Adonis Diaries

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SAINT JEAN, St. John Day: These bonfires seen for miles around

The night of June 23-24

Jamil Berry posted this July 12, 2015

LA SAINT JEAN

J’avais 17 ans et cela faisait 14 jours que j’étais arrivé à Bordeaux ( pour 14 ans d’études …)
Je déambulais dans les rues de cette ville, avec dans les
mains trois figues de barbarie dont je me délectais si heureux d’avoir pu en trouver à ce grand marché des Capucins .

Le vendeur me les avait soigneusement préparées et elles parlaient à ma nostalgie Libanaise.

A l’entrée de la rue Ste.Catherine, grande artère piétonne , il y avait un musicien avec un étrange appareil qui avalait des mètres et des mètres de cartons perforés sous l’effet d’une paisible manivelle qu’il faisait tourner.

J’ai de suite accroché avec l’air et me souviens m’être arrêté pour l’écouter tout en ne quittant des yeux sa drôle d’élégante machine mangeuse de cartons.
Je regardais sa machine.
Il lorgnait vers mes figues !

– Vous en voulez ? lui dis- je en lui en tendant une

Grand sourire . Il s’arrêta de jouer ( càd de tourner sa manivelle )
– Volontiers , dit -il en prenant la figue que je lui tendais. Vous n’êtes pas d’ici ?
– En effet . Je suis du Liban .
– Et là bas vous aimez ces fruits .
– Modérément, oui .
– vous savez qu’ils portent le même nom que cet orgue ?
– C’est un orgue ?
– De Barbarie dit -il !
– D’où lui vient ce nom ?
– C’est un certain Italien Barbieri qui l’avait conçu, mais d’autres disent que c’est surtout parce que c’étaient des étrangers qui en jouaient en France . Alors c’était l’orgue des étrangers.
puis pointant du doigt mes figues, il rajouta :
– D’ailleurs ces figues sont dites de Barbarie car nous sont
venues de l’Afrique du Nord. et les européens disaient barbarie pour tout ce qui en venait .
– C’est pas sympa de prendre les autres peuples pour des barbares !
– Cela fait longtemps que vous êtes en France ?
– Non . 2 semaines .
– Vous connaissiez l’air que je jouais ? Il vous a interpelé.
– Assez dansant en effet mais triste non ?
– C’est “ L’Amant de St. Jean ” Une histoire d’amour triste comme toutes, dit il en regardant par delà ma présence comme si j’étais soudain devenu transparent.
Puis il me revint, et me dit
-C’est la nuit du 23 au 24 Juin la St. Jean . On fait des feux un peu partout en France.
Chaque ferme fait son petit feu. Mais la règle générale était la réalisation d’un grand feu de joie commun qui devait se voir le plus loin possible.
– Ce n’est pas un peu païen ?
ses yeux brillèrent :
– L’Eglise a toujours eu une regard mitigé sur ces feux qui datent de la nuit des temps. Tantôt elle s’en sert pour organiser des processions, tantôt elle tente de les interdire car “entachés de superstitions”. Allez savoir !
– En tout cas l’air est très joli

Et là je me souviendrai toujours de sa phrase en reprenant en main sa manivelle :
Vous êtes jeune . Vous ferez un jour subir les paroles de cette chanson à quelqu’un et à votre tour on vous les infligera

( Jamil BERRY )


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