Adonis Diaries

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Mar Sassine is depicted in pictures as a long white bearded angry specimen, holding a broad sharp sword, slaying a “heretic infidel”. An early version of Christian Daeshis?

Posted on September 3, 2018

Mon cher Ado,( Part 9)

Autrefois, à Mar Sassine, (Saint Sassine church) les femmes occupaient les rangées de gauche et les hommes ceux de droite. Aujourd’hui on se mélange , tout est embrouillé .

Le dimanche et les jours de fête , tout le monde était joliment habillé . Les femmes et les jeunes filles étaient chapeautées ou bien se couvraient la tête avec de belles écharpes .

Les hommes quant à eux ils devaient se décoiffer dès qu’ils franchissaient le porche de l’église . La plupart étaient costumés avec des chemises blanches. Certains d’entre eux s’habillaient encore à l’ancienne avec une chemise blanche sans col , et un serwal (sherwal), et un fez indispensable (tarboush) qui les rehaussait de quelques centimètres et leur donnait l’air vainqueurs .

J’ai toujours en mémoire quelques uns de la génération de mon grand-père qui n’arrivaient pas à se débarrasser de leurs habits folkloriques .

Le temps s’est chargé de les retirer , les uns après les autres , du tableau de mon enfance .

A l’église, ma grand-mère , Farfoura, et ses copines , Olga Boudalha et Marie Farah , occupaient les premiers rangs de gauche . La messe finie, et après avoir offert leurs prières à Mar Sessine afin qu’il intercède pour elles auprès de Dieu qui devrait exaucer leurs vœux , elles se retrouvaient chez l’une ou l’autre pour siroter un de ces bons café qu’elle savaient si bien préparer à feu doux .

Marie Farah était d’une gentillesse à nulle autre pareille ! Quand j’arrivais parfois chez elle pour voir mon copain Charlot, elle m’accueillait avec son sourire Angélique et tenait toujours à m’ offrir une douceur qu’elle avait préparée et qu’elle gardait dans une boîte au fond du buffet .

Tout cela est du passé, même la maison a changé de look , ce n’est plus la belle maison de mon enfance avec son jardin fleuri et le néflier qui nous accueillait à bras ouvert quand il était chargé de ses fruits succulents .
………….
Il faut savoir que l’église de Mar Sassine est celle de la famille Bejjani, car chaque famille dans notre village à son église , de la sorte qu’on a à Beit-Chabab 16 églises .

Les branches de notre famille sont nombreuses : il y a les Boudebs , les Farah, les Bou-Hanna, les Gebraiel , les Jabr , les Tohme , (les Bouhatab?) et d’autres encore …

A l’église, tout en écoutant la messe, nous observions les jeunes filles aussi belles les unes que les autres!

De ma vie , mon cher Ado, je n’ai rencontré d’aussi belles ! (Miopia might have set in, or definitely I was indifferent then).

Serait ce le fait de l’adolescence ? Ne tarde pas à me rassurer que je ne divague pas ? (Que sais-je? Peut-etre les deux?)

Ce qui m’impressionnait au cours de la messe, c’était lorsque bouna Liés  (Elias), le père de celui qui officie aujourd’hui , car bouna Liés , l’ancien , était marié et avait plus de 10 enfants . (Elias I, Elias II, Elias III…?)

Et bien c’était lorsqu’il entonnait ses prières avec sa voix de ténor , une voix filtrée par barbe blanche qui lui couvrait toute la poitrine et même une partie du ventre , alors que Fares Boudebs faisait la quête avec son panier à la main, précédé de son ventre qu’il avait développé aux cours de ses années passées en Afrique .

Aujourd’hui , c’est son neveu , Josèphe Boudebs qui se charge de faire la quête , à croire que cette charge est allouée aux Boudebs , demain ce sera un des enfants de ma tante Rose qui a eu la belle idée d’épouser un jeune homme de la famille Boudebs. J’attends de voir qui sera le suivant?

Ça m’étonne que Said se charge de cette besogne , encore moins Jean-Pierre , il est donc fort probable que ce sera Farouk ! (Or the wife of one of them?)

(Probablement ce sera une fille des Boudebs? Ca vaudra le sacrifice pour agrandir la quete pour les expenses récente de l’amélioration de l’église. Bernard Gsoub a contribué’ à l’embellissement).

Note: Aunt Marie Farah was the sister of my grandfather Tanios (Antony). Her husband was an elected Mokhtar, someone who knows all the citizens in his quarter and signs on many official transactions. Marie would prohibit her husband to pocket his money dues on the transactions I submitted to him.

The Sea People and the 12 tribes (July 11, 2009)

Around the 13th century BC, “sea people” of the northern Mediterranean Sea coasts vandalized coastal town and pirated ships.  The Greek fleet suffered and Greek commerce in this sea degenerated, which permitted the Phoenician City-States (Tyr, Sidon, Byblos…) commerce and trade to prosper.

Those “sea people”, the ancient precursors of the “Vikings”, spread havoc in Egypt before they were countered and forced to redeploy to Gaza and the southern coast of Palestine (named after the sea people).

It is plausible that the Palestinians returned Not as a block, but in waves to the Palestinian coasts.  Many might have shipwrecked and many were lost in deserts (Sinai) before reaching the desertic region in south Palestine (the negev or al nakab).

Moses and the nomadic “tribes” that he led out of the wilderness might be a symbolic tale, or a mythical tale since there are no archeological facts or records in any civilization of the peregrination of these nomads.  Even the stories of the Hebew tribes raiding urban setting in Kanaan (all region north of current Gaza) are fiction stories: No artifacts or any archeological finding have uncovered anything, and possibly because they were nomads and didn’t leave any long-lasting residue or marks.

As these “Hebrew” tribes got acquainted with Canaan civilization of the Land they set aside “Yahweh” (God idol of war) and adopted “El”, the monolithic God of the Land.

Now and then, a few of these nomad tribes generated “prophets” to remind them of “Yahweh” in period of dire disaster to strengthen tribal identity and pick up arms, devastation, and desolation.

Yahweh‘s” anger and thirst for revenge against civilized and settled people had no limits, and the mythical stories in the anciant testament tell how the Kanaan settled people had to suffer from the periodic razias of the desert nomads for loots and easy profits, until the nomads learned to taste the fruits of civilized life.

The process of absorbing nomads into settled life was long.

Frequentl,y new waves of nomads knocked on the doors of settled people in Canaan and Palestine.  The new waves of nomads did not just emerge from the south but they also converged from the north (Turkey), the east (Persia), south-east (Arabic Peninsula), and the west (Greeks and sea people).

The Near East settled civilization, in City-States studded along the Euphrates, Tiger, Oronte Rivers and the coastal region, had to negotiate with warrior nations and infuse in these nations their monotheist religion and philosophy, which spread all around the Middle East.

Like in every religion, every town and city had to adopt a patron saint or demi-god to consecrate and identify its particular characteristics or line of business.  Thus, Baal, Astarte, Adonis, Apollo, and all the derivative demi-gods, symbolizing the strength and bounty of nature, were mere representations of particular aspects of the all powerful and omniscient God El.

The Near East has been the melting pot of all kinds of immigrants fleeing from persecution, disasters, wars, harsh life, and soldiers deciding to remain in the land of “honey and milk“.

The trend has reversed: the Near Eastern citizens are immigrating to greener pastures for the same reason they settled down this region thousands of years ago.

The new nomads (apartheid Zionists) are brandishing sophisticated weapons and are abusing the same unyielding barbaric Gods but there are no profitable loots to generate.

The Near East region has been ransacked, impoverished, and depleted of educated and artistic generations.

Now the Near East is succumbing to brutal globalization.

Note: It has been demonstrated that the new human species of Homo Sapiens first settled in the Near-East 100,000 years ago, and from here they migrated to the 5 continents in wave, and the Neolithic Age (10,000 years ago) as mankind started planting and harvesting originated also in the Near-East.


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