Adonis Diaries

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Mon cher Ado. Part 9

Mon cher Ado,
Autrefois, à Mar Sessine, (Saint Sessine church) les femmes occupaient les rangées de gauche et les hommes ceux de droite. Aujourd’hui on se mélange , tout est embrouillé .

Le dimanche et les jours de fête , tout le monde était joliment habillé . Les femmes et les jeunes filles étaient chapeautées ou bien se couvraient la tête avec de belles écharpes .

Les hommes quant à eux ils devaient se décoiffer dès qu’ils franchissaient le porche de l’église . La plupart étaient costumés avec des chemises blanches. Certains d’entre eux s’habillaient encore à l’ancienne avec une chemise blanche sans col , et un serwal , et un fez indispensable qui les rehaussait de quelques centimètres et leur donnait l’air vainqueurs .

J’ai toujours en mémoire quelques uns de la génération de mon grand-père qui n’arrivaient pas à se débarrasser de leurs habits folkloriques .

Le temps s’est chargé de les retirer , les uns après les autres , du tableau de mon enfance .

A l’église, ma grand-mère , Farfoura, et ses copines , Olga Boudalha et Marie Farah , occupaient les premiers rangs de gauche . La messe finie, et après avoir offert leurs prières à Mar Sessine afin qu’il intercède pour elles auprès de Dieu qui devrait exaucer leurs vœux , elles se retrouvaient chez l’une ou l’autre pour siroter un de ces bons café qu’elle savaient si bien préparer à feu doux .

Marie Farah était d’une gentillesse à nulle autre pareille ! Quand j’arrivais parfois chez elle pour voir mon copain Charlot, elle m’accueillait avec son sourire Angélique et tenait toujours à m’ offrir une douceur qu’elle avait préparée et qu’elle gardait dans une boîte au fond du buffet .

Tout cela est du passé, même la maison a changé de look , ce n’est plus la belle maison de mon enfance avec son jardin fleuri et le néflier qui nous accueillait à bras ouvert quand il était chargé de ses fruits succulents .
………….
Il faut savoir que l’église de Mar Sessine est celle de la famille Bejjani, car chaque famille dans notre village à son église , de la sorte qu’on a à Beit-Chabab 16 églises .

Les branches de notre famille sont nombreuses : il y a les Boudebs , les Farah, les Bou-Hanna, les Gebraiel , les Jabr , les Tohme , (les Bouhatab?) et d’autres encore …

A l’église, tout en écoutant la messe, nous observions les jeunes filles aussi belles les unes que les autres!
De ma vie , mon cher Ado, je n’ai rencontré d’aussi belles ! (J’ etais quelque peu miope? Ou indifferent? )

Serait ce le fait de l’adolescence ? Ne tarde pas à me rassurer que je ne divague pas ? (Que sais-je? Peut-etre les deux?)

Ce qui m’impressionnait au cours de la messe, c’était lorsque bouna Liés , le père de celui qui officie aujourd’hui , car bouna Liés , l’ancien , était marié et avait plus de 10 enfants . (Elias I, Elias II, Elias III…?)

Et bien c’était lorsqu’il entonnait ses prières avec sa voix de ténor , une voix filtrée par barbe blanche qui lui couvrait toute la poitrine et même une partie du ventre , alors que Fares Boudebs faisait la quête avec son panier à la main, précédé de son ventre qu’il avait développé aux cours de ses années passées en Afrique .

Aujourd’hui , c’est son neveu , Josèphe Boudebs qui se charge de faire la quête , à croire que cette charge est allouée aux Boudebs , demain ce sera un des enfants de ma tante Rose qui a eu la belle idée d’épouser un jeune homme de la famille Boudebs. J’attends de voir qui sera le suivant?

Ça m’étonne que Said se charge de cette besogne , encore moins Jean-Pierre , il est donc fort probable que ce sera Farouk ! (Or the wife of one of them?)

(Probablement ce sera une fille des Boudebs? Ca vaudra le sacrifice pour agrandir la quete pour les expenses recente de l’amelioration de l’eglise. Bernard Gsoub a contribue’ a l’embelissement. J’ai ouie dire que “Saint Sessine“, represente’ avec a long et vaste epee’, fut un Daesh Chretien en son temps?)

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Mon Cher Ado”

Note: Georges Bejani has dual citizenship (French/Lebanese) and is settled in France. He taught in France before retirement. Georges started writing a few of his childhood souvenir on FB,  I prodded him that, by the by, he will learn to be bolder. I also reminded him that I have already posted my autobiography on wordpress.com several years ago. It kicked and Georges is posting one of his memoirs almost everyday. Here are a few samples.

Mon cher Ado,

Ce dimanche matin du 12 août 2018 , je me suis levé du pied gauche, parce que ma femme à occupé ma place habituelle au lit , celle qui me permettait de me lever du pied droit .

Cela me rend irritable ! Et si tu rajoute une douleur désagréable qui me titille à la poitrine , alors tu comprends dans quel état se trouve ton ami .

Bref, et comme l’horloge du salon m’indique qu’il est presque huit heures , c’est à dire , neuf heures au Liban à cause du décalage , alors je suis doublement irrité car je ne pourrait pas me rendre à Mar Sessine pour la messe du dimanche , et où je pourrais me remémorer ceux de ma famille qui nous ont pré cédés au ciel , ni rencontrer ceux qui sont encore là.

Avec aussi l’espoir de te rencontrer en chaire et en os  (a Beit Chabab).

Autrefois , notre terrain de jeux était le petit espace devant l’église, (Mar Sessine ou La Vierge Marie), quelques mettre carré , on jouait à cache cache , à saute moutons , aux billes , car aux débuts des années cinquante, la petite place n’était pas encore dallée , ni d’ailleurs les escaliers du village .

Et les maisons étaient bien jolies avec leurs murs en pierres de taille et leurs toits en tuiles rouge de Marseille, et devant chacune d’elles , un jardinet et où les mains robustes de nos aïeux faisaient pousser des fruits et légumes , avec évidemment quelques fleurs en bordure du jardin, pour plaire à leurs épouses et aux passants.

Sans oublier le poulailler et pour certain une chèvre qui nous procurait du lait frais et du fromage blanc, qu’on appelait fromage vert, dont on se régalait surtout en été quand on accompagnait ce fromage avec une grappe de raisin ou une tranche de pastèque ou même une tomate bien rouge qu’on cueillait dans notre jardin

Tu pourras en rajouter si tu veux mon cher ami . Que rien ne t’en empêche ! Bon dimanche et à la prochaine !!!!

Adonis Bouhatab replied: 

Mar Sessine event day is in September 15. Are you already in Lebanon for Al Sayyidat (Vergin Marie) in August 15? I overheard from third party that probably they’ll play petanque/boule that day. Amene les toupies (belbol) aussi, and a few billes (kelal). J’entends te faucher toutes les billes, Le pied gauche est mauvais pour le coeur: ta femme devrait le savoir? A demain: on fera de sorte qu’on defriche un terrain pas dalle’

Mon cher Ado ,

En 1966 , l’école des frères Maristes de Jounieh fut transplantée à Dick el Me7di . De ce fait , nous avons déménagé à Beit- Chabab qui se trouve à quelques km de cette localité .

Ainsi j’allais tous les matins à l’école , du nom de Champville pour poursuivre mes études secondaires .

Cette année -là , à part les études , nous n’avions rien à faire car le village s’endormait dès 6 heures de l’après – midi .  (Ca n’a pas change’)

Parfois nous nous promenions jusqu’à l’orée du village , vers le pont tout en grignotant des cacahuètes et en cassant des pépins .

Par beau temps nous nous installions chez Alexandre Le Bas ( Scandar Lwati ) surnommé Le Bas parce que sa maison se trouvait au bas du village .

Et là, nous jouions aux cartes et autres jeux de société jusqu’à la fermeture de la boutique , qui se faisait au plus tard vers 8 heures du soir .

Alors nous rentrions nous coucher … Nos amours étaient courtes pour ne pas dire inexistantes . Je me souviens d’une fille charmante qui était interne au collège dès fille , et que j’aimais , mais que je n’ai plus revue depuis ce temps- là.

Je crois qu’elle s’appelait Aida , si ma mémoire est bonne . Le sort a voulu qu’ à la fin de l’année du bac , en 1968 , je partis pour la Guinée pour rejoindre mes parents . Tu dois te dire pourquoi je te raconte tout ça ? Et bien pour rien !

En 1976, nous avions quitté le Liban avec notre fils de trois ans, fuyant les atrocités de la guerre civile qui sévissait dans notre pays. Nous sommes partis pour Abidjan , capitale de la Côte – d’ivoire où j’ai trouvé un poste d’enseignant dans la ville de Bondoukou , située à plus de 400 km au nord est d’Abidjan .

Nous embarquâmes dans un taxi brousse car c’était le seul moyen pour y aller . Au bout de 100 km sur une route bitumée , mais bien sinueuse , nous avons poursuivi 

The dust invaded us from everywhere so that we arrived all red to destination and were greeted by the principal of the high school who hastened to accompany us to the hotel where we were eager to take a bath to get rid of pounds of dust that had piled up all over the body.

The next day, I walked to school, sandals and shorts. The students were very nice and applied.

One day I was writing on the blackboard, a student approached me silently: she was barefoot, like the majority of students, lack of means, and she tapped my leg. I flinched and asked for explanations!

She told me there was a horsefly who wanted to steal me! And the whole class started laughing and applauding the young girl who had just saved me from the worst disaster that could happen to me that day!

Back in Abidjan, for Christmas Holidays, I contacted the bocoum, to inquire about the health of Brigitte and Marie Jeanne who had been my students at the college in Lebanon where their father was ambassador to Ivory Coast and on leave . I wonder today if my dear Suzanne wasn’t with them?

Royan , face à l’océan !

Ce matin , je me suis promené au bord de l’Atlantique , cet océan qui a vu au cours des siècles derniers des marins s’aventurer pour aller pêcher la morue jusqu’aux confins du monde et souvent disparaître , engloutis Par ce monstre impassible …

Tôt , ce matin , je me suis donc trouvé seul , sans aucune âme qui vive alentours, et là, je me délectais à admirer le spectacle qui s’offrait à mon regard et écouter cette musique que fredonne cet océan , admiré et craint à la fois par les hommes , que Baudelaire compare dans ” l’homme et la mer ”

Adonis Bouhatab:  le morue ou les baleines? C’etait une industrie prospere dans le north east coast of USA qui a decime’ les baleines au 19eme siecle.

Georges first essay before starting “Mon chere Ado” series 

La côte Charentaise est une des plus agréable pour passer un été ensoleillé tout en évitant les grandes chaleurs. À partir de Royan, on peut prendre le bus , soit pour aller vers le Nord , vers Saint Palais ou La Grande Côte et La Palmyre , soit pour aller vers le Sud , vers Saint Georges de Didone ou encore Talmon sur Gironde .

Talmont , un petit village plein de charme avec ses petites ruelle parsemées de boutiques et de restaurant prêts à vous servir les bonnes fritures , les moules ou autres crustacés accompagnés d’un bon vin du pays car il ne faut pas oublier que le Médoc ou le Bordelais s’aperçoivent à vue d’œil .

Talmont sur Gironde avec son église du XII e siècle .

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Et là , nous pouvons visiter la petite églises de Sainte-Radegonde avec son cimetière marin du XII siècle et qui fut érigée sur la route qui mène vers Saint Jacques de Compostelle autrefois fréquentées par les pèlerins qui venaient du pays des Charentes ou d’ailleurs

Sachant qu’en 1284 , Édouard 1er d’Angleterre fut le fondateur de la ville close de Talmont . Au-delà de l’estuaire de la Gironde , nous pouvons apercevoir l’océan Atlantique confortablement installé dans son lit et toujours prêt à accueillir les navigateurs de tous bords qui se balancent à sa surface avec l’espoir d’aller tranquillement à destination , sur les bords américaines .

Voilà mon cher Ado ce que j’avais à te raconter ce matin.


adonis49

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