Adonis Diaries

Archive for the ‘Lebanon/Middle East/Near East/Levant’ Category

Mon cher Ado. Part 74

Georges Bejani posted on FB. 12 hrs

Au cours de ces soirées d’hiver au coin du feu avec ma grand-mère , je lui demandais parfois de me raconter son passé de jeune mariée . C’était il y a plus de cinquante ans auparavant me disait-elle .

Comment veux-tu que je me rappelle mon petit ? Et puis , c’était la guerre dans le monde .

Et puis,elle avait déjà un premier fils , le petit Assaf, qu’il fallait nourrir . Mais parfois un sourire s’affichait sur son beau visage de vieille femme assagie .

Elle se rappelait qu’elle s’était mariée avec le plus bel homme du village , et le plus costaud , et le plus gentil, et …
Elle ne tarissait pas d’éloge sur cet homme avec lequel elle a vécu plus de soixante ans , sans jamais se plaindre , malgré les vicissitudes de la vie .

Mais , mon petit ,à peine mariés , la guerre éclata dans le monde …par moment , elle s’arrêtait et semblait partir dans ce passé lointain , puis reprenait son histoire un peu décousue , se penchant de temps en temps pour remuer les braises pour se réchauffer , car à son âgé elle sentait le froid hivernal la pénétrer jusqu’à la moelle .

Un soir , elle me raconta , qu’au début de cette guerre de 14-18 , ce qui les a surtout fait souffrir , c’était moins la guerre qui sévissait surtout en Europe , que les nuages de sauterelles qui s’abattaient sur le Liban ,fauchant tout sur leur passage . Plus rien à mettre sous la dent . Même pas une herbe .

Les enfants n’étaient plus bien nourris , les mère se desséchaient et les morts se comptaient par milliers .

C’est ainsi que mes grands-parents maternels perdirent leurs deux enfants ainés qu’ils avaient laissés derrière eux avec leur grand-mère ,avant de quitter le Liban pour la Guinée .

Mais ça, c’est une autre histoire . Alors , elle me raconta qu’un jour elle a voulu accompagner son mari jusqu’à Zahle , une ville située sur la route de Damas. Mais au bout de deux heures de marche dans la montagne , Zahle se trouvant sur l’autre versant du Mont-Liban, une tempête de neige les a surpris alors qu’ils n’étaient pas encore parvenus au sommet de la montagne .

(Les mkariyyeh, les personnes qui transportaient les produits de Zahle et de la Syrie a dos d’anes, eviterent beaucoup de famine. Les gens de fortune (ekta3iyya) achetaient des maisns et des terres pour une bouche’ de pain)

Ma grand-mère , exténuée , et les muscles meurtris , elle décida de retourner sur ses pas . Oui mais en pleine tempête de neige elle ne savait plus comment se diriger. Elle se lançait comme elle pouvait en trébuchant , poursuivant son chemin , tant bien que mal , afin d’atteindre Bei-Chabab, car, me disait-elle, si elle s’arrêtait pour se reposer , elle mourrait gelée sur place .

Cela me fait penser à la retraite de Russie, de Victor Hugo : ” qui s’asseyait mourrait ” dit-il à propos des soldats de Napoléon qui tentaient désespérément de rejoindre la France , vaincus par la neige .

Voilà, ma chère Rachel , ce que notre grand-mère me raconta un soir d’hiver au coin du feu , dans sa maison de Beit-Chabab.

Advertisements

CEDRE Reform Program: Learning from Paris III

November 27, 2018 | English |

By Sami Atallah, Mounir Mahmalat and Sami Zoughaib

Lebanon’s poor track record of implementing past ‘Paris’ reform programs looms large over the recent CEDRE conference.

In order to make CEDRE a success and avoid past mistakes, policymakers, international donors, and civil society must understand why previous reform programs failed.

By analyzing the design of the Paris III reform agenda, this policy brief derives guidelines for the formulation of the CEDRE reform program to increase its feasibility and thereby its likelihood of success.

We provide a framework to assess a reform program based on institutional requirements, which categorizes a reform measure according to the degree of involvement of political actors from different parties and institutions.

Applying the framework to the Paris III reform agenda shows that it was poorly designed by failing to reflect the capacity of the Lebanese state to enact reform.

More than half of all reform measures exhibited high requirements and necessitated approval from a parliament that, at the time in 2007, was paralyzed and sidelined over mounting political tensions.

Several measures for fiscal consolidation and privatization were unrealistic and prone to institutional bottlenecks, such as parliamentary paralysis, which could be used by the government to justify inaction.

In total, the government enacted only 14% of all high-requirement and about half of the low requirement reform measures.

For CEDRE, the international community’s approach to designing the reform program must reflect the low capacity of the Lebanese state to enact reforms by focusing on enhancing administrative capacity in public service delivery in order to increase the likelihood of success.

How Lebanon is systematically looted and “legally”? First case: the Parliament expenses

Do Lebanese know that our deputies write on paper and send letters for $9 million? That the deputies read enough books and magazine for another $9 million? Another $9 million for upkeep of an exclusive library?

How about $300 million for clothes and another $300 million for cleaning the perimeter?

Do you know that our 124 deputies are allocated $9 Billion as compensation Not related to their monthly salary?

This totally unproductive Parliament rob the people of 60 billion LP each year

Read on the budget that demonstrates how the Lebanese citizens are robbed “legally”

: *مصاريف مجلس النواب 😗

*١٢٠ مليون ليرة قرطاسية*
*١٢٠ مليون ليرة للكتب والصحف*
*١٠٠ مليون ليرة لوازم مكتبية* 
*٤٠٠ مليون للملابس و ربّك عليم لمين هالملابس ومين بيلبسها*
*٧٠٠ مليون محروقات لوسائل النقل*
*٣٠٠ مليون لصيانة وسائل النقل*
*١٥٠ مليون لاستئجار سيارات وآليات*
*٤٠٠ مليون لنفقات الخدمة والتنظيفات*
*12 مليار و386 مليوناً مخصصات للنواب هيدي بس مخصّصات ما خصها بمعاشاتن*
*١٥ مليار للموظفين الدائمين*
*و ٤٥٠ مليون للمتعادين و ١٧٥ مليون للأجراء*
*٣٥ مليون تعويضات عن أعمال إضافية*
*و ٥٠٠ مليون تعويض عن نقل مؤقت*
*١٥٠ مليون تعويضات لنفقات اجتماعية*
*و١٠٠ مليون تخصّص للمكافآت*
*و مليار ومئة مليون ليرة على الوفود والمؤتمرات في الداخل*
*ومليار و٢٠٠ مليون على الوفود والمؤتمرات في الخارج*
*و٥٠٠ مليون على الدراسات*
*يعني ميزانية مجلس النواب ٦٠ مليار و٣٢٤ مليون ليرة*
*يعني ٤٠ مليون دولار دولار بالسنة*

*دولة منهوبة وبطريقتهم القانونية*

How Lebanon-base Syria National Social party was uncovered to France mandated power in 1936

In 1932, Antoun Saadeh applied to teach German at AUB. He mastered several languages and he needed to meet with university students to spread his ideas for founding the Syria National Social party.

Many students and fresh graduates from prominent families became secret members. By the time the French mandated power unveiled the existence of this political party in 1936, the members were by the hundreds.

During trial Saadeh said: I am here to demand for our rights and Not to contest the colonial laws of occupation…

The article describes the three stages of this trial

ذكرى تأسيس الحزب بمحطاته الثلاث

المحطة الاولى:خلال العام 1932 ،وبتاريخ غير معروف يومه وشهره،بدأ سعاده الخطوة التأسيسية الأولى في لبنان بعد أن تعذر التأسيس في الشام خلال العام 1931.ولكي يغطي تحركه داخل الجامعة الاميركية،طلب من رئيسها بايار ضودج السماح له باعطاء دروس خصوصية باللغة الالمانية لمن يرغب من طلابها.ولما كان والده صديقا لضودج،فقد وافق على الطلب.

اتبع سعاده نهج الاعتماد على عنصر الشباب وفي طليعتهم الطلاب، لكي يتسنى له صقلهم عقديا ومناقبيا بما يتناسب مع ورشة النهوض العميق الشامل، غير المقتصر على الشعارات والهتافات الوطنية التقليدية من مثل:(بدنا الوحدة السورية اسلام ومسيحية)،وللحيلولة دون صيرورتهم ازلاما للاقطاع السياسي والمالي والديني.

وخلال ثلاث سنين وعدة أشهر من العمل السري،صار عدد أعضاء الحزب بضع مئات.ولما أصبح عدد الاعضاء من طلاب الجامعة غير قليل، ونشاطهم شبه علني،فقد لاحظ ذلك استاذ الكيمياء نيكولي،الذي اخبر رئيسه ضودج.ولما كانت “صوفة” الجامعة حمراء لدى المحتل الفرنسي،فقد رفع ضودج تقريرا حول النشاط الحزبي الجنين الى المفوض “السامي”.فسارعت المفوضية الى زرع مخبر ذكي لها في الحزب،سرعان ما اصبح مسؤولا عسكريا لأنه كان رقيبا في سلك فرقة الاطفاء.

وعندما توفر للمحتل الادلة الكافية،شنت في 16 تشرين الثاني 1935 حملة اعتقالات واسعة شملت سعاده وكبار معاونيه.ومن أطرف ما حصل،ان عميد الاذاعة المحامي عبدالله قبرصي كان حدد 17 ت2 موعدا لعرسه،وان سعاده وافقه ان يكون الاشبين.

المحطة الثانية:كان سعاده الوحيد بين المعتقلين المسؤولين

الذي رأى في كشف سرية الحزب أمرا متوقعا وايجابيا ايضا. وقد عبر عن ذلك فيما بعد بقوله أنه لم يؤسس الحزب ليبقى سريا مدى الحياة،وان السرية كانت ضرورية لترسيخ بنيان الحزب الفتي.وكان الوحيد خلال الايام الاولى للاعتقال،متماسكا ومتين الاعصاب.وعندما تجرأ بعضهم وبخاصة عميد الحربية زكي النقاش على انتقاده ولومه على عدم أخذ الاحتياط الكافي لتجنب الانكشاف والاعتقال،جلس بعيدا عنهم داخل القاووش،ما حدا بنعمة تابت ان توجه اليه واعتذر منه.

وكان سعاده صلبا خلال التحقيقات،ما نقل الصلابة الى معظم
معاونيه.ولكن “قطوع”انكشاف السرية،بسبب غموض حجم الاحكام،لم ينته فصولا.

المحطة الثالثة والأخيرة:بعد 66 يوما،بدأت المحاكمات.وكان اول المحاكمين،زعيم الحزب الذي كان مغمورا بالمقارنة مع معظم معاونيه امثال صلاح لبكي ابن رئيس مجلس النواب نعوم لبكي ،ونعمة تابت ابن قسطنطين تابت مراسل الاسوشيتد برس من عموم الشرق الادنى،ومأمون أياس ابن ابرز العائلات السنية في بيروت ،والأمير أسعد الأيوبي قائد الشرطة في بيروت ،وعبد الله قبرصي المحامي الفرنكوفوني الذي تخرج من جامعة اليسوعية،وقد هددت نقابة المحامين باعلان الاضراب في حال استمرار اعتقاله ،فرضخت المفوضية العليا لرغبة النقابة،وحين بدأت المحاكمة،حضرها أبو صباح من خارج المعتقل.

كان دفاع سعاده في باكورة الجلسات بتاريخ 24 كانون الثاني1936 هجوميا وعالي المستوى ،حتى من الناحية التقنية الحقوقية بالمقارنة مع دفاع محامييه الشهيرين حميد فرنجية وحبيب أبو شهلا.واصر على الدفاع عن نفسه باللغة العربية رغم المامه بالفرنسية.وعندما اتهمته المحكمة التي يراسها فرنسي، بالتامر على وطنه،رد تهمة التامر الى وطن القاضي والمدعي العام،كما تؤكد الصحف البيروتية والشامية والفلسطينيةوجريدة (الهدى) النيويوركية المعادية.وفي نهاية محاكمة معاونيه ،طلب رئيس المحكمة من كل متهم كلمته الأخيرة قبل صدور الحكم،

فتولى سعاده الاجابة عن الجميع حيث قال:اطلب من المحكمة ان تحكم باسم الحقوق،لا القانون،لان الحقوق اسمى ما ابدعته الحضارة البشرية.

وجاءت الاحكام انطلاقا من الحقوق والقانون معا،فحكمت على سعاده بالسجن ستة أشهر،وعلى بعض المتهمين لمدد تتراوح بالسجن اسبوعين أو اسبوع مع وقف التنفيذ ،وعلى البعض الباقي بالبراءة. وهكذا،دخل سعاده المحكمةسياسيا مغمورا ،وخرج منها زعيما مشهورا،ما حقق لحزبه الحياة والانتشار.

لذلك،كان تاريخ تاسيس الحزب متميزا عن باقي تاريخ تأسيس الاحزاب في كل العصور والامم،فكان شاملا ولادته في العام 1932وانكشاف سريته في 16تشرين الثاني 1935الذي شمل بدوره تأمين صموده ونموه في محاكمة زعيمه في24 كانون الثاني 1936.

‘Pre-source Curse’ ? Like expecting extra resources from discovering potential revenues

Note: I am pretty sure nobody in Lebanon believed that we will generate wealth from oil and gas. Lebanon knew from early 60’s that it had vast reserves in the sea of oil and has but USA and Israel pressured Lebanon to drop any plans for extracting these resources. Sure, lately Lebanon had undergone plans in that direction (Oil and Gas Initiative) but nothing has materialized in the last decade.

Maybe this a blessing for us because even without oil and gas our environment (air, water, seashore, garbage accumulation…) is already vastly polluted and the pseudo-State of Lebanon is unable to find satisfactory resolution for the basic minimum for our health and the spreading of cancers ( potable waterupgrading sewage network, cleaning our river beds, degradation of our mountains by excessive excavation of our quarries, uncontrolled cement factories...)

Lebanon Seems to Have Fallen Victim to the ‘Presource Curse’

By Sami Atallah, November 2018
A recent World Bank paper by James Cust and David Mihalyi argues that the “curse” befalling states which discover and extract petroleum may in fact be leveled before revenues reach a state’s coffers.
They argue that once a discovery is made—often in anticipation of oil revenues—politicians are inclined to increase spending through borrowing that endangers macroeconomic stability and reduces growth.
This is particularly the case in countries with weak institutions where politicians’ actions are left unchecked.
The authors coined the term “presource curse” to describe such phenomena and build on the well-established concept of a resource curse, which associates oil revenues with lower growth, higher poverty and corruption, and fewer “democratic practices”. (Lebanon fulfills all there predicaments since its creation in 1943)

In reaction to this paper, I was recently invited by the Lebanese Oil and Gas Initiative to discuss whether Lebanon is pre-ordained to succumb to a presource curse.

Although Lebanon has yet to make a discovery, it has issued two exploration and production licenses to one consortium led by Total S.A.
I argued that Lebanon is not only pre-ordained to fall subject to a presource curse but also that Lebanon is already experiencing a pre-presource curse.
To be precise, even before an oil discovery has been made, politicians were active in increasing spending through borrowing and dividing the spoils that have consequently undermined macroeconomic stability since the end of the civil war.
They have systematically undermined fiscal discipline by increasing spending on public wages as a result of largely
1) over-staffing the bureaucracy with their clients;
2)contracting public projects with little transparency and accountability by largely dismissing the procurement process; and
3)issuing treasury bills to close the gap between revenues and spending, often at higher interest rates than necessary.
Not only have expenditures risen at a high rate since the 1990s, inefficiency in the use of resources has worsened as Lebanon uses 25% and 13% more input to produce the same health and education outcomes, respectively.
Such irresponsible fiscal policies led to a high chronic deficit to GDP of about 13% from 1992 to 2016, which is much higher than the 3% average of MENA countries and 2.5% average for countries worldwide with similar levels of development as Lebanon.
Consequently, debt to GDP has reached almost 160%, one of the highest in the world.
 
This was not always the case in Lebanese public finance.
In fact, from 1944 to 1958, Lebanon had high budget surpluses. Even during the period of Chehabism, when state institutions were created to assume more responsibilities, Lebanon’s public finance had moderate surpluses of 2% to 3% to GDP from 1958 to 1970.
The rise of chronic deficits—and consequently public debt—is a relatively recent development, which is largely associated with the political settlement that ended years of civil strife.
Specifically, the change in the balance of power brought about by the Taef Agreement—which resulted in different political institutions being controlled by various confessional groups—institutionalized a new dawn of fiscal mismanagement.
The political elite saw in the new arrangement—which manifested itself in the Troika of the 1990s and the different constellation of power sharing since 2005—the possibility to extract state resources that are beneficial to them at the expense of Lebanon’s citizens.
While this kept the peace, it came at a high economic and fiscal cost.

Prior to the civil war period, Lebanon had the formal and informal mechanisms to constrain spending.

That is not to say that Lebanon was corruption-free but the public finance management was more effectively controlled by the executive authority, which was entrusted to the president and not to the Council of Ministers as it has been in the post-war period.

It is within this context that one needs to evaluate the role of a Sovereign Wealth Fund (SWF).

While there is extensive talk about its institutional design—including its role and where it should be housed—this may not be useful when seen from the broader mismanagement of public finances.
Even if Lebanon adopts an SWF with strong fiscal rules to limit politicians’ temptations to tap into it, such rules will likely be skirted or violated given the broader political and institutional context.

To avoid falling further into the abyss, Lebanon must reconfigure its institutions so they can impose fiscal discipline and prevent ineffective spending by dampening politicians’ temptations to personally capitalize at the expense of the state.

The first step toward doing so is bringing public finances in order, by adopting a comprehensive budget according to which all spending is consolidated (i.e., bringing CDR and other agencies’ budgets together), ensuring that public projects are subject to a transparent and competitive procurement process, assessing the effectiveness of spending, and ensuring that any borrowing is being financed at competitive interest rates.
Although these actions are necessary, they are not sufficient.
The fundamental issue is ensuring that checks and balances are in place to limit excessive spending. This requires oversight agencies and institutions to play a key role in ensuring fiscal discipline.
The Court of Accounts must be empowered to oversee budget spending. The procurement department, which has overseen only 10% of public projects, must have the independence to manage the contracting of all public projects.

The parliament has a key role to play. It must assume its responsibilities—both legislative and oversight— bestowed upon it by virtue of the Taef Agreement rather than rubber stamp the work of the executive.

It must oversee the state’s public finances, force the government to pass budget laws, refuse to agree on spending that is Not part of the budget, and evaluate government efficiency and effectiveness in spending.
In addition to the above, the government, if serious, could establish other institutional arrangements to ensure that fiscal discipline is imposed.

The big question is:

Are the political elite, who have divided political power among different confessional groups, able to self-regulate themselves and avoid the temptations of spending oil revenues or borrowing against the forthcoming proceeds?
If history is any indication, they have failed to do so.
The concern is that these “elites” (mostly civil war militia/mafia chiefs) will be further tempted by the oil bonanza, which will allow them to further entrench their interests in the system and indefinitely delay any serious reform.
 

The social fabric in Lebanon is flailing irreversibly: What is then left of Lebanon?

People refrain from inviting people at home, and what used to be the salon and the “official” dinning room are totally useless.

Occasionally, when immigrants return in summer time, a few families throw a dinner, just to exhibit its new social status.

But families are living isolated life-style and Not much face-to face encounter are the customs: Only funerals are the events to meet the town people.

The lengthy civil war (1975-91) displaced people and the maintaining of militia leaders in power achieved to ruin the social fabric in Lebanon.

…أثر الازمة الاقتصادية على اجتماعيات ونفسية اللبنانيين…

الجميع يعلم ان للاقتصاد تأثير مباشر على الحياة الاجتماعية و الصحةالنفسية وكلامنا هذا ليس جديدا انما ان نشهد تدهوراً منظما وسريعاًً في العلاقات الاجتماعية والصحة النفسية فتلك ما عادت وجهة نظر عادية.

من علامات التدهور الاجتماعي غير المسبوق ، انتهاء وظيفة الصالون او غرفة الاستقبال في المنزل، اذ تحول الصالون الى غرفة مقفلة لعدم استقبال زائرين من خارج دائرة العائلة الضيقة التي عادة يتم استقبالها في غرفة الجلوس ، أما غرفة تناول الطعام التي تجمع العائلة كما هو مفترض او تستخدم لدعوة لزائر ما فقد فقدت وظيفتها لتصبح شكلاً من أشكال ضرورة الديكور المنزلي غير المستخدم.

أغلب اللقاءات تتم في مقهى واغلب الدعوات لغداء او لعشاء تنتهي في مطعم، تبدلت اشكال العلاقات الاجتماعية لتقلص مساحات البيوت في المدينة من ناحية ولإحتجاج ربات المنزل على عذابات تحضير الطعام اعتقادا بتحررها وحقوقها من ناحية أخرى! .

وأيضا في القرى ، ارتفعت جدران الحديقة حول المنزل وحدّد المدخل من بوابة واحدة كي لا تكون الحديقة والمنزل ممرا بالصدفة لأي كان منعا لأي طارىء او انزعاج…

بدأت العائلة اللبنانية بالإكتفاء بولدين او ثلاثة إذ ما عادت قادرة على إعالة أكثر من أربع أطفال و ذلك ليس شكلا من التحضّر بل عدم قدرة مادية، كما أصبح عمل الزوجة ضروري لإضافة راتبها على راتب العريس كي تنهض او كي تستمر الأسرة في حياة شيه مقبولة وهذا ليس تحررا جندريا بل قهرا اقتصاديا بامتياز.

الذين يحصلون على ميراث من ارض او محال تجارية او بيوت أصبحوا قلّة إذ أغلب ثروة الأهل تقتصر على بيت العائلة المتواضع.

زيادة الاقساط الجامعية و صعوبة التوظيف او ايجاد عمل وسط بلاد قائمة على الفساد والواسطة والرشوة حوّلت آمال وطموحات الكثيرين من الشبيبة الى أفكار تبغي الربح السريع بأي وسيلة ولو كانت وقحة ومذلة وسيئة و مالا حراما.

الخيبة والضيقة الاقتصادية الخانقة تذهب بأجيال الى الجريمة والمخدرات والطرق غير القانونية وتدفعهم قهراً للكذب والدجل والسخرية الى جانب التعليقات الدنيئة والنكات السمجة اتقاء للكآبة وتدعيما للعصاب المتهالك ومنعا للفصام.

“يوم يفرّ المرء من أخيه وأمه وابيه” ما عادت تنبؤاً او توقعاً بل أصبحت حالة يومية وخبرية عادية ناهيك عن قتل الأخ لأخيه او لأبيه او لأمه او قتل زوجة لزوجها من اجل مال او عشق حرام اضافة لحالات رفع شكاوى في القضاء بين افراد العائلة الواحدة من اجل حفنة من المال من ميراث .

دائرة العلاقات الاجتماعية تصغر أيضا توقيا للشرّ او للمشاكل الناتجة عن سوء فهم أوخلل في التفاهم وعدم القدرة ايضاً على تحمل الناس بعضها لبعض وتهربا من طلب الآخر المحتمل للمساعدة والعوز والحاجة إذ الجميع غارق في مصاريف يومية حياتية وضرورية يصعب معها توفير المال حتى لحالات الطوارىء.

الوضع الاقتصادي سيزداد سوءا والحالة السياسية لن تتحسن طالما اننا في بلاد تفوز فيه السيدة غنوة جلول على الرئيس سليم الحص و لا تشبع السيدةXY واولادها من تكديس الثروات والفساد و لا يرى السيد YXوطنه الا تعويضا ماليا لخسارته التجارية في الخارج وطالما ان الكهنة عادوا فصنعوا ربهم من تمر ليأكلوه عند الضرورة و طالما ان القضاء لم يلق القبض على فاسد واحد وطالما ان جهابذة اللبنانيين فخورين بأن اقتصاد لبنان رأسمالي حرّ والحقيقة أنه أقتصاد لصوص الطوائف الرأسماليين …

ليس المهم ان تصمد الليرة ايها الحاكم وليس المهم ان يبقى لبنان موحدا ايها السياسي فكل شيء يشير ان لبنان اصبح في خبر كان اجتماعيا-عائليا-نفسيا فماذا يبقى غير النحيب والدموع.
د.احمد عياش

Image may contain: 1 person

adonis49

adonis49

adonis49

December 2018
M T W T F S S
« Nov    
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31  

Blog Stats

  • 1,221,507 hits

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.adonisbouh@gmail.com

Join 629 other followers

Advertisements
%d bloggers like this: