Adonis Diaries

Author Archive


Recent $150 million World Bank loan another step into the debt abyss without long-term food security strategy

by Badil Editorial Staff

Jan 30, 2023

The Lebanese government announced the “effective implementation” of its new wheat subsidy program last week, touting the program, financed through a US$150 million loan from the World Bank, as its response to the country’s expanding food security crisis.

The reality, however, is that Lebanese citizens have likely once again been saddled with a public policy initiative characterized by short-term thinking, unnecessary costs, inefficiency, inequity, and abundant opportunities for graft. 

There is no doubt that the food security crisis in Lebanon is intensifying and needs to be addressed.

Earlier this month, the international non-governmental organization Save the Children projected that there will be a 14% increase in the number of children facing crisis levels of hunger in the country this year.

This followed a United Nations agency report in December estimating that those in Lebanon, both Lebanese and Syrian, facing food insecurity severe enough to require urgent humanitarian action will rise from 1.98 million to 2.26 million by April 2023, or from 37% to 42% of the population.  

The new wheat subsidy program, dubbed the Lebanon Wheat Supply Emergency Response Project, is ill-suited for addressing this crisis. To begin with, its implementation comes nearly a year late in terms of addressing the situation it was originally intended for: facilitating Lebanon’s continued wheat imports amid global price shocks resulting from the February 2022 Russian invasion of Ukraine.

The accompanying blockade of Ukrainian ports halted wheat exports, which had supplied Lebanon with more than 70% of its wheat imports in 2021.

In May last year, the World Bank approved the US$150 million loan to help Lebanon subsidize resourced wheat imports, but the Lebanese parliament only passed the legislation necessary to implement the deal, Law No. 304, in October.

Meanwhile, global wheat prices had begun receding in June and, thanks in large part to a UN brokered deal in July that allowed Ukrainian wheat to return to the market, global prices are today within the same range as they were prior to the Russian invasion.    

Even had the wheat subsidy been implemented in a timely manner, it is unclear whether it would have had the desired effect. Lebanon saw severe shortages of Arabic bread in the summer of 2022, which the caretaker Minister of Economy and Trade Amin Salam,  flour mill representatives and the bakeries syndicate blame on various factors, mostly each other.

Oddly, a point they seemed to agree on is that the war in Ukraine was Not the cause. Salam, speaking recently to The Alternative, reiterated that supply was not a problem last summer but that the shortage came about due to bakeries diverting subsidized wheat to make high-profit products such as pizzas and pastries, instead of Arabic bread, which is subject to retail price controls.

He also blamed unscrupulous private sector players, including “a few bad mills”, for smuggling subsidized wheat to Syria. The shortage ended, according to Salam, once a security committee was established to monitor bakeries and flour deliveries.  

CEO of Crown Flour Mills Paul Mansour also told The Alternative that the Ukraine conflict did not impact Lebanon’s access to wheat imports. The syndicates for both the mills and the bakeries claimed that Banque du Liban’s (BDL) subsidy procedures took an inordinate amount of time, delaying deliveries and thus playing a major role in the summer shortages.    

Costly, inefficient, inequitable, and graft-prone short termism.  

Lebanon has for decades ran a substantial balance of trade deficit, importing most of the products its population consumes.

In the face of the country’s spiraling economic and financial collapse since October 2019, which has seen the value of the Lebanese lira lose more than 97% of its value in just over three years, the central bank implemented import subsidies programs for items such as fuel, medicine, and basic commodities.

At its peak this was costing the BDL some US$500 million per month, with half of this amount estimated to have been directed towards fuel subsidies alone. These figures are only estimates, given that the BDL maintained an almost zero-transparency policy regarding how it spent the country’s foreign currency reserves.

By 2021, having burned through most of Lebanon’s savings, the BDL began to roll back its subsidies, following which market prices jumped.  

The subsidy programs were thus shown to be extremely costly short-term measures that left Lebanon worse off for them having been undertaken, being that they left the country billions of dollars poorer and no closer to resolving any of its multipronged crises.

The benefits of the subsidies program have also been highly skewed towards the affluent, given their ability to purchase more subsidized products.

UNICEF has estimated that 80% percent of the subsidies went towards the top half of the income distribution. Reports of security forces arresting people smuggling subsidized products out of the Lebanon suggests further leakages of the subsidies’ benefits.  

Salam conceded that smuggling and profiteering will continue to be risks under the new wheat subsidy program. If such is the case, and if the minister is correct that the bread shortages last summer were due to corruption rather than supply shortages, why not request World Bank assistance to enhance market monitoring and policing?  

The vagaries on the subsidy legislation, Law No. 304, will also, at best, complicate implementation and create inefficiencies, and at worst create spouts for funds to be syphoned off.

For instance, while the Ministry of Economy and Trade is to finance the total purchase amount for wheat deliveries on behalf of importers, it is not clear if this is meant to be carried out through a department in the ministry or the BDL.

While wheat importers are required to reimburse the ministry for a portion of these costs, the amount, the currency, the specific recipient and the payment process are left unclear. Ambiguity in the currency and handler of other credits and transactions also appears to leave opportunity or leakage.   

The World Bank declined an interview with The Alternative, but in an email response to questions stated that “the project contains multiple layers of mitigation measures to address the risk of mismanagement of funds.”

The World Bank added that these include third-party project monitoring, regular financial audits, and World Bank supervision of project procurements and implementation, “as well as strengthening of the Government’s capacities to ensure sector oversight and improve transparency.”

However, the project’s implementation and staff allocation remain solely in the hands of the Ministry of Economy and Trade. 

With the risks many and the potential benefits limited, the logic for taking on new debt to fund this wheat subsidy begins to feel frayed. Some 90 percent of the US$150 million World Bank loan is also on non-concessional terms with a variable interest rate. In a global environment of rising interest rates, the Lebanese taxpayer is thus potentially exposed to hefty long-term costs associated with the loan.  

Had even a fraction of the billions the BDL blew on subsidies since 2019 been directed towards desperately needed reforms and investment in Lebanon’s own agricultural sector, by now the country may have been able to take some substantive steps towards building domestic food security resilience. This kind of long-term thinking appears to be nowhere on the horizon.  

The World Bank loan is meant to “keep bread accessible until we can fix storage capacity and get the economic situation under control,” said Minister Salam to The Alternative, adding that, “based on how well we do, we have a chance to either renew the program or extend it to a larger program.”

The minister told The Alternative that there has been conversation with the World Bank about either extending the existing program or shifting to a cash transfer “smart card” system for bread, similar to Egypt’s. In either case, the government aims to continue relying on the World Bank to fund short-term, piecemeal programs instead of funding sustainable solutions to ensuring food security and equitable access to basic commodities. 

Editor’s note: The Alternative would like to thank Amanda Haydar for contributing in reporting.

Note: I posted an article on that subject many years ago. A reminder is most important.

Am I biased? What are your cognitive models?

We function and decide along cognitive models of what we think we know of facts and reality.

1) You had an excellent grade on one of the courses.  What is the main reason?

You are very intelligent; you studied hard; the course was pretty easy; the teacher was good in explaining the subject matter; the school environment is conducive to learning; the teaching method was appropriate to your temperament; your close community is supportive to learning.

2) You believe that your girl friend’s mental capabilities are below your mental potential.  Is it because:

She asks many detailed questions that you consider should be taken for granted;

she has this habit of going frequently on tangents instead of focusing on the main subject of the conversation;

she is convinced that girls’ trump card is elegance and style; she is never satisfied how she looks; 

she is always one hour late for the date;  she just starts dressing up and bathing on the date schedule and thus unable to plan ahead; 

she is not logical or rational in her thinking…

I don’t believe my girlfriend is less smarter than me but I don’t know why;

I have facts that my girlfriend is smarter than me.

3) You are convinced of the “evolution” theory of mankind.  Why? Because:

I read the original book of Darwin and he convinced me; (Not likely)

I read commentaries of scientists that I value their judgement and I got convinced;

I observed mechanism of evolution; (Not likely)

I read scientific peer-reviewed studies on that topic; I am a scientist working in that field;

I don’t believe in The BOOK or religious Books describing creation of mankind and species; I don’t see any other alternatives but evolution;

I don’t believe in evolution but I don’t know why;

I believe in evolution but I am not that convinced.

4)  Small commercial airplanes are far more dangerous for traveling short distances (300 miles) than cars. I agree because:

The only consequences in crashes is certain death;

I have no control over planes; weather conditions affect the maneuvering of airplanes far more than cars;

there is a heavy density of birds at low altitudes;

there is no co-pilots in small commercial planes;

I disagree.

5)  Your schoolmate closest friend had a much better grade than you on one of the courses.  What is the main reason?

Is he more intelligent than you?  He studied harder;

the teacher is biased to him and favor your friend;  

your friend’s parents have strong connection with the administration;

he is more relaxed in the school environment; his close community is more supportive to learning.

6)  People of developing countries are evidently less smart and not endowed with mental capabilities as people in developed nations.  Because:

Their brain size is smaller;

they failed so far to reaching a social stage of development that is compatible with modern social standards;

they are still in the tribal stage;

they allow foreigners to exploit their resources;

their leaders are willing to sell anything for bribes;

civil wars are rampant in developing countries; political structures are unstable; democracy is lacking; Christianity is not predominant;

I disagree based on the above premises or observations but I believe the initial statesman;

The statesman is wrongly formulated and biased but it cannot be disproved;

The statement is not “politically correct” and thus it is wrong;

I have no opinion and care less;

I have facts to the contrary to the statesman.

7)  In general, women are less capable of running big businesses or holding important political positions.  The reasons are:

Women are rarely found in high positions;

physical handicaps during pregnancy are not conducive to persistent work in becoming expert;

women are emotionally less strong than men in critical events;  

women get bogged down in details; the temperament of women is less focused on business targets;

This statement is wrong;

The question is biased in its formulation;

Women are more capable than men in running big businesses and controlling personnel.

8)  You have got a pretty lousy grade.  The main reason is:

You have no inclination for the subject matter;

you had urgent problems to taking care of;

the teacher lacked the vocation;

the classroom is crowded;

the schedule for the course didn’t match the top performance period in your circadian body cycle.

A few subjective cognitive models we use to deciding without enough facts are the following:

One:  We rely on simple heuristic strategies to avoid complex computational judgement.  This model is called “Attribute substitution

Two:  We tend not to acknowledge our biases in judgement and think that we are better than average in feeling the correct attitude; thus, we have “Bias blind spots“.

Three:  We tend to attribute to our strong imaginative power pieces of memory that we have registered and had forgotten.  The phenomena of False memory syndrome, Recovery memory therapies through hypnosis…and plagiarism are within the category of Cryptomnesia models.

Four: We tend to extend positive outcomes as relevant to our internal capabilities and potentials while negative outcomes are attributed to external factors.  This “self-serving bias” is reversed when judging another person’s outcomes (grade results for example).

Five:  We tend to ask more money for items we own than we are willing to pay for as market value.  This “endowment effect” is related to our aversion to loss and sticking to the status quo biases.

Six: We search for bad actions and behavior of the victims based on our model of “Just-World phenomenon“.  Somehow, the victim must have been bad to get this outcome.

Seven:  “I can quit addiction at any time I decide to” is within the “Restraint bias” model and illusion of control when we will anything.

Eight:  We tend to under-estimate task duration that is unknown to us.  We use the “planning fallacy” model.

Nine: We estimate based on our most vivid memories.  This is the “Availability heuristic” cognitive model.

Ten:  We search for facts that support our hypothesis instead of the way around.  We use the “Confirmation bias” model.

Send me more questions and option answers that generate examples of our subjective cognitive models

Most of the authors in ancient and modern history were Women. For example, most of the 25,000 tablets during Ashur Bani Baal empire (Mesopotamia) were women. Women were prohibited in most of patriarchal history to publish under their names: They were the voracious readers, and had the patience and stamina to write down their rich emotions.

You know that you lost a precious person, even a total stranger that you never met, when he can no longer share his thought on social media and on his blog. Come on guys, make this last ditch effort and start sharing: You didn’t live so that your knowledge, culture and emotional intelligence be buried with your stinking body.

Jack London (1876-1916) of The Call of the Wild (1903) and White Fang (1906):

“You can’t wait for inspiration. You have to go after it with a club.”

“I would rather be a superb meteor, every atom of me in magnificent glow, than a sleepy and permanent planet.”

“I’d rather sing one wild song and burst my heart with it, than live a thousand years watching my digestion and being afraid of the wet.”

“The Wild still lingered in him and the wolf in him merely slept.”

“A bone to the dog is not charity. Charity is the bone shared with the dog, when you are just as hungry as the dog.”

I read almost all of Jack London books during my 2 years stint in San Francisco, as well as most authors in western USA.

The other supposedly tolerant and compassionate “Gods” bowed down to Mighty Evil Capital.

There are almost more taboos around parenting than there are around sex.

Note: I have posted this article on my blog a few years ago. A reminder is always timely.

Joseph Khalil posted on Fb

عن. صفحة Colco – Canada

هكذا نهبوا لبنان.

جردة دقيقة من داخل وزارة المالية ومصرف لبنان بالأرقام الصحيحة والدقيقة تؤكد كيف تآمر رياض سلامة مع رفيق الحريري ونبيه بري وليد جنبلاط وميشال المر والرئيس ألياس الهراوي ونجيب ميقاتي وفؤاد السنيورة وجمعية المصارف على نهب لبنان ووضعه تحت دين لامَسَ المئة مليار دولار ونهب إيداعات المواطنين اللبنانيين التي تبلغ 186 مليار دولار، وأختفت الاموال دون حسيب او رقيب.

القصه بدأت منذ العام 1992 عندما تَوَلَّى رفيق الحريري رئاسة اول حكومة في عهد الرئيس الهراوي، بتسوية سورية سعودية اميركية،

أتى الحريري بمشروع خطير نَبَّه منه الرئيس حسين الحسيني آنذاك، وشدَّدَ على خطورته، رغم أن الحريري أحد عرَّابي الطائف مع الحسيني.

ما لبث ان غادر الحسيني مجلس النواب واستلم الرئاسة بعده نبيه بري ولا زال.

بأوامر أميركية وبتعليمات البنك الدولي وبحسب خطة مرسومة سلفاً ومُحكَمَة ارتفع الدولار من ٢،٤٠ ليرة الى ٣٠٠٠ ليرة ثم هبط سعر التداول فيه الى ١٥٠٠ ليرة وتم تثبيته هنا ضمن سياسة مشروع الافقار الذي جاءَ بهِ الحريري ألأب للسيطرة على لبنان ومقدراته ومنع قيامته ليبقى ضعيفاً في ظل اقتصاد وقوة عسكرية اسرائيلية قوية بجواره.

اشترى حيتان المال اللبنانيون كل العملات الاجنبية الموجودة في المصرف المركزي بعد تعيين رياض سلامة حاكماً له على سعر 2،4 وعندما ارتفع سعر الدولار الى 3000.L.L عاودوا شراء الليرة اللبنانية بنفس قيمة العملة التي استبدلوها سابقاً فوصل حد ارباحهم بمعدل 1200٪ ثم أصدَرَ سلامة سندات خزينة بالليرة اللبنانية بفائدة وصلت الى حد ال 45٪ وهي تعتبر جنونية لم يسبق لنظام مصرفي عالمي دفعها من قبل!

وبعد تثبيت السندات ثبت سعر صرف الدولار على 1500 ليرة ايصاً تضاعفت ارباحهم بنسبة 100٪

خلال عشر سنوات وحتى انتهاء تاريخ السندات كانت الخزينة اللبنانية قد تم استنزاف 90٪ من موجوداتها ومنذ اول خمس سنوات بدأت حكومة الحريري بالإستدانة من المصارف لتسديد متوجبات الدين العام الداخلي الذي فاقت مداخيل الدولة عشرات المرات.

هذه كانت الخطوة الاولى لرفيق الحريري ورياض سلامة والمصارف وكبار المودعين وواحدة من الاسباب التي افلسوا فيها خزينة الدولة واوقعوها تحت دين عام داخلي وصل الى الاف المليارات، بدأوا بعدها الاستدانه من المصارف ومن الخارج.

أما السبب الثاني هو الهدر من خلال ابرام الصفقات بالتراضي وتضخيم المصاريف والمدفوعات وعجز الكهرباء المقصود والمنظم.

تقاسمت الترويكا وحلفائهم كل شيء النفايات النفط الغاز البُنَىَ التحتية واحد إلك واحد إلي لغاية الآن وما وصلنا اليه.

أما في جردة الحسابات الدقيقة لكل ما جرى سأكشف لكم واحد من اهم اسرار لعبتهم الخطيرة والدنيئة التي استمر بها رياض سلامة مع شركائه حتى بعد رحيل الحريري ألأب وهي على الشكل التالي…

جمعت الدولة اللبنانية ضرائب من جيوب الناس بدايةً من العام 1993 ولغاية 2018 رقماً مهولاً بلغ بالضبط 149 مليار دولار أميركي، وأيضاً أستدانوا خلال نفس الفترة السالفة الذكر من الخارج ومن المصارف مبلغ 86 مليار و300 مليون دولار بالارقام الموثقة الصادقة.

كما يترتب على الخزينة ديون للضمان الأجتماعي. والمدارس. والمستشفيات. والمتعهدين. والمهجرين. مبلغ 15 مليار دولار

أي ما مجموعه : 149+86،300+15=250،300 مليار دولار و300مليون دولار.

للعلم أن كل هذه المدفوعات كانت جميعها بلا حسابات منذ العام 1993.

انفقت الدولة اللبنانية من العام 93لغاية العام 2018 مبلغ 24 مليار دولار على الكهرباء أضف اليهم الجباية التي بلغت حوالي 12 مليار دولار. ولا زالت الكهرباء 12 ساعه او اقل من ذلك.مع العلم ان لبنان يحتاج الى مليار دولار لتصبح الكهرباء 24/24 وتصبح ذات مدخول ومُنتِجَة لكنهم لا يريدو ذلك.

كما انفقت الدولة اللبنانية بدل فوائد للمصارف خلال 26 عام على مبلغ 84 مليار دولار دين للمصارف بذمتها.

دفعت فوائد بلغت 86 مليار دولار.! وكل ذلك بالاتفاق بين رياض سلامة والمصارف ضمن سياسة ممنهجة لنهب الدولة وافقارها وتدمير اقتصادها؟

بالتفاصيل كيف كانوا يفعلون ذلك؟

يقوم المصرف المركزي بالموافقة على قروض مالية ضخمة للمصارف بالدولار الاميركي بفائدة 2٪ طويلة الامد.

تعود المصارف وتودع نفس المبالغ في المصرف المركزي بفائدة 8٪ أي بفارق 6٪ ارباح من خزينة الدولة تذهب هدراً وسرقة مقوننه على طريقة هندسة رياض سلامة المالية كانَ قد استفاد منها كثيرون مثل نجيب وطه ومازن ميقاتي وبعض القضاة والنافذين وابنائهم بينما يئرزح غالبية الشعب اللبناني تحت خط الفقر!

وصلَت مجموع المبالغ التي اقرضها المصرف المركزي للبنوك والافراد الى 32 مليار دولار بفائدة 2٪ اعادوا ايداعها في المصرف نفسه بفائدة 8٪ الامر الذي خَسَّرَ الخزينة 6٪ بلغت قيمتها على مدى 27 عام 70مليار دولار و200 مليون ما يقارب 60٪ من مجموع الإنفاق الحكومي الاجمالي.

تقاسموها فيما بينهم ناهيك عن القروض المعفاة من الفوائد والتي اودعوها بفوائد عاليه تدر عليهم الارباح من جيوب المواطنين.

استمر المجرمون حيتان البلد باللعبة والشعب يزيد افقاراً ولم يرف لهم جفن هؤلاء القُساة القلوب المجرمون.

أن 16 مصرفٍ من أصل 76 مصرف يمتلكهم 11 شخص فقط يمتلكون ما يقارب 80٪ من مجموع ايداعات البنوك اللبنانية وذلك بفضل هندسات رياض سلامة المالية المرسومة سلفاً من البنك الدولي بهدف تجويع وتركيع لبنان.

أضف أن شخص واحد من بين المالكين للمصارف الكبرى ال 11 يمتلك 51٪ من كل ايداعات البنوك اللبنانية بمفرده وتبلغ عدد افراد الأُسر المالكة ال11 حوالي 200 شخص يعمل 5 ملايين لبناني واقتصاد دولة بكاملهِ لخدمتهم كعمال وعبيد.

غالبية الشعب اللبناني يرزح تحت خط الفقر ونسبة البطاله تجاوزت ال 33٪

وفي كل عام يزيد العجز بالموازنة حتى وصل الآن الى 15٪.

وعندما كنا نسأل عن الوضع النقدي كان يتحفنا رياض سلامة بأن وضع الاقتصاد اللبناني جيد والليرة بأمان.

في كل مرة كان يخدرنا ونحن لا نستفيق وكل ذلك بفضل حكامنا واحزابنا

By: W.H. Auden. Funeral Blues

Stop all the clocks, cut off the telephone,
Prevent the dog from barking with a juicy bone,
Silence the pianos and with muffled drum
Bring out the coffin, let the mourners come.

Let aero-planes circle moaning overhead
Scribbling on the sky the message ‘He is Dead’.
Put crepe bows round the white necks of the public doves,
Let the traffic policemen wear black cotton gloves.

He was my North, my South, my East and West,
My working week and my Sunday rest,
My noon, my midnight, my talk, my song;
I thought that love would last forever: I was wrong.

The stars are not wanted now; put out every one,
Pack up the moon and dismantle the sun,
Pour away the ocean and sweep up the wood;
For nothing now can ever come to any good.

Was it a stunt to boost rating for the LBCI? It works temporarily, unless this channel refuses to backtrack.

«اللغة الشيعية» تعوّم المحطّة

  •  نزار نمر Nizar Nemer in the daily Al Akhbar
  •  الثلاثاء 24 كانون الثاني 2023

ما لبث أن انتهى عرض الحلقة الأولى من برنامج «تعا قلّو بيزعل» الخميس الفائت، حتّى أثار حملةً على مواقع التواصل الاجتماعي امتدّت لأيّام.

السبب كان عرض اسكتش مثّل فيه محمد دايخ دور الأستاذ الذي يعلّم تلاميذه «اللغة الشيعية»، مع تقصّد إبرازهم على أنّهم من طوائف مختلفة.

تطوّر الأمر من السخرية من «اللكنة الشيعية» (هي اللهجة المُستخدمة في ضاحية بيروت الجنوبية التي يعتبرها دايخ وقاووق لكنتهما الأمّ) إلى «تعليم» التلاميذ استخدام عبارة «والحسين» عندما يريدون «الكذب». بعد انتهاء الحلقة، اختارت قناة LBCI هذا المشهد بالذات للترويج لبرنامجها الجديد على صفحاتها على مواقع التواصل، راميةً الشرارة التي أشعلت الحملة.

ضخامة الحملة استدعت ردّاً من قاووق ودايخ عبر شريط مصوّر نشراه على صفحات التواصل، برّرا فيه الأمر بأنّهما «شيعيّان» وينتميان إلى تلك البيئة وتربّيا فيها وبأنّ التنميط أمر طبيعيّ في البرامج الساخرة (يؤخذ على دايخ تلفّظه بعبارة يقولها الأميركيون ذات الأصول الأفريقية بين بعضهم، تبريراً لما حصل،

إذ إنّ قولها من عرق آخر يُعتبر عنصريّاً). وأضاف دايخ في الشريط «لن نعتذر لأنّنا لم نخطئ» و«لسنا نديم قطيش» وقال ما معناه إنّ المنتقدين لم يلاحظوا أنّ شيعيّيَن يقومان ببرنامج على محطّة غير شيعية، في محاولة غير موفّقة منه لإرضاء طائفة برمّتها، إذ اختزل الأمر بمجرّد وجود شخص أو اثنَين على محطّة ما، وهو أمر من المفترض أنّه حقّ لكلّ لبنانيّ.

لا خلاف على حرّية الرأي والتعبير التي تسمح لقاووق ودايخ السخرية ممّا يريدان، ضمن حدود عدم التعدّي على حرّية الآخرين طبعاً. فالصحيح أنّ التنميط هو جزء من البرامج الساخرة وعروض الـ«ستاند أب كوميدي» أينما وُجدت في العالم، إذ يكفي إلقاء نظرة على برامج أميركية أو بريطانية أو فرنسية أو غيرها لملاحظة التنميط عند السخرية حتى من اليهود الذي يمتلك الإعلام الغربيّ حساسية تجاه انتقادهم.

لكنّ الصحيح أيضاً أنّ قاووق ودايخ ذهبا بعيداً في المبالغة، مطمئنَّين إلى كونهما من الطائفة نفسها التي يسخران من «لكنتها»، ظانَّين أنّ ذلك يمنحهما «حصانة» ما.

وإذا بهما يصلان إلى التسطيح بكلّ ما للكلمة من معنى، وهما من المفترض أنّهما يعارضانه. يكفي مثلاً أن نقارن بين مقاربات زياد الرحباني أو حتى جورج خبّاز في

الكوميديا والسخرية السياسية والاجتماعية، وما نراه اليوم من تسطيح وتنميط، لنفهم بعض أسباب الاعتراضات الحالية.
بات بالإمكان أيضاً ملاحظة ظاهرة في معظم البرامج الكوميدية اللبنانية ولا سيّما على القنوات المهيمنة، وهي انجراف المعدّين في موجة «التركيز على الشيعة» سواء مباشرةً أو مداورةً من خلال الـ«كاراكْتير» البقاعي أو الجنوبي (تعمّم القنوات على المنطقتَين أنّهما «للشيعة» رغم وجود طوائف أخرى فيهما)،

ولذلك خلفياته الداخلية والخارجية. وغالباً ما تكون الفقرة «الشيعية» هي العمود الفقري للبرنامج الكوميدي، بل الهدف الأوّل وربّما الوحيد،

وقد تلجأ القنوات أحياناً إلى رفع ستار شفّاف من ادّعاء الموضوعية، فتدسّ فقرة تتناول طائفة أخرى بشكل عابر كي لا يُقال إنّ شغلها الشاغل طائفة واحدة لا غير (كما في «فشّة خلق» على «الجديد» على سبيل المثال لا الحصر).

وبعيداً من أيّ منطق تخوينيّ قد يعتمده المشاركون في الحملة ضدّ البرنامج، فإنّ قاووق ودايخ ارتضيا أن يكونا جزءاً من هذه الظاهرة، لا بل لإسباغ الشرعية عليها، ولو لم يتقصّدا ذلك.

في المقابل، وكردّ فعل دفاعي واستباقي على هذه الموجة المتمادية، باتت نسبة الحساسية من الاستهداف الواقعي والافتراضي مرتفعةً لدى معظم «البيئة الشيعية»، فصارت تستنفر لأقلّ انتقاد ولو لم يعن شيئاً، مثل الذي ينفخ على الحليب لأنه اكتوى من اللبن.

لذلك، على الطرفَين أن يبديا تفهّماً للآخر، ومن هنا فإنّ رفض الدايخ الاعتذار لم يفده، وكان الأفضل لو أنّه لم يقل شيئاً إطلاقاً. على أمل أن تبرد الأجواء وألّا يتحوّل «تعا قلّو بيزعل» إلى منبر للرسائل السياسية المبطّنة، ولا إلى اتّباع نهج «كلّن يعني كلّن» بطريقة مصطنعة، فالأجدى ترطيب الأجواء بسخرية غير نافرة، وكوميديا «على الطريقة القديمة».
على أيّ حال، ما حصل أفاد البرنامج تسويقيّاً في انطلاقته، إذ بات الحديث عنه على لسان كثيرين، في ما يشبه حيلة دعائية (publicity stunt) حصلت عليها LBCI المتعطّشة للمنافسة «ببلاش». بذلك، سيزيد عدد مشاهدي البرنامج، فيضمّ مَن وافقوا على التنميط كما مَن عارضوه، أي «من جميعو».

An article posted in the daily Kol Shay2, a few months before the Lebanese authority executed him in a mock trial

إن المسيحيين في لبنان متصلون إتصالاً وثيقًا بالمسيحيين في بقية البلاد السورية.

وإن دروز لبنان متصلون إتصالاً إجتماعيًا وثيقًا بدروز جبل حوران وبدروز حلب وبقية البلاد.

وإن المحمديين في الجمهورية اللبنانية متصلون إتصالاً إجتماعيًا وثيقًا بالمحمديين في كل البلاد السورية. وإن للأرثوذكس بطريركية واحدة في كل سورية وإن للموارنة بطريركية واحدة في كل سورية

وكذلك الطوائف المسيحية. فإن في سورية الطبيعية كرسيًا واحداً لجميع الطوائف المسيحية هو الكرسي الأنطاكي.

وإن للشيعة مجتهدًا أكبر مرجعًا واحدًا في جميع سورية الطبيعية هو المجتهد الأكبر في النجف وجميع المسيحيين مشتركون إشتراكًا كليًا في جميع روابط الحياة الإجتماعية والروحية في البلاد السورية كلها. وإشتراك المحمديين والدروز في روابط الحياة الإجتماعية والروحية السورية لا يقل عن إشتراك المسيحيين فيها.

إن في البلاد السورية وحدة قومية فعلية في الحياة الإجتماعية والمصالح النفسية والإقتصادية وفي المصير الشعبي كله لا يمكن كل عوارض الحدود السياسية تقطيعها وتجزئتها.

إن عارضة على الناقورة أقامت حدًا سياسيًا بين منطقة الإحتلال الفرنسي ومنطقة الإحتلال البريطاني لم تحل إجتماعيًا بين اللبنانيين والفلسطينيين المتشابكين في الحياة القومية ولكنها حالت سياسيًا دون إنطلاق حيوية اللبنانيين نحو مقاومة مشروع “الوطن القومي”!

وإن عارضة في وادي الحرير لم تمنع مئات السيارات من الذهاب والإياب يوميًا بين مركز الفاعلية الحيوية اللبنانية ومركز الفاعلية الحيوية الشامية، حاملة اللبنانيين والشاميين من جميع الأنحاء إلى جميع الأنحاء توزعًا من المركزين المذكورين. وإن عارضة عند النهر الكبير لم تمنع تفاعل الحياة الإجتماعية بين لبنان وغرب الشام.

إن ترابط القرى والمدن والأوردة الزراعية في سورية الطبيعية كلها لا يسمح مطلقًا بالتفكير بتجزئة الأمة السورية إلى أمم والشعب السوري إلى شعوب. إن وحدة الحياة السورية القومية لأقوى من جميع عوارض الحدود السياسية!


جريدة “كل شيء”، العدد 100، 1949/2/25


Maria Naoum posted on Fb the article of Bassel Youssef

قرى في الساحل تحتفل ب”عيد القوزلي”

وباحث في الموروث الشعبي لـ «غلوبال» : تراث سوري قديم تتناقله الأجيال


باسل يوسف:

يحتفل أهالي قرى وبلدات في الساحل السوري ليلة 13 كانون الثاني بعيد رأس السنة الشرقية الجديدة ويطلق عليه “عيد القوزلي”، مهللين بعام جديد يحمل لهم الخير والمحبة والتسامح.

ووفق التقويم الشرقي فإن 14 كانون الثاني غربي، هو يوم 31 من كانون الأول، وهو يوم بداية سنة جديدة كان تحتفل فيه الشعوب والقبائل التي سكنت المنطقة قبل الاسلام، وفقاً لما أكده الباحث في الموروث الشعبي نبيل عجمية لـ «غلوبال» شارحاً:

عيد “القوزلي” كلمة آرامية تعني البدء، أي بداية العام على الحساب الشرقي، ويصادف 14 كانون الثاني من كل عام، حيث يوافق عيد “القوزلي” الاحتفال برأس السنة الميلادية وفق التقويم الشرقي بفارق 13 يوماً عن التقويم الميلادي الغربي، وأيضاً تأتي كلمة القوزلي في الآشورية من “قوزلو” وتعني قزل النار أو إشعال النار، حيث كانت توقد النار طلباً للدفء وللطبخ، وتوقد على رؤوس الجبال وأمام المنازل احتفالاً بالعيد.

وحسب عجمية، عيد القوزلي ليس دينياً ولا رسمياً، وإنما هو تراث سوري قديم وموروث شعبي دأبت الأجيال على تناقله والاحتفال به، مشيراً إلى أن عدداً من أهالي القرى في اللاذقية وطرطوس لا يزالون يحافظون على الاحتفال بالقوزلي إلى يومنا هذا،

حيث يجتمع الأهالي في القرى، ويقومون بطهي الأكلات الشعبية والتراثية التي تعكس هوية الساحل كخبز التنور أو القوزلي المبلول بالزيت والفطاير وحبة البركة والفليفلة، كما تحضر الكبيبات وأقراص السلق وأقراص العجين المحشوّة لحماً وتسمى “زنكل”، كما يقدمون التمر وحب الأس.

عن طقوس الاحتفال بعيد القوزلي، يقول عجمية: تجتمع العائلات مساءً ويقوم الأطفال بإشعال النيران فوق أسطحة منازلهم، لأن إشعال النار هو جزء مهم من الاحتفال الذي يعد مناسبة اجتماعية،

وتبدأ السهرة في ليلة الثالث عشر منه، ويعقدون سهرات الغناء والطرب، مستدركاً:كان العيد في الماضي أكثر جمالاً، حيث كان لابد لكل عائلة أن تذبح “جدياً” أو “ساعوراً ” تمهيداً لطهيه، إذ يتسم العيد بأكلات معينة كأطباق الكبة بأنواعها والبرغل والفطائر المشوية في التنور والمصنوعة من الدقيق إضافة إلى الكعك المحلى، والمعجنات المقلية والمحشية بالسلق واللحم.

وتابع عجمية: كانت لعيد القوزلي طقوس مميزة وممارسات فريدة، وكان يمتد بصورته الأصلية لستة أيام لكنه في الحاضر اختُزل بصورة محزنة إلى يوم واحد تزور فيه العائلات بعضها، مع الحفاظ على بعض أنواع الأطعمة الشعبية البسيطة التي تميزه والتي لا تحتاج لتكاليف كبيرة لإعدادها في ظل غلاء المعيشة.


Currently the IMF is having the job of extending funds to States experiencing financial liquidity, with restrictions that are overwhelming: conditions meant for the USA to easily gather pieces of intelligence on how an economy is functioning.

Actually, it is the colonial powers, including Japan…those with the highest sovereign debts (many folds their GDP) that cover the IMF treasure trove.

A review of the history that could revealed what were the sovereign debts since the Middle-Age.

We are all ruined in 10 years: Last chance for resolving sovereign debts” Jacques Attali described the history of the creation of sovereign debts since Europe Medieval Age and then the USA.  

12 lessons that this post abridge the concept and a few critical opinions.

Lesson one: Public debts are expenses created by current generations to be resolved by the next generations regardless of the consequences they had no saying in it. 

Public debts are contracted by a supposedly immortal entity that no one is eligible to verify the quality of services offered and this entity can pay only the interest portions indefinitely (without reducing the principal) as long as financial markets are agreeable to.  Public debts are “wrongly” meant to support current generation with expected future money generated by later generations.

Lesson two:  Public debts could be used for economic growth. When incurred debts are invested on infrastructure and educational systems then, internal market are expanded and economic growth permits increases in fiscal revenues.  

Thus, savings in the budget can be allocated to repaying the interest on debts.  For example, US President James Mason borrowed money from a British bank to pay Napoleon of France the price of the Greater Louisiana colony that Napoleon used to fight England with.  

This kind of public debt expanded the territory and the internal market of the US, and prevented France from further meddling on the borders of the US.

Lesson three:  Public debts encourage government for creating financial instruments that will ultimately be use against its advantage. A simple example and so relevent today, creating paper money covered by gold and then issuing more paper money than reserve gold can cover. 

The US covers the surplus dollars by threatening with military interventions or enforcing financial embargoes if a State refuses to using the dollar as the main currency in trade and commerce.

Lesson four: External and internal public debts are directly interrelated. When a State decides to default it might start by temporary suspending paying interest on due date if refinancing negotiation failed; coupons of lesser values are issued.  

Property values drop 35% within 6 years; share values decline 55% within 3 years; unemployment increases 7% within 4 years, and production rate drop 9% within 2 years.  If you notice that many of these consequences are effectively taking place then, your State has defaulted but was not transparent in declaring the difficult situation.

Lesson five: Public debts are condemned to increase naturally if a government does not take measures to reduce unproductive spending.

Lesson six: Public debts are more sustainable when financed internally. For example, Japan is able to sustain the highest ratio of 245% public debts to GNP because most of the debts are financed internally through the savings of the Japanese citizens and enterprises.

Lesson seven: Debtor States control creditors as much as the latter think they are in control. All indicate that trends in growing sovereign debts in the richer and developed nations are not going to change till 2014.  

In that year, it is expected that Japan public debts (mostly internal) will reach 250% of its GNP, Italy 130%, England 100 %, the USA 100% (or $20 trillion, which increased to over 30 trillion in 2022, the interest alone representing 400% of its fiscal yearly revenues), France 95%, and Germany 90% of GNP.  The US will have to reimburse $850 billion in 2012 and finance one trillion.

Lesson eight: As financial crisis is imminent, a government generally considers that his case is “particular” and will eventually get out unscathed. In the medium-term after defaulting, a State witnesses increased internal unrests, in frequency and in violence; government creates a preemptive war on a neighboring State or to a weaker creditor State in order to absorb the surplus unemployed citizens in the lower middle class; and the State is reduced to a vassal position to more dominant creditor nations: the defaulting State is unable to secure more loans for many years.

Lesson nine: Financial crisis relevant to public debts depends more on subjective confidence of creditor markets than on the ratio level of the debts to GNP or fiscal revenues. Invariably, States unable to generate enough fiscal revenues so that 50% of the budget are dedicated to paying interests on sovereign debts are in deep trouble.  (It does Not mean that the state will effectively pay more than the accrued interest)

Many developed Nations can sustain up to 300% of debt to GNP for several years (Japan and the USA), while developing countries crumble under 50% ratio, simply because the political system is unstable and unable to bring in at least 50% of the budget to cover paying interest on debts.

Lesson ten: Resolution of public debts gores through 8 strategies; inflation option is always one of the strategies. After WWII in 1945, the public debts of England was 250% on its GNP, France 110% (which represented 10 fiscal years of revenues), and the USA was 100% of GNP.  

These countries adopted the inflation plan for 30 consecutive years, factitiously reducing the ratio.  With steady economic growth, and since when prices of commodities increase never come down, the average yearly income increased, but it was mostly hidden by the inflation factor.

For example, the Chinese worker with a salary less than $1,000 is saving half his earning so that the Chinese government finances the growing external debts of the “rich States” in order to maintain the “standard of living” of their citizens that effectively reflects 30 years of inflation policy.  Fact is, one of the methods for sustaining inflation was creating credit cards with limits up to 50 times the actual earning of the individual!

Lesson eleven: Almost all  heavily indebted nations end up deciding to defaulting on payments. In 1770, Adam Smith wrote, (England sovereign debts amounted to 140% of its GNP): “At this level of accumulation of national debts, there are no examples that the debts have ever been repaid.  Public revenues were always freed to be spent but never to paying off any debts. Governments prefer to defaulting, occasionally admitting the debts, occasionally pretending to have paid off debts, but always incurring a real debt.”

Lesson twelve:  All responsible governments must refrain financing the functioning of the government by public debts and limit investment on their capability for reimbursement. Thomas Jefferson recommended, and then imposed his view when he became President to the new Independent America, that loans should never be contracted out by States for longer than 19 years (related to life expectancy in those days) so that future generations do not have to suffer decisions of the living ones.  

Any public debt contracted for preparing to war or fomenting civil wars is a capital sin that will diminish the power of the State and set the stage for direct meddling in its internal affairs. Generally, other powerful nations will come to the rescue of the defeated creditor State and rob the victor of any short-term benefits.  Consequently, the trade of the defeated State will be transferred to the next dominant powers in order to stabilizing its economy.

It is unavoidable from now on that complete transparency on sovereign debts be mandated to all debtor States since public debts are at the heart of geopolitical considerations and dangers.  

Management of public debts must adhere to four principles:

First:  Comprehension of public debts must be disseminated to all tax paying and voting citizens.

Second:  Public debts must be controlled and reviewed at all levels of the government.

Third:  Political discourse must be oriented to discouraging the contracting of further debts.

Four:  Any decision for incurring additional public debts must be discussed at all political and social levels for the pertinent utility of the debts.  Budgets must define the dividing lines between public spending and private spending.

Note:   The emerging States and most of Latin America countries are experiencing steady drop of their public debts to an average of 40% of GNP by 2014 while the “richer and powerful nations” are increasing their public debts.  

My question is:  If almost all States have incurred public debts then, who are the creditor nations?   China economy has saved 2.5 trillion and Brazil and Turkey less than 500 billion.  All these savings cannot cover the amount of necessary public debts required by the debtor nations.  Fact is, world finance is functioning on worthless paper money and other financial tools transmitted here and there to give the illusion that the system is functioning.

There were 3 provinces in all of Syria, and they were all called Phenicia 1, 2, and 3.

The First province or Phoenicia 1 was composed of Lebanon, Higher Galilee, Antaquiya, Lataquiya, and all the seashore land with Damascus as Capital.

By Fayez Makdessi 2018

عند ولادة المسيح و بداية المسيحية كانت سوريا الطبيعية في العهد الروماني مقسمة الى ولايات او مقاطعات.و كانت سوريا الاولى تضم فينيقيا لبنان و الجليل الفلسطيني و انطاكيا و اللاذقية و كل شمال غرب سوريا و كانت تدعى فينيقيا الاولى وعاصمتها دمشق.

اما فينيقيا الثانية. او ولاية سوريا الثانية فكانت تضم حمص و حماه و افاميا و عاصمتها حمص.

و كانت فينيقيا او سوريا الثالثة تضم الاردن و جرش و بصرى و حوران

اما اللغة السائدة انذاك في كل تلك المقاطعات السورية فقد كانت اللغة الكنعانية الفينيقية

و نلاحظ من الاناجيل كثرة ذهاب المسيح السوري الى ارجاء بلده سوريا وولادته و و انطلاقه من الجليل و اختيار تلامذته من الجليل بشكل خاص لان اهل الجليل كانوا سوريين كنعانيين و كان اليهود يكرهونهم .

و عندما سمع اليهود بظهور نبي /المسيح/ في الجليل استنكروا الامر بقولهم مستغربين: أمن الجليل يطع نبي !!!؟؟ ابحثوا في كتب التوراة تجدون انه ما من نبي يطلع من الجليل.

و من المعلوم ان المسيح كان يختفي في ولاية سوريا الاولى ( لبنان و دمشق) كلما حاول اليهود قتله. و كان يتكلم بالكنعانية مع اهل تلك المناطق كما نعلم من لقائه مع المرأة السورية الكنعانية قرب صور و صيدا و كيف انها تعرفت عليه فورا مما يدل على ان وجهه كان معروفا عند الناس على شاطئ ولاية فينيقيا الاولى و عند اهل دمشق عاصمة تلك المقاطعة .و ان المسيح كان يعرف دمشق جيدا و حمص ايضا

و الا فلماذا حمل التلميذ /توما/ زنار مريم العذراء الى حمص حيث تم تشييد كنيسة فيما بعد وضع فيها الزنار المذكور و الكنيسة في حمص معروفة جدا و تحمل اسم

كنيسة سيدة الزنار و لقد زرتها بنفسي سنة 2011 و رايت زنار ثوب السيدة مريم

معلقا خلف لوح زجاجي.

اللغة التي تكلم بها المسيح كانت لهجة كنعانية و اكثر مفرداتها تم العثور عليها في نصوص اوغاريت 1400 قبل الميلاد.

و كذلك الافكار الاساسية في المسيحية السورية و ليس مسيحية الكنيسة نعثر عليها تقريبا كما هي في الديانة السورية التي سبقت المسيحية .فالبعل هو الرب الشاب ابن الله /بن -عل / و هو يموت قتلا ثم ُيبعث من جديد ليعود الرغد الى الحياة.

و كما كانت /اليمامة / رمز الربة السورية/عنات/ ( يم-لمم/ يمامة الامم و الشعوب .فقد تحولت اليمامة الى رمز الروح المقدس الالهي في المسيحية. و كا اكل التلامذة جسد المسيح و شربوا دمه ممثلين في الخبز و النبيذ في العشاء السري فان عنات ايضا و معها الجميع /تاكل جسد حبيبها البعل و تشرب دمه .

البعل في نصوص اوغارين عنده ثلاث بنات الاولى اسمهابالكنعانية /بدرية/اي القمر او البدر او النور و ليس من باب الصدفة انه تم اطلاق لقب سيدة النور على مريم العذراء و ايضا لقب البتول لان هذا اللقب كانت تحمله عنات / و عشتار كانت عذراء و امرأة في ان واحد.

البنت الثانية لبعل اسمها / ارص/ بالكنعانية يعني الارض او الحقول و كل شعاب الارض-

البنت الثالثة اسمها / طلية/ يعني الطل او الندى او الصبية الصغيرة .و ليس من باب الصدفة ان المسيح عندما احيا البنت الصغيرة من الموت قال لها : طليتا ..طليتا ..قومي يا طليتا ..) و طليتا و طلية و الطل هم من جذر واحد لغويا.

اذن نستنتج ان كنعانية المسيح او فينيقيته السورية هو امر لا ُيشك فيه . مهما حاول البعض تشويه الامر لجعل المسيح يهودي الاصل .علما ان كلمة /مسيح/ هي كلمة

سورية الاصل من فعل /مسح / لان السوريين القدماء في كل ارجاء الهلال السوري الخصيب كانوا يمسحون رؤوس ملوكهم بزيت الزيتون كعلامة مباركة و بركة فيصير الملك /الممسوح بالزيت /او المسيح كما صارت الكلمة فيما بعد

فايز مقدسي




February 2023

Blog Stats

  • 1,516,318 hits

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by

Join 822 other subscribers
%d bloggers like this: