcare or fighting poverty, political parties must propose fiscal measures to meet those goals.

As part of the Lebanese Center for Policy Studies’ work on the parliament, we sought to identify the policy positions of MPs over a set of 27  issues—including decentralization, taxes, poverty, healthcare, support for the productive sector, rental laws, public services, public property, women’s rights, and capital punishment, among others—as well as determine the level of commitment to advocating for these policies by examining their consistency across related policies.

To accomplish this, we interviewed 65 MPs from different political parties—those who have accepted to see us—out of 128 legislators in 2015 and 2016 to ask them what their policy preferences are.

At first glance, MPs seem to be very supportive of providing universal healthcare to citizens, widening  decentralization to the qada level, mitigating social disparities, protecting public property, reducing or even annulling taxes on basic consumption goods, and bestowing upon women the right to pass on Lebanese nationality to their spouses and children. However, their endorsement fades as one takes a deeper look at their preferences in relation to other policies.

Consider decentralization.

Although MPs strongly support the establishment of qada councils (district) , there is less consensus across political blocs regarding their mandates.

Some MPs support wide responsibilities being entrusted to qada councils so they can develop and implement projects, while others believe that their mandates should be confined to few responsibilities. Holding opposing views is not inherently problematic but the inconsistency shown by MPs when asked about the fiscal resources that should be entrusted to the qada councils is worrying.

When we compared MPs’ stated positions on qada’s responsibilities versus fiscal resources to be granted to these qadas, several issues emerged.

One-quarter of interviewed MPs had an inconsistent view on decentralization. They favored limited authority to qada councils but would grant them considerable fiscal resources, which is not commensurate with their responsibilities.

Another 21 MPs—one-third of those interviewed—seem to be overzealous about decentralization to the extent that it is detrimental to the state as they favor granting qada councils wide authority while also providing them with considerably more fiscal resources than required, exceeding the 35% ratio international benchmark. Clearly, there is at best lack of clarity on how to move forward on decentralization.

On another set of policies, MPs strongly support state efforts to mitigate social disparities and develop comprehensive poverty programs but they are not willing to complement them with necessary policies to reach those ends.

For instance, mitigating social disparities can be dealt with in various ways such as reducing consumption taxes, increasing income or profit taxes, developing poverty programs, or revising the rental law of 2014 or any combination of the above.

Out of the 43 MPs who support reducing social disparities, only twenty-nine are willing to reduce consumption taxes, which could help reduce the gap since consumption tax is regressive. Only twenty-four are willing to increase taxes on income and profits,[1] and only seventeen want to annul the rental law of 2014.

In other instances, MPs across the political spectrum may hold similar policy views but this convergence has not been capitalized on to become a law.

Take for example healthcare.

While MPs overwhelmingly supported providing universal healthcare to citizens, this consensus failed to materialize into a policy that benefits citizens.

In the meantime, the rental law, which was passed in 2014 by parliament, seems to be the most controversial out of the twenty-seven issues with the least degree of consensus among the MPs that we have met.

Roughly one-third of MPs were supportive of the 2014 rental law and the remaining two-thirds were either opposed or neutral. With such narrow support, it is surprising that the law mustered enough votes.

So how is it that an issue with little effective support becomes a law whereas universal health care which enjoys a high level of consensus fails to materialize?

This casts a big shadow either on the honesty of their policy positions during the interview or in their ability to capitalize on consensus and transform it into a policy that addresses peoples’ needs.

While MPs and current candidates will be juggling policy positions, they are hardly credible unless specifics are provided.

Certainly, some of these MPs could engage in substantive and policy-based dialogue with the public and their legislative colleagues. Yet, many have demonstrated that in their time as lawmakers, (over at least 9 years) they clearly do not understand the issues at hand or are not willing to work in the public interest.

Ameliorating this would likely require a shift—if ever so gradual—among the electorate, one which demands competency among the country’s elected leaders. Then it could be expected that candidates and parties adopt policy platforms and clearly favor specific policies during political campaigns.

[1] In fact, only 20 out of 43 MPs are willing to reduce consumption tax and increase capital tax. In effect, this gives little support for income gap mitigation.

Quel investisseur souhaiterait réellement vivre au Liban quand les libanais le quittent?

Et l’article 49 du budget 2018

Note 1: Les citoyens Libanais n’ont aucune idee’ des projets que le gouvernement a demander a Cedre 4 pour assurer les fonds, bien que le PM a confirme’ que tous les parties politiques ont contribue.

Note 2: L’ article 49 devrait permettre aux etrangers qui acquiert un appartement au Liban, un permis de séjour provisoire pour le mari, la femme et les enfants mineurs. 

Par François El Bacha – 20 avril 2018

Le Président de la République a officiellement pris position en défaveur de cet article du projet 49 de loi après approbation par le gouvernement.

Obligé constitutionnellement parlant à signer cette loi – y compris l’objet de ses critiques – le chef de l’état a invité les députés à réexaminer l’article 49.

Le Patriarche Maronite, Bechara el Raï ira même jusqu’à aborder la question lors de son sermon dominical, lors du dimanche 16 avril 2018: « Les libanais sont inquiétés par l’approbation de l’Article 49 qui accorde à tout arabe ou étranger qui acquiert un appartement au Liban, un permis de séjour provisoire pour le mari, la femme et les enfants mineurs au détriment des citoyens libanais«

Le prélat maronite appelle jusqu’à annuler l’article, objet de la polémique.

Face à ces critiques, le Premier Ministre, quant-à-lui favorable à cet article, expliquait devant les conférenciers de CEDRE, la semaine dernière, que ces mesures visent à attirer les investisseurs étrangers à l’image des pratiques déjà mises en place dans différents pays dont la Grèce ou Chypre qui accordent des facilités de séjours à tous ceux qui y investissent.

À priori, le chef du gouvernement a bien raison.

Il convient d’accorder à des personnes qui achètent des biens immobiliers au Liban d’avoir le droit d’y séjourner et d’en jouir aux conditions évidentes qu’elles ne soient pas impliquées dans des affaires illégales.

Cependant, il y a tout de même quelques éléments troublants qu’il convient de signaler: Des investisseurs étrangers souhaitant vivre dans un pays plus connu actuellement par l’intermédiaire de la presse internationale pour ses pollutions aériennes, ses crises aux ordures, ses plages souillées, son manque d’électricité ou d’eau, sa présence de réfugiés qu’ils soient palestiniens ou syriens, pour ne citer que ces problèmes, cela sera chose extrêmement rare à la vue de prix de l’immobiliers excessifs par rapport à cela.

La pollution  serait à l’origine de 6000 cas de cancers par an au Liban, de l’aveu même des autorités publiques.

Quel investisseur souhaiterait mettre la vie de sa famille en danger? Et n’évoquons pas encore la politique, la sécurité ou plutôt l’insécurité même si la situation sur ce volet s’est quelque peu amélioré.

À se demander si derrière l’article 49 de ce projet budgétaire, ne se trouve pas des motifs tout autre et face à cela nous manquons encore de visibilité pour le comprendre.

Le Liban est en effet un pays en faillite moral au final parce que l’état n’assume plus les tâches essentielles qu’il doit assurer à ses concitoyens.

Un étranger en plus n’aurait aucun intérêt à y résider. Un tel investissement serait par conséquent considéré comme étant un mauvais investissement

Le Liban est dans une spirale de crise immobilière, non seulement pour des raisons politiques mais on a tort de l’oublier, aussi pour des raisons économiques et environnementales graves.

Le Liban est un des pays parmi les plus touchés en Méditerranée par ces questions, sur un fond de crise de gouvernance politique et un défaut de transparence des institutions publiques qu’il convient d’arranger.

Avant même de mettre en place des mesures visant à permettre aux étrangers de résider au Liban, peut-être faudrait-il assurer aux Libanais les droits les plus élémentaires  pour y résider eux-aussi, comme le rendre attractif déjà pour les libanais qui peinent à y trouver un emploi en regard de leurs compétences et qui doivent choisir le chemin de l’exil économique notamment dans les pays du Golfe ou en Occident.

Ce drainage de notre matière grise est beaucoup plus importante en terme économique que le fait quelques étrangers puissent acheter des appartements au Liban.

Et pendant ce temps-là, les libanais eux quittent le Liban Preuve en est, beaucoup de ressortissants libanais résidant ou non au Liban, ont entamé une véritable course vers l’acquisition d’une nouvelle nationalité en raison de la dévaluation de la nationalité libanaise avec des difficultés pour l’obtention de visa, aux permis de résidence à l’étranger ou encore à des restrictions d’ordre professionnelles.

93% des libanais ayant fait une telle demande auraient contribué à des fonds gouvernementaux de pays étrangers, des fonds ainsi qui auraient pu contribuer plutôt à notre économie et qui nous ont échappé sur un fond de difficulté économiques, et 7% via l’achat de biens immobiliers alors que notre secteur immobilier est lui en crise profonde et durable.

Il convient également d’assurer un cadre de vie agréable, loin d’une mer polluée où on n’ose même plus y mettre un orteil, par les eaux usées déversées sans contrôle, par les ordures qu’on y jette à Costa Brava ou Bourj Hammoud, loin d’une pollution des eaux et de l’air, en assurant les droits aujourd’hui considérés comme élémentaires à l’eau, à l’électricité 24h sur 24.

Evidemment notre chauvinisme désigne le Liban comme l’un des plus beaux pays au Monde et Beyrouth comme l’une des 7 plus belles villes au Monde où il fait bon vivre en dépit des rapports alarmistes concernant la qualité de vie.

Nous devons aussi affronter la réalité des choses qui est souvent tout autre que celle de la vitrine qu’on expose et pour laquelle nous ne dupons plus personne.

Il convient simplement d’assurer, à la veille des prochaines élections législatives du 6 mai prochain qui désignera le Parlement en charge d’examiner ce projet de loi budgétaire, à ce que la population libanaise jouisse d’un véritable état au service de ses citoyens et non d’un état qui continue à prendre des mesures plus illogiques les unes que les autres, parfois même au détriment des intérêts de son peuple.

Note 3: Si les Libanais n’ont pas le pouvoir d’achat d’apartements et qui quitte leur pays, on peut conclure que l’article 49 essay de remplir le vide par des etrangers riches qui pourront acheter tous ces proprietes vacantes and totally overpriced. Apparently, many Israelis with dual nationalities are attempting to reside in Lebanon. 

Lire la suite: https://libnanews.com/lart-de-la-polemique-de-larticle-49-du-budget-2018/

CEDRE: Une analyse détaillée du plan d’aide au Liban

Par François El Bacha – 12 avril 2018

La conférence d’aide au Liban est un succès indéniable, pays récipiendaire de l’aide économique accordé par 51 pays et organisations pour plus de 11 milliards de dollars de prêt à taux réduits et un peu moins de 500 millions de dons, alors qu’il n’en attendait plus que 5 à 7 milliards de dollars contre 25 milliards de dollars lors des premiers préparatifs de cette rencontre. (How low is this interest rate? We are already paying 7.5% on $80 bn)

Il reste qu’il est important de noter quelques points sur lesquels les libanais devront rester vigilants. (Quelque points? From where should we start to be vigilant? Is anything functioning in the last decade?)

Le Liban parait ainsi être mis sous tutelle économique par la communauté internationale (back to mandated power) sans aucun pouvoir décisionnaire en rapport avec ses choix puisque les pays donateurs ont fait part de conditions à accorder ces prêts, notamment dans le domaine de la gouvernance et de la lutte anticorruption et alors que se multiplient les mauvaises nouvelles par rapport à l’état de santé de son économie.

Pour l’essentiel, la situation économique libanaise s’explique en terme général par une mauvaise gestion et une mauvaise gouvernance. (Bad governance? Bad managing procedures? Say it loudly and clearly: highway robbery of the militia leaders in power)

En effet, le Liban connaissait préalablement au conflit syrien une croissance estimée entre 7 à 10%, mais cette croissance était générée par des secteurs cycliques comme le BTP – généralement utilisant une main-d’œuvre non libanaise et sous qualifiée et donc ne bénéficiant pas à la population en générale – et il était totalement absurde de vouloir par exemple relancer un secteur cyclique par l’injection en 2013 de 5 milliards de dollars au lieu de créer d’autres opportunités dans des secteurs différents utilisant un Know-How local et avec une valeur ajoutée plus élevée dans les domaines des nouvelles technologies par exemple.

Mais ces mauvaises nouvelles sont en fin de compte que le sommet de l’iceberg que tentaient de cacher les autorités libanaises durant bien des années! Il ne s’agissait même pas d’avoir un diplôme en économie pour comprendre que le Liban vit au-dessus de ses capacités économiques, dans un luxe qu’il ne peut se permettre alors que se creusait de manière incontrôlables les déficits publics, alors que les budgets de 2005 à 2016 n’étaient même jamais officiellement adoptés et n’avaient jamais fait l’objet d’un audit public comme cela est pourtant prévu par la constitution. (Since when the Constitution was a difficult hurdle to bypass?)

Parmi les fonds ainsi dilapidés sans contrôle, ceux accordés en 2007 lors de la conférence Paris III.

Un tel mauvais exemple augurait du pire pour la communauté internationale appelée à la rescousse et pourtant CEDRE qui aurait dû à l’origine être nommée Paris IV. Cette conférence a pu être organisée avec succès pour certaines raisons comme l’a spécifié son hôte, le Président Français, Emmanuel Macron.

On ne peut lâcher le Liban, frappé par « la tragédie cruelle du conflit syrien », les tensions entre les puissances locales, allusion à l’Arabie Saoudite et à l’Iran, le conflit israélo-palestinien, et de souligner la nécessité de garder « un Liban pacifique, pluraliste et harmonieux ». (Lebanon has always been well when Syria is well. Fact is, as France is constantly trying to destabilize Syria, so Lebanon suffer)

Il estime qu’un Liban fort est une condition essentielle à la Paix dans la région moyen-orientale, donc pour des raisons plutôt politiques et géostratégiques qu’intrinsèquement économiques.

Le rapport CEDRE fait d’ailleurs une large part aux impacts sectoriels de l’importante présence de réfugiés syriens. Les données manquantes du Plan CEDRE UN CATALOGUE DE PROJETS ET NON UN PLAN DE GESTION DE LA DETTE ET DE PRÉVISION DE LA CROISSANCE ÉCONOMIQUE

Si on examine attentivement les documents présentés dans le cadre de la conférence CEDRE, il est étonnant que, s’agissant d’un plan visant à mettre fin au cycle de l’augmentation des dettes publiques, nous n’ayons aucune donnée concernant les projections de croissance, les prévisions à court, moyen et long terme de la dette publique.

Ces données sont tout simplement absentes. Le plan CEDRE semble être formulé comme un catalogue de différents projets offerts à la communauté internationale pour exécution et non comme un plan qui s’adresse à régler des problèmes sociaux et économiques de la population libanaise.

Il peut y avoir plusieurs raisons à une telle absence.

Le Liban souffre malheureusement d’un défaut d’accessibilité à de nombreuses données économiques. Peut-être ne disposons-nous même plus de ces données? Cela est peu probable.

Les investisseurs étrangers souhaitant investir au Liban exigeront précisément ces données pour l’élaboration de leurs plans d’investissement. Les autorités politiques ont fait appel non pas à des économistes pour rédiger ce rapport mais à des spécialistes de chaque ministère impliqués et cela sans coordination entre eux d’où l’impossibilité de quantifier les données en général par exemple, ce qui est plus probable puisque le CDR a mandaté chaque ministère pour les différentes parties du rapport.

Or, un ingénieur peut certes rédiger un appel d’offre mais on peut douter qu’il sache gérer une dette publique.

C’est toute la problématique qui a abouti à ce que le Liban ait 150% de taux de dette par rapport au PIB.

Il ne s’agit non pas d’économistes ou d’experts économiques qui ont géré jusqu’à maintenant les projets de l’état mais des statisticiens ou des ingénieurs pour les plus qualifiés.

Les autorités politiques ne souhaitent pas qu’on puisse dévoiler la réalité de la situation actuelle, donc les véritables données concernant les taux de croissance, les taux de chômage, le nombre de réfugiés syriens ou étrangers présents, etc… pour des raisons politiques.

Cela est très probable et selon certaines sources, le gouvernement libanais aurait également demandé à la Banque Mondiale de ne pas publier précisément ce genre de données.

DES EMPLOIS GÉNÉRALEMENT SOUS-QUALIFIÉS

Par ailleurs, il n’y a aucune étude d’impact social de ces projets qui sont pourtant destinés à relancer l’économie libanaise notamment en luttant contre le chômage. La plupart des projets demandant à être exécutés nécessitent une main-d’œuvre sous qualifiée généralement étrangère.

Ces infrastructures, selon la logique du plan CEDRE et en théorie, devraient créer par la suite des emplois à forte valeur ajoutée pour les Libanais.

On peut donc s’interroger sur les déclarations du Premier Ministre faisant état de la création de 900 000 emplois au Liban (durant 10 ans).

S’agit-il en général , d’emplois pour les libanais ou pour d’autres communautés présentes sur le territoire national et s’il s’agit d’intégrer économiquement, comme par exemple les réfugiés syriens.

Ce qui semble être formulé est qu’on essaye de relancer l’économie libanaise avec la composante d’une dépense publique via des prêts à taux fort heureusement réduits – alors que l’état demeure largement endetté en espérant relancer ensuite les investissements privés avec les partenariats publics-privés puis les dépenses privées.

Cette politique est risquée. Cette politique est d’autant plus risquée qu’elle amène à un autre élément absent à ce rapport: la politique monétaire.

Or, pour relancer les investissements privés, il est nécessaire de diminuer les taux d’intérêts afin de rendre attractifs de tels investissements. Ce manque confirme que ce plan n’a tout simplement pas été, à priori, correctement préparé par des économistes et on risque au contraire d’alourdir la dette publique au lieu de la réduire par la création d’une croissance, non pas en court et moyen terme mais au long terme.

Une politique de résilience économique psychologique et non réelle.

Nous pouvions nous douter que la politique de résilience tant mise en avant par les autorités politiques et monétaire libanais n’était que psychologique et non basée sur des éléments économiques factuels.

Ces mêmes autorités démentaient au grand cri toute crise de l’immobilier, promettaient des augmentations inconsidérées des salaires tant des employés privés que des fonctionnaires publics et cela en l’absence de toute possibilité de recours à une dévaluation de la Livre Libanaise en raison de la dollarisation malheureuse de notre économie.

Concrètement, depuis la fin de la guerre civile en 1990, le Liban a commis de nombreuses erreurs dans la gestion de son économie, tout d’abord avec la dollarisation de cette dernière qui nous a privé d’une arme redoutable – la dévaluation – pour réduire les déficits publics, avec la formulation au temps du gouvernement Rafic Hariri en 1993 du plan Horizon 2000 en favorisant le BTP et le tourisme dans une région instable, au détriment de l’industrie.

Les opportunités de mise en place de structures dans ce qu’on appelait à l’époque la Nouvelle Économie existaient mais les structures de production électrique et en terme de communication étaient déficientes et n’ont pas pu bénéficier des investissements adéquats pour être remises à niveau en raison – déjà – de la corruption et de la distribution de parts entre les différents pôles politiques. (Meaning among the militia leaders of the civil war who remained in power)

Et cela sans même évoquer la corruption latente, certains estimant que jusqu’à 3 milliards de dollars seraient ainsi détournés des fonds publics alors que le déficit public pour 2018 serait estimé à 4.58 milliards de dollars – soit tout de même presque 10% du PIB – contre 5.37% comme précédemment estimé suite à une décision de réduire les budgets des administrations publiques de 20%.

LE PÉTROLE, UNE RICHESSE POUR L’HEURE THÉORIQUE

Il s’agit là, d’autant d’opportunités dont le Liban a, malheureusement, raté le coche alors qu’on nous propose un miracle économique sous la forme d’une exploitation du gaz et du pétrole qui seraient présents dans notre zone maritime économique.

Sauf que ce n’est qu’en creusant qu’on démontre qu’il y est vraiment présent. Il s’agit donc, pour l’heure, d’une richesse théorique d’autant plus que même en cas de découverte, on ne pourra que les exploiter que 5 ans après puisqu’il faut mettre en place les infrastructures nécessaires notamment au niveau acheminement et transformation et non en 2019 comme certains le prétendent. (Actually, Cyprus is intent on establishing its gas infrastructure on Lebanon shore in order to keeping its shores for the tourists)

Un état en faillite financière et morale Le Liban est un état certes en faillite financière, les chiffres des déficits publics le montrent aujourd’hui sauf que la communauté internationale n’a pas d’autres choix vu les raisons géopolitiques que d’assumer cette faillite.

Cette faillite est aussi morale avec l’échec de l’état dans la fourniture des éléments les plus fondamentaux à sa population, comme l’électricité, l’eau, la gestion assainie des ressources et des ordures voir même de la santé publique.

Face à cette gabegie publique et le non-respect des engagements pris par le Liban au cours des conférences d’aides Paris I, Paris II puis Paris III, notamment dans la privatisation de certaines institutions comme celle de l’EDL, les autorités libanaises n’ont plus d’autre choix alors que le Pays revêt une importance géopolitique et géostratégique considérable non seulement par la présence d’une importante communauté de réfugiés syriens mais également par la possibilité d’utiliser le Liban comme plateforme économique dans la reconstruction de la Syrie.

Cette mise sous tutelle par la communauté internationale s’impose malheureusement désormais par l’incapacité donnée aux Libanais de se débarrasser d’une classe politique corrompue.

Oui, le Liban est techniquement en faillite et cela depuis fort longtemps parce que nous n’avons pas pu bien gérer notre économie sur plusieurs points.

Tout d’abord, l’absence de vision stratégique avec une gérance et une gouvernance à court terme. Le Liban a parié au sortir de la guerre civile sur le BTP et sur le tourisme dans un environnement instable, en oubliant qu’il fallait également produire de la valeur rajoutée et donc favoriser l’industrie et notamment avec l’opportunité des nouvelles technologies et les services.

Cela n’a pas été le cas et au lieu de profiter de notre know-how local, nous l’avons forcé à s’expatrier.

Le deuxième paramètre de la mauvaise gérance a été celui de la mauvaise gestion des fonds publics avec une dilapidation de ces derniers sur des projets qui ne sont pas rentables et au détriment de projets rentables.

Le problème n’est pas d’avoir de la dette mais que les projets proposés aient des retours sur investissements supérieurs au service de la dette. Or, jusqu’à présent, l’état libanais a favorisé la fourniture de projets financièrement viables à des entités privées – généralement liés à ses hommes politiques – et jamais pour lui – sans même prendre en compte le problème de la corruption et des détournements de fonds, corruption estimée à 3 milliards de dollars à laquelle on pourrait facilement mettre fin et détournements de fonds fiscaux, 4.2 milliards de dollars dont 2 facilement « rattrapables », dont près de 5 milliards de dollars de revenus annuellement sans même avoir besoin de CEDRE.

Un secteur privé appelé à la rescousse mais …

Également, le programme d’investissement présenté requiert un large effort du secteur privé, qui jusqu’à présent était réticent à la relance de l’économie par rapport aux risques économiques mais parce qu’il y avait plus de facilité à garder les fonds bien au chaud dans les banques que de les investir en raison des forts taux d’intérêts.

Cela est vrai pour les personnes et également pour les institutions financières. Si on examine les taux de liquidité des banques libanaises qui devraient être les premiers partenaires dans la relance de l’économie, on notera que ces taux sont hauts, de l’ordre de 50% pour certains établissements à 78% pour d’autres.

Ce qui pose la question de leur rentabilité. Cependant, outre le cash, ces taux de liquidités prennent également en compte les investissements sous forme de Bons du Trésor qui est elle-même de la dette pour l’état.

Il s’agit donc de réduire la dépendance de l’état vis-à-vis de cette source de financement notamment par la diminution des taux d’intérêts via par exemple un recours à d’autres sources qui peuvent être intégrées aux prêts fournis par CEDRE afin que les établissements bancaires, libérés, puissent se saisir de nouvelles opportunités cette fois-ci en investissant non pas dans du BTP ou dans les bons du trésor mais dans des partenariats sous forme de projets économiques par exemple de type industriel.

Encore faudra-t-il que ces derniers offrent un retour sur investissement plus élevés que les taux d’intérêts à risque identique.

Tout l’enjeu sera là. Est-ce que l’état et le gouvernement pourront garantir ces investissements pour ce faire? Un manque cruel de volonté d’une classe politique moribonde sauvée par l’aide internationale

La lutte contre la corruption est donc nécessaire et au regard des « pratiques » usitées lors des précédents plans Paris I, Paris II et Paris III en raison de détournements de fonds publics par une classe politique également affairiste et dont elle était l’une des principales bénéficiaire au détriment de la population.

Si crise des ordures il y a eu, si mobilisation populaire il y a eu, c’était avant tout parce que le Liban apparait comme l’un des pays où la transparence financière des autorités et des administrations publiques est quasi-inexistantes et où le sentiment de corruption des administrations publiques est l’un des plus importants au Monde et cela n’est pas sans réalité, puisqu’on en connait le coût pour les finances publiques.

Mais on manque de volonté politique pour le faire et CEDRE sert en fait à stabiliser une classe politique libanaise qui est totalement rejetée en interne pour plusieurs raisons: Les réfugiés syriens qu’il faut garder au Liban – il y a eu là, une sorte de chantage de notre classe politique vis-à-vis de l’Europe et portant notamment sur le fait que si le Liban craque, ces réfugiés déferleront sur le continent européen; L’utilisation des infrastructures libanaises et notamment sur lesquelles CEDRE s’appuie (Port et aéroport, chemin de fer vers la Syrie à partir de Tripoli, base logistique à l’aéroport Klayat qui est une absurdité) dans le cadre de la reconstruction de la Syrie par des entreprises occidentales.

Le Liban serait à ce moment-là, le proxy pour commercer avec la Syrie indirectement en raison des sanctions économiques et jouerait le même rôle que le Qatar ou que Dubaï avec l’Iran.

Mais est ce qu’on en a la volonté politique alors que le Liban a risqué de jouer le rôle du champ de bataille dans le bras de fer entre l’Iran et l’Arabie Saoudite Des problèmes géopolitiques pour appliquer certains volets du Plan CEDRE Un certain nombre de points amènent à penser qu’il faille remettre la politique étrangère du Liban en cause.

Tout d’abord parmi les projets d’infrastructure, certains semblent être intéressants mais toujours est-il qu’il faille noter certaines choses.

Par exemple, nous pouvons noter plusieurs exemples de problématiques de politique étrangère.

Construire un port pour paquebots à Jounieh peut amener des touristes au Liban mais le Pays des Cèdres est actuellement exclu par les tours opérators de ces compagnies en raison du boycott des touristes ayant un visa israélien sur leur passeport. (Ou est le probleme ici? La constitution nous defend d’avoir des relations avec Israel et qui ne constitue pas un facteur majeur pour notre tourism)

Pourra-t-on par exemple remettre en cause la politique de boycott de l’état hébreu pour acheminer des paquebots? De même au niveau infrastructure, peut-on plutôt penser à diminuer le coût en utilisant des structures actuelles comme le port de Beyrouth au lieu d’en créer de nouvelles qui puisse est, redondante, dans le cadre de la gestion et de la diminution des déficits publics alors que le gouvernement a déjà décidé d’une politique d’austérité des administrations publiques?

Ou s’agit-il simplement d’un équilibre communautaire si cher à respecter au sein du Liban avec des infrastructures à construire dans les zones chrétiennes et musulmanes?

Construire un chemin de fer entre Tripoli et la Syrie nécessite un accord avec la Syrie, tout comme l’utilisation de l’aéroport de Kleyaat nécessite également un tel accord puisque l’orientation des pistes fait qu’un avion civil qui souhaite y atterrir devrait passer en territoire syrien.

La discussion avec le régime syrien est donc nécessaire dans la mise en œuvre de ces 2 projets. Or, le gouvernement actuel refuse pour certaines raisons, de discuter avec Damas.

Lire la suite: https://libnanews.com/cedre-aide-economie-liban/

Lebanese recharging: A gas station for returning immigrants to confront their adoptive countries
Par essence, la vie; notre vie ne peut tourner le dos à un rapport affectif au monde.
Nous le savons bien nous autres libanais de l’étranger: Où que nous soyons nous ressentons dans notre chair, ce besoin de pèlerinage tous les un ou deux ans au Liban.
Nous nous y rendons, y déversons toute notre indignation sur le fait que rien n’y va, rien ne marche comme il faut, rien ne s’y présente comme dans les pays ” civilisés ” où nous vivons .
On se remonte les uns les autres, à qui dit plus, qui dit mieux.

Sauf que … si la vérité était si tranchée, pourquoi ressentons-nous ce besoin de REVENIR inlassablement à contre courant ( tel des saumons) mettant même nos vies en balance avec les risques que nous y courons pour ces 15 jours ou 3 semaines de bien être indéniable.Oui, un bien être , reconnaissons le , et d’une qualité incomparable, car naturel et n’ayant rien à voir avec celle artificielle de nos pays d’adoption mutuelle.

Mea culpa , parce que si l’essence de la vie veut que nous ayons ce rapport affectif au monde, tout se passe comme si nous faisions du Liban, notre “Station d’Essence” où nous venons faire le plein …pour aller ensuite rouler ailleurs …

P.S . Même dans mon MEA CULPA ; j’ai vu le mea comme Middle East Airlines !…

( Jamil BERRY )

MEA CULPA in essence, life; our lives cannot turn its back on an emotional relationship with the world. We know very well we Lebanese abroad: where we are we feel in our flesh, this need for pilgrimage every one or two years in the Lebanon.
We all dump our indignation on the fact that nothing will, nothing works as it should, nothing does attend as in “civilized” countries where we live.

It goes back and forth, to whom said more, who says better. Except that… If the truth was so decided, why we feel this need to tirelessly go counter current (such salmon) putting even our lives in balance with the risk that we run are for those 15 days or 3 weeks well be undeniable.Yes, this trip back home has an incomparable quality, because natural and having nothing to do with that artificial in our countries of mutual adoption.

Mea culpa, because if the essence of life is that we have this emotional report in the world, everything happens as if we were from the Lebanon, our ‘Gas Station‘ where we just refuel.. .to ride elsewhere…

P.S. Even in my MEA CULPA. I’ve seen as Middle East Airlines mea!…


adonis49

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